Elección de Microsoft sobre Amazon para contrato del Pentágono fue “libre y justa”, dice Sec. de Defensa

Por Zachary Stieber
15 de Noviembre de 2019 Actualizado: 15 de Noviembre de 2019

El secretario de defensa Mark Esper dijo el viernes que está seguro de que la adjudicación de un contrato de computación en la nube de 10.000 millones de dólares a Microsoft en lugar de Amazon se hizo de manera justa.

El Pentágono adjudicó el contrato a Microsoft a finales de octubre, y Amazon dijo que había un “sesgo inconfundible” por parte del gobierno y que tenía la intención de impugnar la decisión en los tribunales.

“Estoy seguro de que se llevó a cabo de manera libre y justa, sin ningún tipo de influencia externa”, dijo Esper en una conferencia de prensa en Seúl, Corea del Sur.

La apuesta competitiva de Amazon por el proyecto “nube de guerra” fue criticada por el presidente Donald Trump y sus rivales empresariales. El proyecto, formalmente llamado Joint Enterprise Defense Infrastructure, o JEDI, enfrentó entre sí a titanes tecnológicos líderes como Microsoft, Amazon, Oracle e IBM. Los dos últimos fueron eliminados antes de que el Departamento de Defensa finalmente eligiera a Microsoft el mes pasado.

En un comunicado del jueves, Amazon dijo que “numerosos aspectos” del proceso de licitación implicaban “claras deficiencias, errores y un sesgo inconfundible”. No se explayó sobre esas alegaciones, pero dijo: “es importante que estos asuntos sean examinados y rectificados”.

Logotipo de la multinacional tecnológica estadounidense Microsoft durante la Web Summit en Lisboa el 6 de noviembre de 2019. (Foto de PATRICIA DE MELO MOREIRA/AFP /AFP via Getty Images)

Microsoft no respondió a una solicitud de comentarios. Un portavoz del Departamento de Defensa solo dijo que el Pentágono no especulará sobre posibles litigios.

El proyecto JEDI almacenará y procesará grandes cantidades de datos clasificados, lo que permitirá al ejército de Estados Unidos utilizar la inteligencia artificial para acelerar sus capacidades de planificación de guerra y combate.

Esper se recusó a sí mismo

Esper se recusó de la decisión de JEDI el mes pasado debido al empleo de su hijo.

Un portavoz dijo que la recusación se debió a que el hijo de Esper trabaja para IBM.

“Aunque no está legalmente obligado a ello, se ha retirado de participar en cualquier toma de decisiones después de las reuniones informativas, debido al empleo de su hijo adulto con uno de los solicitantes del contrato original. Con mucha precaución para evitar cualquier preocupación con respecto a su imparcialidad, el secretario Esper ha delegado la toma de decisiones con respecto al programa JEDI Cloud” al subsecretario David Norquist, dijo el portavoz en una declaración.

“Las contrataciones de JEDI continuarán pasando la selección a través del proceso normal de adquisición dirigido por profesionales de la adquisición de carreras”.

Un portavoz de IBM dijo en una declaración que el hijo de Esper comenzó como consultor de estrategia digital en febrero y que no estaba involucrado en el intento de IBM de asegurar el contrato de JEDI.

Foto tomada el 22 de octubre de 2019 con el logotipo de Amazon. (Foto de PHILIPPE LOPEZ/AFP vía Getty Images)

Trump criticó previamente el proceso y lo dijo a los reporteros en julio: “Estoy recibiendo tremendas quejas con respecto al contrato con el Pentágono y con Amazon. Dicen que no fue una oferta competitiva. Esto sucede desde hace mucho tiempo, supongo, probablemente, antes de esta administración. Y lo estamos viendo muy seriamente”.

“Es un contrato muy grande. Uno de los más grandes que se han otorgado nunca que tiene que ver con la nube y con muchas otras cosas. Y estamos realmente recibiendo tremendas quejas de otras empresas y de grandes compañías. Algunas de las mayores empresas del mundo se están quejando de ello, n relación con Amazon y el Departamento de Defensa”, agregó.

“Y les pediré que lo miren muy de cerca para ver qué está pasando, porque he tenido muy pocas cosas en las que haya habido tantas quejas. No solo quejas de los medios de comunicación -o al menos hacer preguntas al respecto desde los medios de comunicación-, sino también quejas de diferentes empresas como Microsoft, Oracle e IBM. Las grandes empresas se quejan de ello. Así que vamos a echarle un vistazo. Le daremos una mirada muy profunda”.

The Associated Press contribuyó a la elaboración de este informe.

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