Emotivo reencuentro de veterano de Afganistán y fotógrafo, tras icónica foto de 2008

Por Mariana Buendia
08 de Septiembre de 2021 2:20 PM Actualizado: 04 de Noviembre de 2021 6:15 PM

Una fotografía icónica de un soldado estadounidense en Afganistán publicada en 2008, yace en el recuerdo del sargento retirado y el fotógrafo que capturó el momento, ambos ahora se reúnen y comparten sus recuerdos, después de haber terminado finalmente la prolongada guerra de 20 años.

Billy Bee es el sargento retirado de los marines de EE.UU que el 18 de mayo del 2008, vivió un momento que sería inmortalizado en una fotografía tomada por el fotógrafo de Reuters, Goran Tomasevic.

En la imagen de aquel día del 2008 durante la guerra de Afganistán, ambos hombres se unieron por las circunstancias, mientras Tomasevic realizaba fotos de Bee cerca de Garmsir, en la provincia de Helmand, repentinamente comenzaron los disparos. El sargento Bee, que en aquel entonces tenía 26 años, se situó rápidamente a lado de un muro con su rifle M-16, buscando objetivos, pero sin tener consigo su chaleco antibalas y su casco, informa Reuters.

Y la imagen que dio la vuelta al mundo, fue tomada en el momento cuando un disparo golpeó la parte superior de la pared cerca de la cabeza de Bee, haciendo estallar el barro y derribándolo hacia abajo y hacia atrás.

“Y por primera vez en mi carrera, se me cae la cámara”, dice Tomasevic, el fotógrafo de origen serbio. “Lo miré tumbado. Dije: ‘Bee, Bee’, y miré: ¿Dónde está la sangre? ¿La hemorragia? Y veo alrededor y no hay nada, vaya, no hay sangrado”.

Bee estuvo inconsciente por unos momentos, pero aparentemente bien, después cuando vieron la fotografía nuevamente, Tomasevic le dijo: “Vas a ser famoso”.

Después de la experiencia vivida, ambos volvieron a reunirse brevemente en Marjah en 2010, pero poco después supieron que no iban a ser desplegados juntos por segunda vez, informó Daily Mail.

Ahora, 20 años después de finalizada la prolongada guerra, el par de hombres se reúnen nuevamente en Carolina del Norte, en la casa del sargento retirado, para quien su vida cambió por completo y los recuerdos de la guerra lo dejaron con daños irreparables en su memoria, con trastorno de estrés postraumático, depresión y trastorno de ira; incluso llegó a intetar quitarse la vida.

Bee, años después de aquella experiencia tenía arrebatos de ira tan severos que hacía agujeros en la pared de su casa, y sufría de pérdida temporal de la memoria— encontraba un paquete de cigarrillos en una jarra de leche y suéteres apilados ordenadamente en la nevera— sin recordar nada de ello, relató en una entrevista a Daily Mail en el 2015.

La fotografía probablemente fue el registro de la primera lesión traumática en el lóbulo frontal del cerebro de Bee, donde la memoria a corto plazo y el razonamiento son procesados. En 2010, tuvo otra lesión más en la cabeza, donde los médicos descubrieron los daños cerebrales. Fue entonces cuando su autorización para combatir fue retirada, informó Reuters.

Ahora Bee y Tomasevic reflexionan sobre la guerra ocasionada después del ataque del 11 de septiembre.

“Billy puede contarte todo desde el 8 de junio de 2010 y antes, como si acabara de suceder, pero si le preguntas qué cenó ayer, no lo recordaría”, dice Bobbie Bee, la esposa de exmarine.

“El tiempo que pasó con Goran y cosas así, él lo recuerda. Así que eso es lo que le hace feliz”, agregó la mujer.

Mientras tanto, Tomasevic, quien viajó de su actual residencia en Turquía, dice que “no puede creer que haya llegado a su casa”.

“Me siento muy bien, pero todavía no puedo creer que esté aquí hablando con él. No podemos dejar de hablar”, dijo el fotógrafo.

El experimentado fotógrafo, ha trabajado en zonas de conflicto para Reuters, desde los combates en Siria, Libia, y claramente, Afganistán.

“Cuando he estado en un campo de batalla siempre he conseguido mantener la cabeza fría”, se lee en la página de la descripción de Tomasevic.

Pero ahora, tuvo la oportunidad de sentarse en el porche de la casa de un antiguo compañero, con quien probablemente pudo recordar y sonreír, al tiempo que la guerra de Afganistán comienza a quedar en la historia, como la guerra que duró 20 años.


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