Encontrando descanso en el arte: “Un músico con un ermitaño” de Moritz von Schwind

21 de Septiembre de 2021
Actualizado: 21 de Septiembre de 2021

En medio de nuestras interacciones y actividades cotidianas, podemos soñar con una vida tranquila en medio de la nada, un lugar donde no haya redes sociales ni se hable de política, sino armonía y paz, un lugar donde podamos simplemente alejarnos de todo.

Hace poco me encontré con la pintura “Un músico con un ermitaño”, del pintor alemán de origen austriaco Moritz von Schwind, y este cuadro me recordó nuestra necesidad de descansar la mente, el cuerpo y el espíritu.

El romántico Moritz von Schwind y su pintura “Un músico con un ermitaño”

Schwind, un pintor romántico del siglo XIX, en ocasiones tomaba elementos de los cuentos de hadas y las leyendas populares para elaborar escenas pintadas de una tierra y una cultura austriacas y alemanas idealizadas.

Es interesante señalar que el movimiento romántico se produjo en respuesta al fuerte racionalismo científico de los siglos XVII y XVIII. Conocido como el Siglo de las Luces, estas filosofías permitieron el desarrollo material de la producción más rápido de nuestra historia conocida: la Revolución Industrial.

Sin embargo, muchos artistas románticos pensaban que al enfoque científico del Siglo de las Luces le faltaba una profunda espiritualidad. Los artistas románticos se enfocaron a menudo en los aspectos misteriosos de la vida, cosas que la ciencia no podía explicar.

En 1846, Schwind pintó “Un músico con un ermitaño”. Esta pintura muestra el aislamiento que ofrece un valle rocoso, y dos personas se encuentran: un ermitaño que se retiró a este paraje árido y estrecho para llevar una vida piadosa lejos de la civilización, y un juglar que parece alojarse en esta ermita. El músico se instaló en una roca y sopla su gaita. El ermitaño, posiblemente de regreso, está completamente envuelto en un manto marrón, con el rostro cubierto por una capucha, de modo que no podemos saber si se alegra de recibir a este visitante o no.

El punto central del cuadro es el “músico” o ” minstrel” (músico medieval, especialmente uno que cantaba o recitaba poesía lírica o heroica con un acompañamiento musical para la nobleza). Vestido modestamente, el músico puso su bindle y su sombrero en el exterior de una cueva, contra una pared donde se sienta e interpreta la música. Mira hacia la izquierda de la composición mientras toca su melodía.

A la derecha del músico hay un ermitaño, que lleva su brida al hombro y abre una puerta improvisada. Aunque el rostro del ermitaño está encapuchado, se inclina hacia el músico.

En la parte izquierda de la composición, vemos el interior de una cueva en la que hay una olla sobre el fuego ardiente, que puede que se esté utilizando para cocinar.

Ambas figuras están rodeadas de naturaleza. La configuración de los troncos de los árboles, las ramas y las hojas armonizan con los ángulos de la cueva para guiar nuestra mirada a lo largo de la composición.

“Un músico con un ermitaño”, alrededor de 1846, de Moritz von Schwind. Óleo sobre cartón, 24 pulgadas por 18 pulgadas. Nueva Pinacoteca, Múnich, Alemania. (CC BY-SA 4.0)

Una necesidad espiritual de tomar un descanso

Para mí, “Un músico con un ermitaño” revela la comprensión romántica del propósito del arte. El músico es el punto focal por una razón; digamos que el músico representa todo el arte. Entonces podemos suponer que Schwind quiere que sepamos lo importante que es el arte.

Pero, ¿por qué es importante el arte? Preguntemos primero por qué el músico está instalado en este lugar. Este lugar no es la casa del músico, sino la casa del ermitaño, y el ermitaño, debemos recordar, dejó la civilización para llevar una vida piadosa.

El músico errante parece haberse detenido en la casa del ermitaño para tocar una melodía en su viaje, y esto nos indica que el músico también dejó la civilización.

Los escalones de la parte inferior derecha son el único camino visible que el músico pudo haber tomado para llegar al lugar donde ahora se encuentra. Podemos suponer que los escalones conducen de nuevo a la “civilización”. Sin embargo, los escalones conducen al fondo del plano del cuadro, que es una de las zonas más oscuras de la composición.

¿Schwind sugiere que la civilización está invadida por la oscuridad? ¿Es por eso que el músico necesita escapar por un tiempo?

El músico escapa a una ermita, un refugio religioso no solo fuera de la oscuridad de la civilización, sino también sobre ella. Aquí es donde el músico puede descansar y se inspira para tocar una melodía. ¿Es cierto que el artista debe elevarse por encima de la oscuridad de la civilización no solo para descansar, sino también para recoger la inspiración para crear?

¿Es el entorno natural el que sustenta la “vida piadosa” del ermitaño y la inspiración del músico? El ermitaño obtiene todo lo que necesita de la naturaleza: Su hogar y su alimentación están integrados y armonizados con el entorno natural. Como ermitaño, se preocupa más por los caminos de Dios que por las ganancias materiales.

Aunque la capucha del ermitaño oculta su rostro —creo que intencionadamente por el artista para reafirmar los misterios de la vida en contraste con el deseo del Siglo de las Luces de conocer y explicar todo—, creo que el ermitaño abre la puerta para recibir al artista en su casa. ¿De qué otra manera se comportaría un ermitaño, que armoniza con la naturaleza, con un invitado?

Pero esto nos lleva de nuevo a nuestra pregunta sobre por qué el arte puede ser importante. Para mí, este cuadro sugiere que el artista que se eleva sobre la oscuridad de la civilización, que armoniza con la naturaleza y que encuentra descanso e inspiración en la piedad puede crear una obra de arte que haga lo mismo en nosotros. En otras palabras, tal vez el arte pueda llevarnos fuera y sobre la oscuridad de la civilización para que nos armonicemos con lo divino, y allí encontremos el descanso.

Las artes tradicionales contienen a menudo representaciones y símbolos espirituales cuyo significado puede perderse en nuestras mentes modernas. En nuestra serie “Llegando al interior: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón”, interpretamos las artes visuales de manera que puedan ser moralmente perspicaces para nosotros hoy en día. No pretendemos dar respuestas absolutas a preguntas con las que han luchado generaciones, pero esperamos que nuestras preguntas inspiren un viaje de reflexión para convertirnos en seres humanos más auténticos, compasivos y valientes.

Eric Bess es un artista representativo activo y es estudiante de doctorado en el Instituto de Estudios de Doctorado en Artes Visuales (IDSVA).


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