El veterano más antiguo de la Marina cumplió 105 años saludando al público desde su caminadora.

Por DAKSHA DEVNANI
09 de Agosto de 2020
Actualizado: 09 de Agosto de 2020

El mayor Bill White, de Stockton, California, que sirvió en la Segunda Guerra Mundial, se ha convertido en el más antiguo veterano de la Infantería de Marina de EE.UU. al cumplir 105 años.

Según CBS Sacramento, cuando se le preguntó cómo se sintió en su gran día, el 31 de julio, el centenario respondió con júbilo: “Se siente tan bien como en los 104”.

(Sargento Courtney G. White/Cuerpo de Marines de EE.UU.)

En medio de la restricción impuesta debido al virus del PCCh (Partido Comunista Chino), comúnmente conocido como el nuevo coronavirus, su familia y amigos no pudieron visitarlo en su centro de vida asistida de Stockton. Sin embargo, no dejaron que eso les impidiera ser creativos y encontrar una forma única de celebrar el gran cumpleaños del Mayor Bill.

Familiares, amigos y extraños hicieron que su día fuera inolvidable al darle un saludo mientras se sentaba afuera del centro de atención, con su uniforme militar, globos y banderas de Estados Unidos como telón de fondo.

Aludiendo a esta celebración extraordinaria, la hija del Mayor Bill, Mary Huston, dijo: “Es muy reconfortante y muy [sic] y te llega que hay tanta gente que lo ama y lo aprecia por su servicio”.

El veterano de espíritu joven sirvió en la Infantería de Marina durante 30 años. “Estuvo en Shanghai antes de la Segunda Guerra Mundial y la invasión japonesa y todo eso. En Iwo Jima fue alcanzado… volado con una granada. Se recuperó de eso”, dijo el director de comunicaciones de Oaks en Inglewood Tony Walker. “Un tipo increíble”.

(Sargento Courtney G. White/Cuerpo de Marines de EE.UU.)

Major Bill también había recibido un Corazón Púrpura por sobrevivir a la Batalla de Iwo Jima en 1945, en la que murieron casi 7000 marines estadounidenses y más de 20.000 combatientes japoneses, según KTXL.

“El hecho de que incluso sobreviví es algo. No éramos demasiados”, había dicho el Mayor Bill a principios de este año.

Muchos de Stockton empezaron a reconocer a Bill después que pidió públicamente tarjetas para el día de San Valentín, ya que quería ampliar su colección de recuerdos. El veterano prometió “cuidar cada una de las tarjetas como lo he hecho con las pequeñas cosas que he recibido hasta ahora y que serán una parte personal de mi historia”.

En lo que se conoció como “Operación Valentine“, el amoroso veterano recibió más de 500.000 tarjetas, junto con obsequios de todo el mundo. El mayor Bill incluso recibió una nota personal de la NASA y del presidente Trump.

(Sargento Courtney G. White/Cuerpo de Marines de EE.UU.)

A los 105 años, El mayor Bill disfruta cenar con sus amigos en Stockton, mantenerse activo y hacer álbumes de recortes, lo cual es uno de sus pasatiempos favoritos.

En cuanto al secreto de su longevidad, el exinfante de marina dijo, en una entrevista con CBS Sacramento, que se lo acredita a sus hábitos de lectura que mantienen su mente alerta.

Si bien alcanzar los 105 años es, sin duda, una hazaña increíble, el mayor Bill ya está ansioso por celebrar su próximo cumpleaños.

“En este momento estoy intentando llegar a los 106”, dijo. “Uno a la vez”.

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