Polémica medida aplicada a los padres por mala conducta de sus hijos en la escuela agita las redes

Por Louise Bevan
18 de Septiembre de 2019 Actualizado: 19 de Septiembre de 2019

En la Escuela Intermedia Huntington East en West Virginia, los administradores han tomado un enfoque creativo para la reforma del comportamiento. Han modificado el modelo tradicional de “suspensión” de enviar a los estudiantes a casa de la escuela por mal comportamiento.

Para la mala conducta de los estudiantes que no es violenta y no es verbalmente abusiva, la escuela comenzó a ofrecer a los padres la opción de una “suspensión inversa”. En lugar de simplemente enviar al estudiante mal educado a casa, la escuela invita a sus padres a pasar un día con su hijo o hija.

La idea floreció después de que la fusión de las escuelas provocó un torrente de nuevos problemas de comportamiento. “Cuando empezamos a combinar escuelas, muchos niños se metían en problemas y eran suspendidos”, dijo Stephanie Powell, madre de familia de la escuela, a WOWK-TV.

La escuela se desanimó al descubrir que muchos estudiantes trataban las suspensiones como tiempo libre de la escuela; expulsar a los estudiantes de la escena de su mala conducta fue un enfoque equivocado, decidió la escuela.

La suspensión inversa fue implementada como un experimento tentativo, pero los administradores rápidamente notaron cambios significativos. Con mucho, el cambio más impresionante fue la actitud de los estudiantes implicados.

Justin Young, un estudiante de Huntington East Middle School, fue receptivo a la nueva iniciativa. “Me suspendieron varias veces el año pasado”, admitió al equipo de noticias, “pero este año, ni una sola vez”.

Justin explicó que cuando regresó a casa con su mamá después de su día de suspensión inversa, hablaron, y el mensaje le llegó. “Ella quería saber si yo actuaba así cuando ella no estaba cerca”, explicó Justin. Le dijo a su madre: “No”.

“Quería ser bueno para ti”, explicó el estudiante. Al hacerlo, Justin se convirtió en un ejemplo de lo eficaz que puede ser la suspensión inversa como elemento disuasorio.

Cuando se le entrevistó, el director de la escuela, Frank Barnett, dijo en el 2016 que a pesar de su aparente eficacia, la suspensión inversa no había sido abusada. “Tratamos de evitar [la suspensión] a toda costa”, aclaró Frank, “pero hay veces que no se puede evitar”.

El Centro de Noticias de News Center Maine reportó el procedimiento de suspensión inversa en noviembre del 2018 y explicó lo siguiente: si un estudiante es castigado con, por ejemplo, tres días de suspensión, el primer día se pasa en casa.

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Imagen ilustrativa. (NeONBRAND/Unsplash)

Si un padre está de acuerdo en acompañar a su hijo a la escuela en el segundo día (aquí se encuentra el elemento “inverso” de la ecuación), entonces el tercer día de suspensión se elimina. Por lo tanto, tanto los estudiantes como sus padres tienen un incentivo para participar.

Alrededor de 30 familias optaron por la suspensión inversa como su método preferido de reforma conductual en Huntington East Middle School en el año académico 2015 a 2016.

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Imagen ilustrativa, (LightField Studios/Shutterstock)

La madre Stephanie Howell agradeció la creatividad de la escuela. “¿Quién como padre quiere sentarse en clase?”, exclamó Stephanie, hablando a WOWK-TV. “¡Es vergonzoso! Es un buen motivador que tus padres no vengan y se sienten contigo”, dijo.

El factor vergüenza realmente funcionó. El enfoque inventivo de Huntington East Middle School para erradicar el mal comportamiento fue cubierto por la prensa por primera vez en mayo del 2016; para entonces, Frank afirmó que las suspensiones inversas ya habían ayudado a la escuela a reducir los incidentes de suspensión en dos tercios.

Imagen ilustrativa. (Nicole Honeywill/Unsplash)

Los incidentes de mal comportamiento en su totalidad se habían reducido en más de 50 por ciento, dijo.

Sigue siendo divisivo, pero ¿revertirá el aumento de la suspensión en las escuelas de todo el país?

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Imagen ilustrativa. (Element5 Digital/Unsplash)

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