El Sol desata una gran llamarada solar que podría provocar espectaculares auroras este fin de semana

Por Katabella Roberts
29 de Octubre de 2021
Actualizado: 29 de Octubre de 2021

Se espera que una gran eyección de masa coronal (CME) colisione con el campo magnético de la Tierra el 30 de octubre tras una increíble erupción solar el jueves.

El sol desató el jueves una erupción solar de clase X1, su tipo de erupción más potente. Alcanzó su punto máximo a las 11:35 a.m. EDT (1535 GMT), según una alerta del Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC).

Una eyección de masa coronal (CME), también conocida como tormenta solar, se produce cuando una gran masa de plasma y partículas altamente magnetizadas son expulsadas violentamente del sol. Las grandes CME pueden contener hasta mil millones de toneladas de materia y pueden acelerarse a grandes fracciones de la velocidad de la luz.

Cuando la Tierra se encuentra en la trayectoria directa de una CME, estas partículas solares magnetizadas y cargadas interactúan con el campo magnético de la Tierra, produciendo corrientes geomagnéticas inducidas (GIC) que pueden llegar a perturbar los satélites de comunicaciones y los cables de larga distancia que proporcionan internet al mundo.

Un choque directo con la Tierra también puede provocar grandes tormentas geomagnéticas que den lugar a impresionantes espectáculos de luz de aurora boreal y aurora austral si los cielos están despejados.

La erupción solar del jueves provocó cortes temporales de radio en gran parte del hemisferio occidental durante un periodo, sobre todo en Sudamérica, según datos del Centro de Predicción del Tiempo Espacial de la NOAA.

“¡POW! El sol acaba de servir una potente llamarada”, escribieron unos responsables de la NASA en Twitter junto a una foto de la llamarada.

SpaceWeatherLive compartió en Twitter imágenes de la llamarada solar y confirmó que la erupción iba acompañada de una CME que podría colisionar con el campo magnético de la Tierra en los próximos días.

“Parece que se trata de una importante eyección de masa coronal y podríamos experimentar una importante tormenta geomagnética este fin de semana”, dijo SpaceWeatherLive.

El Centro de Operaciones Meteorológicas Espaciales de la Oficina Meteorológica del Reino Unido (MOSWOC) confirmó que se ha analizado una gran CME que se espera que llegue a la Tierra a última hora del sábado.

“También es posible un impacto de refilón de una CME pasajera a última hora del día 2 (sábado) o a primera hora del día 3 (domingo), pero es de baja confianza. Actualmente no se espera la llegada de ninguna otra CME a la Tierra. Por lo demás, se espera que los vientos solares se mantengan en su mayor parte en un nivel de fondo a lo largo del periodo”, dijo la Oficina Meteorológica, añadiendo que también se esperan tormentas geomagnéticas menores, pero que remitirán el domingo.

“Se espera que el óvalo auroral esté inicialmente en niveles de fondo o cerca de ellos. Es probable que las auroras solo sean visibles en latitudes altas. El día 30 se espera que el óvalo auroral se intensifique. Es probable que se produzcan avistamientos (si las nubes lo permiten) en toda Escocia, Irlanda del Norte y el norte de Inglaterra. Hay una ligera posibilidad de que las auroras sean visibles hasta Gales del Norte, las Midlands y Norfolk”, dijo la Met.

Las auroras también pueden ser visibles desde muchos estados del norte de EE. UU., posiblemente incluso hasta el centro del país, incluyendo cierta visibilidad en Nebraska y Iowa, informa WOWT 6 News.

La doctora Tamitha Skov, especialista en meteorología espacial, también confirmó que la llamarada X se dirigía hacia la Tierra y podría provocar potentes apagones, justo a tiempo para Halloween.

“¡Un golpe directo para #Halloween! ¡La #tormenta solar lanzada hoy durante la llamarada X se dirige efectivamente hacia la Tierra! Las predicciones de la NASA confirman el impacto a principios del 31 de octubre. Esperen #aurora en las latitudes medias, así como problemas de recepción de #GPS e interrupciones de radio en la parte nocturna de la Tierra”, dijo en Twitter.

Algunos científicos de la NASA esperan que la actividad del Sol aumente hacia el próximo máximo previsto en julio de 2025, lo que significa que es probable que se produzcan más llamaradas y, potencialmente, más avistamientos de auroras.


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