Escasez de fórmulas infantiles podría empezar a mejorar “en cuestión de días”: Comisionado de la FDA

Por Jack Phillips
19 de Mayo de 2022 6:52 PM Actualizado: 19 de Mayo de 2022 6:52 PM

El jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dijo a un comité de la Cámara de Representantes que la escasez de fórmulas infantiles comenzará a aliviarse en los próximos días.

El comisionado de la FDA, Robert Califf, dijo al panel que la escasez mejorará “en cuestión de días”, añadiendo que “hemos vendido… hemos comprado más fórmula infantil entre un 11 y un 19 por ciento de lo que se compró en el mes” anterior al cierre de una fábrica de Abbott Laboratories en Sturgis, Michigan.

“La situación mejorará gradualmente. El gran problema que tenemos ahora es la distribución”, dijo Califf, y añadió que “en unos días mejorará. Pero pasarán algunas semanas antes de que volvamos a la normalidad”. Compareció ante la subcomisión de Asignaciones de la Cámara de Representantes para Agricultura, Desarrollo Rural, Administración de Alimentos y Medicamentos y Agencias Relacionadas.

Previamente esta semana, Abbott dijo que había llegado a un acuerdo con la FDA para reabrir la planta de Michigan. Algunos han culpado de la escasez al cierre de la instalación, que fue clausurada en medio de una investigación sobre una presunta contaminación bacteriana en el lugar.

“Me complace decir que hemos hecho un progreso muy significativo” en la apertura de la planta, dijo Califf, añadiendo que “estamos en camino de abrirla dentro de la próxima semana o dos semanas, muy probablemente en las últimas dos semanas”.

Sin embargo, Abbott dijo en un comunicado de prensa la semana pasada que pasarán hasta 10 semanas antes de que los productos fabricados en la planta reabierta lleguen a las estanterías de todo Estados Unidos.

Califf hizo sus declaraciones en medio de las críticas de los legisladores por la gestión de su agencia en la investigación de la planta de Michigan.

“Todo esto nos lleva a preguntarnos por qué la FDA no entró en acción”, preguntó la representante Rosa DeLauro (D-Conn.) al comisionado. “¿Por qué se tardó cuatro meses en retirar esta fórmula de las estanterías? ¿Cuántas enfermedades y muertes más se causaron debido a la lenta respuesta de la FDA?”.

La planta de Sturgis fue investigada en relación con los reportes de al menos cuatro bebés que contrajeron un tipo de bacteria, lo que provocó dos muertes. Sin embargo, Abbott ha afirmado que no se ha detectado la bacteria en la fórmula y que no hay pruebas que relacionen sus productos con las enfermedades de los bebés.

La comparecencia de Califf se produce un día después de que la Cámara de Representantes aprobara un proyecto de ley de financiación de emergencia con valor de 28 millones de dólares para que la FDA se ocupe de los problemas de suministro de fórmulas de leche para bebés. El gobierno de Biden también anunció que intentaría aumentar el suministro, incluso utilizando la Ley de Producción de Defensa.

Otra medida que se está adoptando es la flexibilización de las restricciones a la importación de determinados tipos de fórmulas infantiles, según informó también la FDA.


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