Escuela Zoom obtiene una F, pero algunos proveedores de educación en línea se destacan

Por KERRY MCDONALD
23 de Diciembre de 2020
Actualizado: 23 de Diciembre de 2020

Los estudiantes del 40 por ciento de los distritos escolares de todo Estados Unidos no han estado dentro de un aula desde la primavera pasada, y otros están volviendo ahora a la “escuela Zoom” virtual a medida que aumentan los casos de coronavirus. La educación pública remota como respuesta al cierre de escuelas ha sido un desastre para muchos niños, con un número récord de calificaciones F emitidas este año académico. Tanto los padres como los niños están hartos de la escuela Zoom, y los profesores también están frustrados con ella. El Washington Post publicó un titular este mes diciendo que finalmente debemos admitir que “la educación a distancia es un fracaso”.

Es importante hacer una distinción aquí: la educación pública remota puede ser un fracaso para la pandemia, pero la educación remota en general está floreciendo. Muchos proveedores privados de aprendizaje en línea están viendo aumentar su número de inscripciones, mientras los padres buscan opciones de educación virtual de alta calidad para sus niños y adolescentes. Aquí hay tres programas de educación a distancia que están sobresaliendo durante la pandemia:

My Tech High

My Tech High fue lanzado hace 12 años por el empresario y educador Matt Bowman, y ha experimentado un rápido crecimiento. Con el cierre de las escuelas en 2020, la popularidad de My Tech High aumentó, creciendo un 150 por ciento en 2019 para atender a casi 20,000 estudiantes en ocho estados. La mayoría de los estudiantes asisten gratuitamente, accediendo a My Tech High a través de asociaciones innovadoras con redes de escuelas charter y algunos distritos escolares que permiten una educación más personalizada, basada en el hogar, para jóvenes de 5 a 18 años. Ha sido un éxito particularmente grande con las familias de militares que se mueven mucho y valoran la consistencia y personalización del programa.

“Hemos visto que cuando se hace bien (es decir, sin estudiar todo el día en Zoom), los estudiantes pueden realmente prosperar en un programa de educación personalizada como My Tech High”, dice Bowman. El espíritu empresarial es un principio fundamental en My Tech High, y se anima a los niños de todas las edades a ser creativos e inventivos. “Con nuestro enfoque en la tecnología y el espíritu empresarial”, dice Bowman, “tenemos estudiantes de tan sólo 5 años de edad aprendiendo los fundamentos de programación y hemos tenido estudiantes de 8 años de edad que empiezan sus propios negocios rentables”.

Universidad Estatal de Arizona (ASU) Prep Digital

ASU Prep Digital es una red de escuelas charter virtuales K-12 afiliadas a la Universidad Estatal de Arizona que ofrece un programa particularmente innovador para estudiantes de preparatoria en todo el país. Totalmente en línea y a su propio ritmo, el programa de la escuela preparatoria ASU Prep Digital es de alto impacto con revisiones regulares, en vivo, en línea con los maestros y mentores. Está totalmente acreditado y los estudiantes pueden recibir un diploma de preparatoria si así lo desean. También pueden inscribirse como estudiantes a tiempo parcial, tomando clases a su medida para complementar otros aprendizajes.

Un beneficio clave de ASU Prep Digital es que permite a los estudiantes inscritos asistir a clases simultáneas en línea a través de la Universidad Estatal de Arizona, acumulando créditos universitarios mientras aún están en la escuela preparatoria y reduciendo drásticamente el costo de la universidad cuando esos créditos se transfieren finalmente a una universidad de cuatro años. Además, los estudiantes que tienen un buen rendimiento académico en ASU Prep Digital cumplen automáticamente los requisitos de admisión para asistir a la Universidad Estatal de Arizona.

¿La mejor noticia? ASU Prep Digital es gratuita para los residentes de Arizona y, con un precio ligeramente inferior a USD 7000 al año, es una opción asequible para muchos estudiantes de secundaria de otros estados. Cuando los padres consideran que la matrícula incluye créditos universitarios durante la escuela preparatoria que en última instancia sufragan los costos de la universidad, se vuelve aún más atractiva.

Por supuesto, la matrícula en ASU Prep Digital se disparó en un 700 por ciento este año sobre el 2019, a 4500 estudiantes. La directora general de la escuela, Julie Young, dirigió la Escuela Virtual de Florida desde su creación en 1997 como la primera escuela pública totalmente en línea del país. Le dijo a Inside Higher Ed que el cierre de las escuelas y los planes de aprendizaje a distancia son responsables del reciente aumento de las inscripciones en ASU Prep Digital. “Definitivamente estamos escuchando de las familias que la pandemia es un catalizador para nuestro crecimiento”, dijo, reconociendo que muchos padres no estaban seguros de la calidad del enfoque de aprendizaje a distancia de su distrito escolar y valoraban más opciones de aprendizaje en línea bien establecidas y de buena reputación.

Galileo

Galileo es un programa de aprendizaje autodirigido en línea para los que estudian en casa, los que no estudian, los que estudian en el mundo y otros estudiantes que buscan un poco de estructura, acceso a más clases y mucha comunidad. Los registros diarios y virtuales con un profesor y pequeños grupos de estudiantes alrededor del mundo ofrecen oportunidades para una conexión social consistente, establecimiento de metas, presentaciones de grupo y responsabilidad. Se ofrecen clases durante toda la semana sobre una amplia gama de temas, desde historia, matemáticas e idiomas extranjeros hasta clubes de debate, de música, grupos de lectura e incubadoras de empresas. Los costos de la matrícula comienzan en USD 2000 por año, o los padres pueden elegir una opción mensual que les permite cancelar en cualquier momento.

Lanzado en el verano de 2019 por un grupo de padres, educadores y desarrolladores de software, Galileo pasó de 20 estudiantes en su grupo inaugural a 159 estudiantes este otoño en 28 países. Lizz Quain, directora de Galileo, dice que aunque algunos de estos estudiantes probablemente se habrían unido a Galileo independientemente de la pandemia, los cierres de escuelas y el aprendizaje a distancia aumentaron las inscripciones.

“Algunas familias de antiguos colegios públicos y privados que estaban desilusionadas con el sistema escolar tradicional y querían un cambio de todos modos se inscribieron, están disfrutando de esta nueva forma de aprendizaje y planean quedarse”, me dijo Quain en una entrevista reciente. “Algunos de esos padres estaban tan horrorizados por la forma en que sus escuelas anteriores manejaban la educación a distancia, que se dieron cuenta de que sus hijos no estaban recibiendo una buena educación, decidieron buscar un mejor entorno de aprendizaje en línea y encontraron a Galileo”.

Quain cree que la tendencia hacia el aprendizaje a distancia ya estaba emergiendo antes de 2020 y que los padres seguirán buscando modelos de educación virtual enriquecedores y efectivos para sus hijos. “El futuro del aprendizaje en línea estaba sucediendo prepandemia. La pandemia solo lo trajo a la vanguardia y a las masas”, dice Quain. “Desafortunadamente, las escuelas tradicionales no saben cómo hacer bien el aprendizaje en línea. Se están creando empresas de tecnología educativa innovadoras y orientadas al futuro, como Galileo, para desbaratar el modelo educativo tradicional, haciendo que los estudiantes se comprometan realmente, haciendo que el aprendizaje sea divertido de nuevo y permitiendo el aprendizaje individualizado, para que los estudiantes persigan sus pasiones y creen alumnos independientes para toda la vida”.

La escuela Zoom de la pandemia puede ser un fracaso de corta duración, pero el aprendizaje en línea está a punto de dispararse. Las familias se han sentido más cómodas con las interacciones virtuales este año, más padres trabajarán a distancia después de la pandemia, y muchos estudiantes aprecian los enfoques educativos flexibles y personalizados, especialmente cuando ofrecen un camino acelerado hacia la universidad o los objetivos profesionales.

Seguirán surgiendo y expandiéndose proveedores privados e innovadores de aprendizaje en línea, que ofrecerán más opciones de educación individualizada de alta calidad y bajo costo para los estudiantes y las familias. Como dice Quain: “Una vez que los estudiantes prueban la libertad de elegir lo que quieren aprender, no es la transición más fácil volver a un entorno de aprendizaje institucional, autoritario y de arriba hacia abajo”.

Kerry McDonald es becaria senior de educación en FEE y autora de “Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom” (Chicago Review Press, 2019). También es investigadora adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual de Forbes. Kerry es licenciada en economía por el Bowdoin College y tiene un máster en política educativa por la Universidad de Harvard. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puede suscribirse a su boletín semanal sobre paternidad y educación aquí.

Este artículo fue publicado originalmente en FEE.org.


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