Empresario ruso Yevgeny Prigozhin admite presencia de grupo de mercenarios en América Latina

Por Alicia Marquez
26 de Septiembre de 2022 3:28 PM Actualizado: 26 de Septiembre de 2022 3:28 PM

El empresario ruso Yevgeny Viktorovich Prigozhin admitió este lunes fundar la empresa militar rusa Wagner y dijo que un grupo de sus mercenarios tienen presencia en América Latina.

“El 1 de mayo de 2014, nació un grupo de patriotas que posteriormente adquirió el nombre de BTG Wagner”, escribió Prigozhin en un comunicado publicado en la red social VKontakte, el 26 de septiembre. “Estos muchachos son héroes que defendieron al pueblo sirio, a otros pueblos de países árabes, a africanos y latinoamericanos desfavorecidos, se convirtieron en uno de los pilares de nuestra patria”.

En 2019, un grupo vinculado a Wagner viajó a Venezuela para proteger al líder del régimen, Nicolás Maduro, ante las protestas en su contra.

“En 2014, cuando comenzó el genocidio de la población rusa del Dombás (…) yo, como muchos hombres de negocios, iba a los campos de entrenamiento donde se reunían ‘cosacos’ e intentaba con dinero reunir un grupo que viajara a proteger a los rusos”, dijo remembrando los inicios del grupo.

Sin embargo, según mencionó, rápidamente se percató de que la mitad de los “cosacos” y otros paramilitares eran estafadores y de que la mitad de los que recibían el dinero contrataban voluntarios que enviaban sin equipamiento a una muerte segura.

“Entonces volé a uno de los campos de entrenamiento y me ocupe yo mismo de eso. Yo mismo limpié las armas viejas, arreglé los chalecos antibalas y encontré expertos que me ayudaran a hacerlo”, agregó.

A inicios de 2019, cuando Maduro tomó el poder, un equipo Wagner fue enviado a Venezuela para brindarle protección, según un documento de investigación del Centro de Investigación en Ciencias Forenses y de la Seguridad de España. Los enviados de Wagner llegaron a Venezuela a bordo de dos aviones de la Fuerza Aérea Rusa, modelos Antonov An-124 e Ilyushin 62-M.

En ese momento, según Reuters, Yevgeny Shabayev, un líder de una sección local de un grupo paramilitar de cosacos con vínculos con contratistas militares rusos, dijo que podría haber unos 400 contratistas rusos en Venezuela.

A Prigozhin, también se le conoce como “el chef de Putin” debido a sus contratos de catering con el Kremlin, según el Departamento de Estado de EE. UU. El empresario está sancionado por EE. UU., Reino Unido y la UE.

A mediados de marzo del 2022, el FBI lanzó un anuncio de búsqueda para dar con Prigozhin, por considerarse el principal financiador de la Agencia de Investigación de Internet (IRA), una granja de trolls, con el fin de interferir en el sistema político de Estados Unidos, incluidas las elecciones presidenciales de 2016. El Buró ofrecía una recompensa de hasta USD 250,000 por información que condujera a su detención.

Aunque por mucho tiempo los funcionarios rusos negaron sus vínculos con el grupo Wagner, el gobierno ruso ha utilizado entidades propiedad de Prigozhin para dispersar desinformación y llevar a cabo operaciones armadas encubiertas en el extranjero, incluidas en África, Libia, Siria y Ucrania, según el Departamento de Estado de EE. UU.

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