Este increíble equipo femenino de rescatistas de leones no se parece a nada que hayas oído antes

Por EMG INSPIRED STAFF
17 de Noviembre de 2019 Actualizado: 17 de Noviembre de 2019

Las mujeres están dotadas de cualidades tanto de coraje como de cuidado; pueden ser audaces y amorosas al mismo tiempo. Este valiente y dedicado equipo femenino de salvadoras de vida silvestre en la India es uno de esos grupos. Se les atribuye el haber salvado y protegido a los Leones Asiáticos en el Parque Nacional Gir de Gujarat, India.

El Parque Nacional de Gir es el último refugio de los leones asiáticos en peligro de extinción en la naturaleza. El bosque es también el hogar de varias otras especies de vida silvestre, y es una de las áreas más importantes protegidas del mundo. En 1965, el gobierno indio lo declaró reserva de vida silvestre para proteger a los leones asiáticos. Desde entonces, ha iniciado serias operaciones de rescate, una de las cuales es la creación de un equipo de rescate formado exclusivamente por mujeres.

Rasila Vadher fue una de las primeras guardias mujeres nombradas por el departamento forestal en el estado occidental de Gujarat en 2007. Según un informe de la BBC, el equipo de mujeres se creó ese mismo año cuando Narendra Modi, la entonces jefa de gobierno del estado de Gujarat y actual primera ministra de la India, asignó a las mujeres una cuota del 33 por ciento en los puestos de trabajo forestales.

Irónicamente, Rasila había acompañado a su hermano a un centro de reclutamiento de guardias forestales. Aunque su hermano no pudo superar una prueba de detección, ella terminó consiguiendo el trabajo. Se le asignó trabajo de oficina, pero “eso fue aburrido, así que pensé en probar algo nuevo”, dijo a la BBC.

Cuando Rasila comenzó a trabajar como guardia para proteger y rescatar animales salvajes, sus colegas varones estaban preocupados por sus habilidades. “¿Tendremos que cuidar de los animales o de esta mujer?”, preguntaron.

“Dije que lo intentemos y veremos cómo va”, dijo, exclamando que “le encanta un buen desafío”. Hoy, Rasila es uno de los miembros más respetados del equipo. Desde el 2015, ha participado en 900 rescates, 200 de leones y 425 de leopardos.

El trabajo de Rasila como guardia forestal es aventurero y requiere amor por la vida silvestre. Ella describió su experiencia más memorable que ocurrió el 18 de marzo de 2012 a la reportera de la BBC.

“Un leopardo había caído en un pozo, persiguiendo a un gato civeta. El pozo había sido cavado recientemente, estaba seco y tenía unos 20 metros de profundidad. Tratamos de tranquilizarlo, pero se nos escapó porque estaba demasiado lejos. Así que dije que bajaría en una jaula y una vez que el leopardo esté a tiro dispararía el dardo”.

“Me metieron en el pozo en una pequeña jaula de metal con una pistola de dardos. El leopardo estaba enojado y gruñendo. No tenía experiencia y tenía mucho miedo. Pero disparé el dardo y di en el blanco. Una vez que el animal fue tranquilizado, lo capturé en una jaula de cuerda y lo subí”, dijo.

Convertirse en guardabosques en una reserva de vida silvestre no es fácil. Requiere un entrenamiento extenuante y la voluntad de estar en un trabajo que requiere estar disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Al igual que Rasila, otra mujer rescatista, Kagada, tuvo que enfrentarse a sus propios desafíos.

“Primero tuve que pasar el examen de aptitud física. Luego me llevaron a una caminata de 10 km a través del bosque donde tuve que identificar la flora y la fauna. A esto le siguió una prueba escrita y luego un examen oral”, dijo Kagada a la BBC.

“Me encanta mi trabajo, muchos niños, especialmente las niñas, me dicen que quieren ser como yo”, dijo. Y su padre está muy orgulloso de ella.

Rasila y Kagada son dos de las 48 guardias forestales mujeres que protegen y rescatan leones y leopardos en el Parque Nacional Gir. Gracias a sus esfuerzos, según las estadísticas de 2015, hay 523 leones y más de 300 leopardos en el bosque de Gir, según el sitio web del Parque Nacional de Gir.

“Estas mujeres guardabosques son una inspiración para las mujeres de todo el país”, dijo Sandeep Kumar, conservadora adjunta del Parque Nacional Gir. “Hasta el Primer Ministro Modi ha dicho que la gente no viene a Gir a ver leones, vienen a ver a estas mujeres guardabosques”.

El equipo femenino rescata unos 600 animales al año, es decir, ¡casi dos animales al día! Rescatan a la vida silvestre de todo tipo de amenazas, incluidas las de los cazadores furtivos.

Sin lugar a dudas, la mejor y más satisfactoria parte de su trabajo aventurero es cuidar y nutrir a los cachorros y otros animales bebés hasta que crezcan lo suficiente para ser liberados en el bosque.

Discovery produjo una serie de cuatro partes sobre la vida de estas mujeres guardabosques llamadas The Lion Queens of India (Las reinas leonas de la India).

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