Erupción del volcán Whakaari en Nueva Zelanda: revelan el número de desaparecidos y extranjeros rescatados

Por Anastasia Gubin
10 de Diciembre de 2019 Actualizado: 10 de Diciembre de 2019

La policía de Nueva Zelanda identificó el número de rescatados y desaparecidos por la inesperada erupción del volcán Whakaari en la isla Blanca la tarde del 9 de diciembre.

Hasta la fecha se conoce que 47 personas se encontraban en la isla cuando cerca de las 14:11, un evento impulsivo y de corta duración que afectó el piso del cráter del volcán y lanzó una columna de humo y cenizas de más de 3 kilómetros de altura. (Vídeo de la erupción: Ver aquí.)

“Habían 24 personas de Australia, dos personas de China, cuatro personas de Alemania, una persona de Malasia, cinco personas de Nueva Zelanda, dos personas del Reino Unido y nueve personas de Estados Unidos”, señala el comunicado del 10 de diciembre a las 6:46, hora local.

Además reporta “cinco muertes confirmadas y ocho personas desaparecidas y presuntamente fallecidas”.  La mayoría corresponden a pasajeros del crucero Ovation of de Seas, que se encontraba de visita.

El crucero Ovation of the Seas que transportaba pasajeros que viajaban a White Island cuando entró en erupción fue visto atracado en un puerto de Tauranga el 10 de diciembre de 2019 en Tauranga, Nueva Zelanda. 5 personas han sido confirmadas muertas y varias están desaparecidas después de la erupción volcánica en White Island el lunes. (Foto de John Boren/Getty Images)

Los cadáveres de los cinco fallecidos  se están transportando hoy a Auckland, de modo que mañana se pueden llevar a cabo las autopsias.

“Estamos trabajando para confirmar las identidades de los implicados, incluidos los que han muerto y los que están heridos”, añade la policía.

Muchas de las personas estarían heridas y las autoridades dan aviso que “la naturaleza de las lesiones que han sufrido las personas es grave y su identificación es un asunto complejo”.

La isla Whakaari o isla Blanca tiene 1,2 millas (2 kilómetros) de extensión. Es un estratovolcán activo de andesita de una altura de unos 1054 pies (321 metros), situado a 30 millas (48 kilómetros) de la costa este de la isla Norte de Nueva Zelanda, frente la bahía de Plenty.

El monitoreo del volcán ha estado demostrando “una disminución constante de la actividad desde la erupción”, sin embargo “sigue existiendo una gran incertidumbre en cuanto a los cambios futuros”, informó el Servicio Geológico Nacional Geonet, después de la erupción.

Hasta el momento “no hay indicios de una escalada” eruptiva, por lo que el Nivel de Alerta Volcánica que había llegado a niveles superiores “ha disminuido al Nivel 3”.

“Desde esta mañana, la actividad sísmica se ha mantenido débil, sin embargo, seguimos viendo chorros periódicos de vapor y gas desde el área de ventilación activa. El Nivel de Alerta Volcánica se mantiene en el Nivel 3”, añade en el último informe.

“El lunes 9 de diciembre, a las 14:11 horas, se produjo una erupción en Whakaari/White Island, lamentablemente con consecuencias trágicas. Expresamos nuestras sinceras condolencias a las familias afectadas”.

“Nuestros pensamientos están con la gente que estaba en la isla en el momento de la erupción”, manifestó el equipo de Geonet a través de su Twitter.

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