El tradicional festival del ‘Oso de Paja’ atrae a multitudes en el centro de Inglaterra

Por La Gran Época
20 de Enero de 2019 Actualizado: 20 de Enero de 2019

Cientos de personas tomaron las calles de una ciudad del centro de Inglaterra para celebrar el Festival Anual del Oso de Paja, el sábado 19 de enero.

Dos participantes vestidos con trajes de oso hechos de paja encabezaron el desfile de este año en la ciudad de Whittlesey, Cambridgeshire.

Este desfile se convirtió en una costumbre en esa ciudad inglesa desde el 1882, cuando una noche alguien vistiera de paja a uno de los miembros de la cofradía del arado, y lo llamaron “oso de paja”.

Un periódico de 1882 informa que “… fue llevado a recorrer la ciudad para entretener con sus gestos frenéticos y torpes a la buena gente a cambio de un poco de cerveza, tabaco y carne de res”.

Debajo puedes ver el video del desfile del oso de paja.

Ese primer oso del desfile fue descrito llevando grandes de bandas de paja enrolladas en los brazos, las piernas y el cuerpo del hombre o niño elegido

Dos palos atados a sus hombros se elevaban sobre su cabeza y la paja se enrolló allí para formar un cono sobre la cabeza del “Oso”.

La cara estaba bastante cubierta y apenas se le podía ver. Se colocó una especie de cola y se le ató con una fuerte cadena alrededor de las axilas. Se le hacía bailar delante de las casas y se esperaban los regalos.

Los osos de paja son conducidos por las calles durante el desfile anual del Festival del Oso de Paja de Whittlesea en Whittlesey, Reino Unido. (Foto de Leon Neal/Getty Images)

“Parece que se le consideraba importante, ya que cada año se seleccionaba cuidadosamente la paja de entre las mejores disponibles, y los cosechadores decían: ‘Eso servirá para el oso’”.

La tradición cayó en decadencia a finales del siglo XIX, y el último desfile fue celbrado en 1909, ya que parece ser que un inspector de policía demasiado celoso lo veía como una forma de mendigar.

Pero la costumbre fue revivida en 1980 por la Sociedad Whittlesea, y por primera vez en setenta años se volvió a ver en las calles al oso de paja acompañado por su cuidador, los músicos y los bailarines, unas 30 personas en total.

Varios bares fueron visitados alrededor de la ciudad, como lugares convenientes para que el `Oso’ y los bailarines pudieran actuar frente a una audiencia – ¡con un refrigerio muy necesario disponible!

El oso ahora se construye de una manera más práctica, fijando la paja a una prenda de ropa, con la cabeza apoyada en un marco metálico sobre los hombros.

Este arreglo permite que el traje sea flexible, lo cual es esencial ya que el largo tramo del desfile lo requiere.

Se calcula que la persona que se pone el disfraz añade algo así como 5 piedras a su propio peso.

El desfile, además, ahora cuenta con más de 250 bailarines, músicos e intérpretes de varias partes de las Islas Británicas que interpretan músicas tradicionales.

También hay bailes al estilo americano como las conocidas danzas ‘Appalachian’, y espectáculos callejeros y obras de teatro de Mummers. Un arado decorado es jalado por jóvenes aradores del siglo XXI, y ahora es una parte establecida del desfile.

En 1999, el oso de paja se hizo amigo de un oso de paja alemán de Walldürn, cerca de Frankfurt, una ciudad que celebra su propia fiesta del oso de paja.

Aunque las festividades comienzan a principios de semana, el sábado es el único día en el que el oso hace su aparición ante otro oso que hacen arder el domingo. Esto deja el camino abierto para que se cree un nuevo oso a partir de la cosecha de la próxima temporada.

Disfraz de Oso de Paja del desfile anual del Festival del Oso de Paja de Whittlesea, Reino Unido. (Foto de Leon Neal/Getty Images)

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