El presidente de Turkmenistán ordena cerrar la “Puerta al infierno”, que arde desde hace 50 años

Por Celeste Armenta
14 de Enero de 2022
Actualizado: 14 de Enero de 2022

La atracción turística más visitada de Turkmenistán, el famoso cráter “Puerta al infierno”, es posible que deje de arder tras décadas de permanecer encendido. El presidente ordenó el cierre definitivo del lugar, debido a razones de salud y desperdicio de recursos.

El presidente de Turkmenistán, Gurbanguly Berdymukhamedov, ordenó el cierre de la “Puerta al infierno”, que oficialmente se llama Cráter Darvaza en honor al diminuto pueblo donde se encuentra ubicado, en el desierto de Karakum.

El viceprimer ministro de Turkmenistán “recibió instrucciones de reunir a científicos y, si es necesario, atraer a consultores extranjeros y encontrar una solución para extinguir el fuego”, publicó CNN.

Aunque el cráter de gas natural se convirtió en una atracción turística en el país de Asia central, y se conoce a nivel internacional como la “puerta al infierno”, Berdymukhamedov considera conveniente que los expertos encuentren una forma de apagar el incendio permanente, que lleva más de cinco décadas ardiendo.

(IGOR SASIN/AFP vía Getty Images)

El  presidente dijo en la televisión nacional que el cráter hecho por humanos “afecta negativamente tanto al medio ambiente como a la salud de las personas que viven cerca”, según informó The Guardian.

“Estamos perdiendo valiosos recursos naturales de los que podríamos obtener ganancias significativas y utilizarlos para mejorar el bienestar de nuestra gente”, agregó.

La historia más difundida del origen del cráter en llamas, explica que 1971 un grupo de geólogos soviéticos estaban perforando el desierto de Karakum para encontrar petróleo. En el proceso, golpearon una caverna de gas natural, lo que provocó la caída de la plataforma de perforación y el colapso de la tierra, dejando un cráter de 225 pies de ancho y 99 de profundidad.

Ante el inesperado suceso, los geólogos decidieron prender fuego para evitar que los gases se propagaran. Si embargo, han pasado 50 años y el cráter sigue ardiendo, convirtiéndose en una atracción turística que atrae a cientos de curiosos.

El explorador y cazador de tormentas George Kourounis, se preparó un año y medio para ser la primera persona en explorar las profundidades del cráter. Finalmente, realizó la arriesgada expedición en 2014, con apoyo de National Geographic y la compañía de viajes Kensington Tours.

(IGOR SASIN/AFP via Getty Images)

Kourounis explicó a National Geographic que el lugar siempre le fascinó. “La historia detrás de cómo llegó a existir ha estado envuelta en un misterio, y no hay otro lugar como este en la Tierra”.

Parte de su preparación incluyó entrenar con especialistas que hacen acrobacias para películas de Hollywood, con el objetivo de prenderle fuego varias veces para que estuviera preparado y no entrara en pánico al estar cerca de las llamas.

“[Es] como un coliseo de fuego: dondequiera que mires hay miles de estos pequeños incendios. El sonido era como el de un motor a reacción, este sonido rugiente, de alta presión, de combustión de gas”, compartió el explorador.

“Y no había humo. Se quema muy limpiamente, por lo que no hay nada que oscurezca la vista. Puedes ver cada pequeña llama”, agregó.

Kourounis se dio el tiempo de buscar información confiable acerca del origen de la “Puerta al infierno”, pero lo que le confiaron los geólogos turcomanos locales no coincide con la historia difundida del colapso en 1971.

Ellos le compartieron al audaz explorador que el colapso pudo haber ocurrido en los años 60, pero hasta los años 80 se iluminó. Sin embargo, reflexionó que él no puede respaldar esa información, ya que no hay registros.

En 2018, el presidente cambió el nombre de la “Puerta al infierno”, llamándole oficialmente como “El Resplandor de Karakum”.

“Cuando pude verlo por primera vez y caminar hasta el borde, y el viento desértico y caliente procedente del cráter me golpeó en la cara, sentí que aquel era el tipo de lugar del que podría salir el propio Satanás, con tridente y todo”, dijo el explorador canadiense George Kourounis, en entrevista a a BBC en junio de 2021.

Si el cráter fue ocasionado por un accidente o de forma incierta, el presidente está convencido que la “puerta al infierno” debe ser cerrada definitivamente.


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