Enormes formaciones terrestres bajo la Antártida podrían estar derritiendo sus hielos

Por The Epoch Times
02 de Septiembre de 2019
Actualizado: 04 de Septiembre de 2019

Un fenómenos natural está preocupando a los científicos luego de descubrir enormes accidentes geográficos que se alojan bajo la superficie de la Antártida, algunas tan altas como la torre Eiffel, y que están activamente tallando canales profundos en el fondo de la capa de hielo y que contribuyen al derretimiento de la plataforma antártica.

Según los científicos, una capa de relieve cinco veces más grandes que las capas de hielo antiguas en Escandinavia y América del Norte, se están formando y están provocando el  adelgazamiento de las capas de hielo en la Antártida, lo que podría tener graves consecuencias.

La capa de hielo escandinava es la masa glaciar más grandes del periodo Cuaternario (hace 2.588.000 a 11.700 años) y en su mejor momento cubrió la mayor parte del norte de Europa con hielo que abarcaba alrededor de 6,6 millones de kilómetros cuadrados, explica Sciencealert.

Debajo de la capa de hielo, que tenía unos 3000 metros de espesor, comenzaron a formarse varios tipos de relieves durante miles de años, que redujeron un complejo ciclo de evaporación y precipitación para mantener el hielo en ciclo a través del océano.

Iceberg frente a la costa de la Antártida. (Shutterstock)

Cuando la antigua capa de hielo de Escandinavia se desprendió, estas extrañas formaciones terrestres, llamadas eskers, quedaron expuestas.

Científicos de la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica y la Academia de Ciencias de Baviera en Alemania, explicaron que varios eskers podrían estar formándose debajo de las actuales capas de hielo en la Antártida, de acuerdo a Physh.org.

Las crestas de sedimentos de gran tamaño recientemente descubiertas kilómetros río abajo, están tallando incisiones profundas en el fondo del hielo.

Esker expuesto en Fulufjället, Suecia. (Crédito:Hanna Lokrantz/ Servicio Geológico del Sueco/ Wikimedia Commons/CC BY 2.0)

Canales subglaciales

Los conductos subglaciales se forman debajo de grandes capas de hielo como parte de su sistema hidrológico basal. Estos túneles canalizan el agua derretida subglacial hacia el océano. Pero las nuevas observaciones geofísicas del Laboratoire de Glaciologie de la ULB muestran que estos conductos se amplían considerablemente a medida que se acercan al océano, informó Physh.org.

A medida que los conductos se ensanchan, la velocidad de salida del agua subglacial disminuye, lo que conduce a una mayor deposición de sedimentos en el portal del conducto. Durante miles de años, este proceso acumula crestas de sedimentos gigantes, comparables en altura con la torre Eiffel, debajo del hielo.

La sedimentación activa en los conductos de agua subglaciales parece conducir las formaciones de eskers, crestas alargadas de grava que se observan comúnmente hoy en áreas donde las antiguas capas de hielo se han retirado.

La pérdida del glaciar antártica occidental. Glaciar Thwaites.(Crédito: Nasa)

Las crestas de sedimentos en evolución dejan cicatrices en el fondo del hielo a medida que el hielo fluye sobre ellas. Estas cicatrices se transmiten a las plataformas de hielo flotantes más abajo. El hielo en estos canales es hasta la mitad de delgado que su entorno, lo que los convierte en un punto débil cuando se exponen al derretimiento del océano más cálido. Originalmente se pensó que los canales de la plataforma de hielo se tallan derritiéndose solo debido al océano, pero esto parece solo una parte de la historia, afirmó dicho medio.

Se cree que estas formaciones relativamente afiladas están cortando constantemente el flujo de hielo arriba, creando canales de hielo que permanecen allí.

Con el hielo derritiéndose en la Antártida, y una enorme grieta en la plataforma Larsen abriéndose paso rápidamente, es vital para los científicos investigar qué está ocurriendo en la Antártida a niveles más profundos, según Sciencealert.

El glaciólogo Eric Rignot analiza los procesos que conducen a la disminución de seis glaciares que se derriten rápidamente en la Antártida Occidental. Un nuevo estudio realizado por investigadores de la NASA y la Universidad de California, Irvine, encuentra que la sección de fusión rápida de la capa de hielo antártica occidental parece estar en un estado irreversible de declive, sin nada que impida que los glaciares en esta área se derritan en el mar.

¿Los científicos estarán preparados para prevenir el adelgazamiento de la capa de hielo en la Antártida?

Mira el video a continuación: 

Las historias milagrosas de un grupo de rusos luego de encontrarse con una milenaria disciplina china

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