El tratamiento con oxígeno hiperbárico revierte las señales de envejecimiento

Las cámaras hiperbáricas permiten a los que están dentro absorber el oxígeno directamente en el plasma y los tejidos del cuerpo
Por JOSEPH MERCOLA
05 de Enero de 2021
Actualizado: 05 de Enero de 2021

El tratamiento con oxígeno hiperbárico puede ser un método práctico para retrasar las maniobras del tiempo, sugiere una investigación de la Universidad de Tel Aviv y del Centro Médico Shamir de Israel publicada en la revista Aging.

En su origen, el envejecimiento representa una pérdida progresiva de la capacidad fisiológica debido al deterioro biológico. Esto conduce a funciones deterioradas y a una mayor vulnerabilidad a las enfermedades, incluyendo el cáncer, las enfermedades cardíacas, diabetes, Alzheimer y otras. El tratamiento con oxígeno hiperbárico (HBOT), según indica un estudio sobre el envejecimiento, puede dirigirse a dos características celulares clave del envejecimiento: el acortamiento de los telómeros y la senescencia celular.

Los telómeros son secuencias repetitivas de nucleótidos al final de cada cromosoma. A veces comparados con la punta de plástico de un cordón de zapato, los telómeros ayudan a proteger el ADN al preservar la estabilidad de los cromosomas y evitar que los cromosomas interactúen con los cromosomas vecinos.

La senescencia celular es cuando las células ya no quieren crecer y dividirse debido al daño del ADN, como los telómeros acortados.

60 sesiones de oxígeno hiperbárico retrasan el envejecimiento

Un equipo de investigación ha estado explorando los beneficios de las terapias de oxígeno de alta presión a diferentes concentraciones dentro de una cámara de presión durante años, con estudios que muestran que tales tratamientos mejoran los derrames cerebrales, las lesiones cerebrales y la disminución de la función cerebral causada por el envejecimiento.

El estudio actual examinó el tratamiento de oxígeno hiperbárico en adultos sanos de 64 años o más para determinar sus efectos en el proceso normal de envejecimiento a nivel celular.

Treinta y cinco sujetos fueron expuestos a una serie de 60 sesiones de oxígeno hiperbárico durante un período de 90 días. Se recogieron muestras de sangre, que fueron analizadas en busca de células inmunes, antes, durante y después de los tratamientos. Se encontraron dos resultados emocionantes.

El primero fue que los telómeros al final de los cromosomas crecieron más largos en lugar de cortos, a una tasa de 20 a 38 por ciento dependiendo del tipo de célula.

El segundo fue que la cantidad de células senescentes disminuyó significativamente, entre un 11 y un 37 por ciento dependiendo del tipo de célula.

En un comunicado de prensa de la Universidad de Tel Aviv, el autor del estudio, el Dr. Shai Efrati, de la Facultad de medicina Sackler de la universidad, explicó:

“Hoy en día, el acortamiento de los telómeros se considera el ‘Santo Grial’ de la biología del envejecimiento. Investigadores de todo el mundo están tratando de desarrollar intervenciones farmacológicas y ambientales que permitan el alargamiento de los telómeros. Nuestro protocolo HBOT fue capaz de lograr esto, demostrando que el proceso de envejecimiento puede de hecho ser revertido a nivel celular-molecular básico”.

Telómeros y senescencia celular: ¿Las claves del envejecimiento?

La evidencia sugiere que la longitud de los telómeros puede predecir la morbilidad y la mortalidad, con telómeros más cortos vinculados a un mayor riesgo de muerte prematura, pero el vínculo es controvertido.

“Esta incertidumbre se debe en realidad a un caleidoscopio de factores biológicos y técnicos, entre los que se incluyen cuestiones preanalíticas (por ejemplo, la matriz de muestras), la escasa normalización de las técnicas utilizadas para su evaluación y la dependencia de la estructura de los telómeros a la genética, la epigenética, el medio ambiente y las actitudes conductuales, que pueden estar presentes en grado variable en diversas condiciones fisiológicas o patológicas”, escribieron los investigadores en los Anales de la Medicina Traslacional en 2018.

Aún así, a pesar de la controversia, el acortamiento de los telómeros se ha asociado con un riesgo 23 por ciento mayor de muerte por todas las causas, junto con un mayor riesgo de ciertos cánceres, incluyendo el glioma, neuroblastoma, ovario, endometrio, pulmón, riñón, vejiga, piel y testículos.

El Dr. Amir Hadanny, jefe de investigación médica del Centro Sagol de Medicina Hiperbárica e Investigación del Centro Médico Shamir, autor del destacado estudio de 2020, añadió que las modificaciones en el estilo de vida y el ejercicio intenso se han encontrado previamente para retardar el acortamiento de los telómeros, pero el HBOT parece ser otra opción viable:

“En nuestro estudio, solo tres meses de HBOT fueron capaces de alargar los telómeros a tasas mucho más altas que cualquier intervención o modificación de estilo de vida actualmente disponible. Con este estudio pionero, hemos abierto una puerta para más investigaciones sobre el impacto celular de la HBOT y su potencial para revertir el proceso de envejecimiento”.

También se sabe que la senescencia celular juega un papel en el envejecimiento celular, y se cree que la acumulación de células senescentes es una parte integral del proceso de envejecimiento, incluso potencialmente actuando como un factor causal en las enfermedades relacionadas con la edad.

Se están realizando investigaciones para desarrollar estrategias terapéuticas que interfieran con la senescencia celular, incluyendo la eliminación de las células senescentes. El HBOT ha surgido como una estrategia potencial.

No es necesariamente una fuente clara de la juventud

Es importante tener en cuenta las limitaciones del estudio al evaluar si el HBOT es realmente una fuente de juventud, como implican los investigadores. Fue un estudio pequeño, lo que significa que los resultados deben ser replicados en una muestra más grande de sujetos.

También, como se mencionó, el uso de la longitud de los telómeros como marcador de envejecimiento es en sí mismo controvertido. El estudio también midió la longitud de los telómeros de las células inmunes llamadas células T, que pueden fluctuar dependiendo de una serie de condiciones ambientales, como el ejercicio.

Es un signo positivo que el HBOT también disminuyó la senescencia celular en las células T, pero como lo señaló Steve Hill, quien es miembro de la junta directiva de LEAF, una organización sin fines de lucro que promueve el aumento de la vida humana saludable:

“El problema de interpretar estos resultados como rejuvenecimiento o reversión de la edad es que las células T son una mala elección de tipo de célula para usar para este tipo de cosas debido a su naturaleza altamente dinámica. Desafortunadamente, son un tipo de célula popular para usar en este tipo de estudios, debido a la facilidad de recolección del torrente sanguíneo”.

“Estas células inmunes particulares pueden tener una gran variación en la longitud de sus telómeros basada en la demanda de replicación celular en ese momento particular”.

“Las poblaciones de células T se replican rápidamente frente a los patógenos, y con cada réplica, los telómeros se acortan, lo que significa que la longitud de los telómeros puede variar en estas poblaciones de células de un día para otro. La infección y otros factores ambientales pueden jugar un papel clave en el estado de los telómeros de las células T, y por eso no son demasiado útiles como biomarcadores de envejecimiento”.

Esto no quiere decir que el HBOT no sea útil, ya que otros expertos están de acuerdo en que el HBOT puede tener beneficios significativos para la longevidad. Una de las razones por las que me fascina el HBOT, en particular, es por la investigación que demuestra su capacidad para mejorar la función mitocondrial. Sin embargo, debe ser visto como un componente del envejecimiento saludable, no necesariamente una bala mágica que lo detenga en seco.

¿Cómo funciona la terapia de oxígeno hiperbárico?

El HBOT se ha usado durante mucho tiempo como tratamiento para la enfermedad de descompresión que puede ocurrir entre los buzos. Cuando usted se sienta en una cámara de terapia de oxígeno hiperbárico, respira aire que tiene una presión de aire de 2 a 3 veces mayor que la normal, lo que permite que sus pulmones absorban más oxígeno.

Esto, a su vez, aumenta la cantidad de oxígeno en la sangre, que se transporta por todo el cuerpo, combatiendo las bacterias patógenas y estimulando la liberación de factores de crecimiento curativos y células madre.

El Dr. Jason Sonners, un quiropráctico que ha trabajado con el HBOT durante más de 12 años, explica que el oxígeno puede ser visto como un nutriente. Su cuerpo lo necesita para llevar a cabo sus funciones regulares y, cuando el tejido se lesiona, necesita aún más oxígeno para la curación.

La mayoría de las personas sanas tienen entre el 96 y el 98 por ciento de oxígeno en su hemoglobina, lo que significa que su capacidad para aumentar su nivel de oxígeno está entre el 2 y el 4 por ciento, si respirara oxígeno de grado médico, por ejemplo. Sin embargo, puede aumentar su nivel de oxígeno mucho más si su cuerpo está bajo presión. Según Sonners:

“Dos leyes principales gobiernan cómo funciona esto: la Ley de Boyle y la Ley de Henry. Básicamente, al tomar un gas y ejercer presión sobre él, hace que el tamaño de ese gas ocupe menos espacio. Como resultado de esa presión, se puede disolver el gas en un líquido”.

“Un ejemplo fácil es una lata de agua mineral. Están usando dióxido de carbono y agua. Pero básicamente, podemos presurizar esa lata, así que se puede poner dióxido de carbono en esa lata. Como resultado de esa presurización, puede disolver moléculas de dióxido de carbono en el agua”.

“En la versión hiperbárica de eso, estamos usando oxígeno, y la lata es la cámara. Pero como resultado de verter el exceso de oxígeno dentro de esa cámara, puede disolverse en el líquido de su cuerpo… directamente en el tejido y el plasma de su sangre”.

“El oxígeno en su sangre es transportado por la hemoglobina. El plasma que lleva los glóbulos rojos que contienen la hemoglobina normalmente no lleva oxígeno. Dependemos totalmente de la capacidad de transporte de oxígeno de los glóbulos rojos. Pero en el interior de la cámara, se puede literalmente evitar la capacidad de transporte de oxígeno de los glóbulos rojos por completo, y se puede absorber el oxígeno directamente en el plasma y los tejidos del cuerpo”.

HBOT lucha contra el estrés mitocondrial y oxidativo, COVID-19

El HBOT puede ser usado para ayudar a acelerar la curación de cualquier condición inflamatoria, y se sabe que facilita la curación de las heridas y la supervivencia de las células.

Un pequeño estudio en el que participaron 10 hombres sanos también reveló que una sola sesión de HBOT de 45 minutos redujo los niveles de los biomarcadores relacionados con el estrés metabólico, incluyendo la atenuación del estrés mitocondrial y oxidativo y el alivio de las cargas metabólicas, lo que sugiere que puede ser útil para el tratamiento de enfermedades metabólicas.

El hecho de que el HBOT proteja contra la disfunción mitocondrial es un beneficio importante, considerando que la mayoría de las enfermedades crónicas y degenerativas implican disfunción mitocondrial. Desafortunadamente, la medicina convencional aún reserva el HBOT para un número limitado de condiciones, como ciertas lesiones cerebrales y heridas graves, así como las siguientes:

  • Anemia severa
  • Absceso cerebral
  • Burbujas de aire en sus vasos sanguíneos
  • Quemaduras
  • Intoxicación por monóxido de carbono
  • Lesión por aplastamiento
  • Sordera repentina
  • Enfermedad por descompresión
  • Gangrena
  • Infección de la piel o el hueso que causa la muerte del tejido
  • Heridas que no cicatrizan, como la úlcera del pie diabético
  • Lesión por radiación
  • Injerto de piel con riesgo de muerte del tejido
  • Lesión cerebral traumática
  • Pérdida de visión repentina

En Estados Unidos, hay solo 14 condiciones por las que el seguro pagará por el HBOT, mientras que hay hasta 100 indicaciones aprobadas para el HBOT a nivel internacional, según Sonners.

Desde mi perspectiva, es médicamente reprobable e inexcusable que un médico no trate a pacientes con neuropatía diabética, infecciones en las extremidades distales o enfermedad vascular periférica con el HBOT, ya que en la mayoría de los casos evitará la necesidad de amputación. Otras condiciones que pueden beneficiarse de la HBOT incluyen:

  • Todas las condiciones autoinmunes
  • Condiciones neurológicas, incluyendo conmoción cerebral, lesiones cerebrales traumáticas, demencia y postapoplejía
  • Lesiones musculoesqueléticas, incluyendo huesos rotos, hernias de disco, y músculos y tendones desgarrados
  • Cualquier condición que implique una disfunción mitocondrial
  • Cualquier condición que implique una microcirculación dañada
  • Cualquier condición que pueda beneficiarse del aumento de los capilares
  • Infecciones crónicas
  • Infecciones subagudas

Los investigadores también están estudiando el HBOT en los tratamientos del cáncer de varias maneras. Por ejemplo, el uso del HBOT puede permitirte usar menos radiación o quimioterapia y aún así obtener el mismo resultado. O, puede permitir al paciente tolerar mayores cantidades de radiación al acelerar la curación entre sesiones.

El HBOT también se muestra prometedor para el tratamiento de COVID-19 a través de una serie de efectos beneficiosos, incluyendo la reversión de la hipoxia, la reducción de la inflamación en los pulmones, el aumento de las clases de oxígeno reactivo virucida, el aumento de los péptidos de defensa del huésped HIF, y la reducción de las citoquinas proinflamatorias como la IL-6.

Típicamente, los hospitales solo proveen HBOT si tiene una de las 14 indicaciones aprobadas. Si está interesado en el HBOT para otros propósitos médicos o de longevidad, tendrá que buscar en el sector privado para su tratamiento. La Asociación Internacional Hiperbárica (IHA) y la Internacional Médica Hiperbárica (HMI) son dos organizaciones que pueden dirigirlo a más centros locales.

También puede aprender más en HBOTusa.com que es el sitio web de educación básica de Sonner donde puede encontrar una lista de condiciones tratadas, investigación, los beneficios del HBOT en el atletismo, testimonios y mucho más.

El Dr. Joseph Mercola es el fundador de Mercola.com. Médico osteópata, autor de best-sellers y ganador de múltiples premios en el campo de la salud natural, su visión principal es cambiar el paradigma de la salud moderna proporcionando a las personas un valioso recurso para ayudarles a tomar el control de su salud. Este artículo fue publicado originalmente en Mercola.com


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