Es “imposible” que el despido del inspector general sea una represalia, dice Pompeo

Por Zachary Stieber
20 de Mayo de 2020
Actualizado: 20 de Mayo de 2020

El secretario de Estado Mike Pompeo confirmó el miércoles que pidió al presidente Donald Trump que despidiera al inspector general del Departamento de Estado pero insistió en que no lo hizo como represalia.

“Seamos claros: hay afirmaciones de que esto fue por represalias por alguna investigación en la cual la oficina del inspector general estaba involucrada. Eso es claramente falso. No tengo idea de qué investigaciones se estaban llevando a cabo dentro de la oficina del inspector general”, dijo Pompeo a los periodistas en Washington.

Trump, a última hora del viernes, informó al Congreso que había despedido a Steve Linick, el inspector general, diciendo a los legisladores que no tenía suficiente confianza en Linick para mantenerlo en el cargo.

Trump más tarde dijo que Pompeo recomendó el despido.

“Recomendé al presidente que despidiera a Steve Linick. Francamente, debería haberlo hecho hace tiempo”, dijo Pompeo el miércoles.

Se negó a revelar los motivos de sus recomendaciones, diciendo que no discute asuntos de personal con la prensa. El razonamiento será compartido con “las personas adecuadas”, dijo Pompeo.

El inspector general del Departamento de Estado, Steve Linick, saliendo del Capitolio de Estados Unidos en Washington el 2 de octubre de 2019. (Win McNamee/Getty Images)

Legisladores de ambos partidos han pedido una justificación más detallada que la descrita en la carta de Trump.

“El Congreso requiere razones escritas que justifiquen la destitución de un IG. Una falta general de confianza simplemente no es suficiente detalle para satisfacer al Congreso”, dijo el senador Chuck Grassley (R-Iowa) en una declaración reciente.

El presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes Eliot Engel (D-N.Y.) y el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado Bob Menéndez (D-N.J.) están investigando el despido, alegando que puede estar relacionado con una investigación que Linick estaba llevando a cabo sobre las ventas de armas a Arabia Saudita.

Pompeo acusó a la oficina de Menéndez de filtrar historias falsas sobre el motivo del despido, que han incluido informes de origen anónimo en los que se afirma que Linick estaba investigando si Pompeo ordenó al personal que recogiera ropa de la tintorería y paseara a su perro.

“Todo esto llega a través de la oficina del Senador Menéndez. No recibo mi orientación ética de un hombre que fue procesado criminalmente. (…) Un hombre por el cual sus colegas del Senado, bipartidistas, dijeron, básicamente, que estaba aceptando sobornos”, dijo Pompeo.

El senador Robert Menéndez (D-N.J.) habla con los periodistas en Washington el 25 de febrero de 2020. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Menéndez y un amigo fueron acusados en 2015 de conspiración, soborno y fraude. El senador supuestamente ayudó a un amigo, un médico, a cambio de contribuciones políticas y regalos.

El proceso terminó en 2017 en un juicio nulo y el Departamento de Justicia decidió no proseguir con un nuevo juicio. El Comité de Ética del Senado amonestó oficialmente a Menéndez al año siguiente.

Menéndez dijo en una declaración que Pompeo “ahora está intentando tácticas de desviación al intentar desprestigiarme”.

Este hecho demuestra “que obviamente lo que estaba investigando era problemático para el secretario de Estado”, añadió Menéndez durante una aparición en la CNN el miércoles pasado.

El despido “es un asalto a los controles [y equilibrios] sobre las agencias del gobierno federal, y es por eso que tenemos que investigarlo”, dijo.

Mimi Nguyen Ly, Janita Kan y Tom Ozimek contribuyeron a la elaboración de este artículo.


Apoye nuestro periodismo independiente donando un “café” para el equipo.


Descubra

Harbin prohíbe el ingreso de extranjeros no residentes a la ciudad china | Virus del PCCh | COVID-19

Siga a Zachary en Twitter: @zackstieber

TE RECOMENDAMOS