Empresas japonesas se unen para desafiar a Huawei, el proveedor chino de 5G

Por Ella Kietlinska
15 de Julio de 2020
Actualizado: 15 de Julio de 2020

Una empresa japonesa de tecnología informática y electrónica, la mayor operadora de telecomunicaciones del país, anunció planes para unirse a la investigación y desarrollo de redes 5G seguras, desafiando a la empresa tecnológica china Huawei, que fue designada como una amenaza para la seguridad nacional por Estados Unidos.

NTT, un grupo de telecomunicaciones japonés, adquirirá una participación del 4.8 por ciento en NEC, un fabricante de equipos de telecomunicaciones con sede en Japón, por un costo de 64,500 millones de yenes (597 millones de dólares), para impulsar el desarrollo de una red 5G “hecha en Japón”, según Nikkei Asian Review.

El gobierno japonés proporcionará apoyo financiero por valor de unos 70,000 millones de yenes (653 millones de dólares) a empresas nacionales, incluidas NEC y Fujitsu, para desarrollar equipos y redes 5G. La ayuda del gobierno debería permitir a Japón obtener una ventaja competitiva sobre las compañías de telecomunicaciones chinas como Huawei en la carrera global 5G.

NEC y NTT anunciaron que la asistencia del gobierno les ayudará a desarrollar nuevos equipos y tecnologías competitivas que garantizarán la seguridad de la red, dijo Scott Foster, analista de Lightstream Research, de Japón, al Asia Times.

Los fondos también se utilizarán para promover la estandarización de las redes 5G, utilizando estándares de Red de Acceso de Radio Abierta (O-RAN, en inglés), lo que permitirá combinar piezas de equipo producidas por múltiples proveedores en una red de telecomunicaciones, reduciendo así la dependencia de un solo proveedor 5G, dijo Foster.

A pesar de la financiación del gobierno y de la exención fiscal del 15 por ciento ofrecida por el gobierno japonés a NEC y a otros proveedores de telecomunicaciones, los equipos de Huawei son entre un 20 y un 40 por ciento más baratos que las alternativas japonesas, y los Ericsson y Nokia son entre un 10 y un 20 por ciento más baratos, añadió el analista.

Un letrero de Huawei se exhibe durante el 10º Foro Mundial de la Banda Ancha Móvil en Zurich el 15 de octubre de 2019. (Stefan Wermuth/AFP vía Getty Images)

Sin embargo, Huawei está fuertemente subvencionado por el régimen chino, lo que le da la capacidad de fabricar productos y venderlos a precios rebajados muy inferiores a los de sus competidores internacionales, según James Lewis, investigador del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

En pocas palabras, “los efectos distorsionadores del mercado de las empresas chinas subvencionadas por el gobierno reducen la cuota de mercado y los ingresos de otras empresas occidentales”, escribió Lewis en un análisis de las preocupaciones de seguridad de 5G, publicado por el grupo de expertos estadounidense del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

NEC tiene sólo el 0.7 por ciento de la cuota de mercado mundial de los equipos de red, según Nikkei Asian Review, mientras que Huawei representa el 30 por ciento, Ericsson alrededor del 25 por ciento, y Nokia alrededor del 20 por ciento, según Foster.

El objetivo de NEC es aumentar su cuota de mercado al 20 por ciento para 2030. Sin embargo, será difícil lograrlo en un entorno en el que una sola empresa controla toda la cadena de suministro.

Los tres competidores de NEC controlan la cadena de suministro global para sus estaciones base de la red. El director ejecutivo de NEC, Takashi Niino, dijo que su compañía no tendría ninguna posibilidad de ganar contra los competidores que utilizan tales modelos de negocios, informó The Japan Times.

NEC tiene la intención de adoptar una estrategia de cooperación con varios fabricantes especializados en la producción de diferentes piezas de equipo que pueden ser utilizadas para construir una completa infraestructura de telecomunicaciones, dijo Niino a The Japan Times. Esta estrategia podría ser más efectiva para ganar una mayor cuota de mercado, agregó.

“Crearemos un sistema asociándonos con países y actores confiables. Es coherente con la tendencia de la seguridad económica”, dijo el director general de NTT, Jun Sawada, según el Nikkei Asian Review.

NTT y NEC también tienen la intención de asociarse para desarrollar la tecnología 6G, pero para poder lograrlo NEC necesita aumentar su presencia en el mercado global fuera de Japón.

El Reino Unido considera a NEC como una nueva alternativa a Huawei, luego del anuncio del primer ministro británico, Boris Johnson, de que Huawei será removido de la infraestructura de telecomunicaciones del país.

NEC es también un proveedor líder de tecnología de reconocimiento facial que, según se informa, es más avanzada que otras soluciones chinas similares y no está siendo controlada por un régimen totalitario, escribió Foster.

Los asistentes hacen cola para una exposición 5G en el stand de Qualcomm durante la feria de electrónica de consumo CES 2019 en el Centro de Convenciones de Las Vegas en Las Vegas, Nevada, el 10 de enero de 2019. (Robyn Beck/AFP vía Getty Images)

El Departamento de Estado de EE.UU. reconoció a NTT como operador Clean Path de 5G’, según un comunicado. Estados Unidos requiere que todas las redes 5G que acepten tráfico hacia o desde el Departamento de Estado o las instalaciones diplomáticas de Estados Unidos deban cumplir con los requisitos de Clean Path o Ruta Limpia.

El 5G Clean Path “es una vía de comunicación de extremo a extremo que no utiliza ningún equipo de transmisión, control, computación o almacenamiento de proveedores de TI no confiables, como Huawei y ZTE, que están obligados a cumplir con las directivas del Partido Comunista Chino”, según el Departamento de Estado.

NTT declaró que su reconocimiento por parte del gobierno de Estados Unidos es consistente con su posición y que la compañía está comprometida a usar sólo proveedores de confianza en sus redes 5G en Japón y en todo el mundo, según el Departamento de Estado.


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