Elon Musk presenta túnel de alta velocidad que pasa por debajo de la ciudad de Los Ángeles

Por La Gran Época
19 de Diciembre de 2018 Actualizado: 19 de Diciembre de 2018

El fundador y consejero delegado de Tesla, Elon Musk, presentó hoy en Los Ángeles un prototipo de túnel para transportar a pasajeros en cabinas o impulsarlos en sus propios vehículos, que ideó como solución a la congestión en las grandes ciudades.

Este túnel de prueba, que tiene una extensión de 1,83 km, fue excavado en el subsuelo de la sede de la empresa de transporte aeroespacial SpaceX en Hawthorne (cerca de Los Ángeles), también fundada por Musk.

Musk protagonizó el recorrido de prueba en uno de los vehículos eléctricos que idealmente podrán alcanzar hasta 241 km/h, más rápido que un tren subterráneo, aunque hoy no superó los 80 km/h.

En una presentación de 30 minutos transmitida en vivo por Internet el martes (18 de diciembre), Musk promocionó el segmento de túnel como un gran avance en tecnología de bajo costo y excavación rápida, liderada por su naciente empresa de excavación de túneles, Boring Company.

“Esta la única vía que puedo pensar para afrontar los problemas crónicos de tráfico en las mayores ciudades”, comentó Musk en la presentación, según EFE.

Elon Musk, camina entre la multitud en el evento de inauguración del túnel de pruebas de The Boring Company Hawthorne, el 18 de diciembre de 2018, en Hawthorne, California. (Foto de Robyn Beck-Pool/Getty Images)

“Casi cualquier ciudad en el mundo -insistió- tiene graves problemas de tráfico, y no veo ninguna otra solución que esté a la vuelta de la esquina”.

La visión de Musk es desarrollar un sistema de túneles “que puede ser expandido y mejorado ilimitadamente. Es como un sistema de autopistas en tres dimensiones bajo la superficie”.

En su interior viajarán cabinas de alta velocidad con al menos 16 pasajeros, o también vehículos particulares haciendo uso de un sistema hidráulico que los descenderá desde la superficie hasta una base, que con tracción eléctrica recorrerá los túneles.

Viajar del centro de Los Ángeles a su aeropuerto internacional (LAX) tomará ocho minutos, en un recorrido que, con la congestión habitual, ahora requiere de entre 40 y 80 minutos.

A Musk, de hecho, se le ocurrió la idea frustrado por el tráfico en la metrópoli californiana. “El tráfico me está volviendo loco”, dijo, al anunciar en Twitter hace dos años su intención de “construir una máquina perforadora” y “empezar a cavar”.

Un vehículo eléctrico Tesla Model X modificado entra en un túnel antes de la presentación de un prototipo de túnel para transportar a pasajeros en cabinas o impulsarlos en sus propios vehículos, en Hawthorne, California (Estados Unidos). EFE/Pool

Más allá del prototipo, la propuesta de proyecto inicial para Los Ángeles no será a su aeropuerto, sino una línea llamada “Dugout Loop” que transporte a los angelinos al estadio de los Dodgers desde diferentes barrios de la ciudad.

La capacidad inicial del sistema sería para transportar a unas 1.400 personas por evento, lo que equivale a un 2,5 % de la capacidad del estadio, para 56.000 espectadores, aunque el empresario dijo que esos números se podrían doblar hasta los 2.800.

La Boring Company de Musk no solo trabaja con la propuesta de Los Ángeles, sino que tiene otra para conectar el aeropuerto internacional O’Hare de Chicago con el centro de la ciudad de los vientos, u otro entre Washington y Baltimore.

Un vehículo eléctrico Tesla Model X modificado entra en el túnel durante el evento de presentación del túnel de prueba Hawthorne de Boring Company en Hawthorne, al sur de Los Ángeles, California, el 18 de diciembre de 2018. (Foto de ROBYN BECK/AFP/Getty Images)

En mayo, la compañía dio al mundo una vista previa del túnel Hawthorne, publicando un video de avance rápido de su interior filmado por una cámara que recorre la longitud del pasadizo cilíndrico, que mide aproximadamente 12 pies (3,7 m) de diámetro.

El martes, Musk cifró el precio total del segmento terminado en unos 10 millones de dólares, incluyendo el costo de la excavación, la infraestructura interna, la iluminación, la ventilación, los sistemas de seguridad, las comunicaciones y una vía.

En comparación, dijo, cavar 1,5 km de túnel por métodos de ingeniería “tradicionales” cuesta hasta mil millones de dólares, y toma de tres a seis meses en completarse.

Musk se jactó de varias innovaciones en la reducción de los costos, incluyendo máquinas perforadoras de mayor potencia, y excavación de túneles más estrechos.

Por el momento Musk no ha presentado ni un cronograma ni un presupuesto para su proyecto.

Elon Musk, conduce un vehículo eléctrico Tesla Model X modificado durante el evento de presentación del túnel de pruebas de The Boring Company Hawthorne, el 18 de diciembre de 2018, en Hawthorne, California. (Foto de Robyn Beck-Pool/Getty Images)
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