Escuelas de Nueva York pueden reabrir este otoño, dice el gobernador Cuomo

Por Zachary Stieber
07 de Agosto de 2020
Actualizado: 07 de Agosto de 2020

Las escuelas del estado de Nueva York pueden reabrir en otoño, anunció el viernes el gobernador Andrew Cuomo.

Cuomo, un demócrata que había postergado la decisión por semanas, dijo que la baja tasa de infección por COVID-19 en el estado sumado al pequeño número de nuevos casos y muertes por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), lo llevó a decidirlo así.

El viernes la tasa de infección en todo el estado era del 1%, con un reporte de solo cinco nuevas muertes por COVID-19.

“Si alguien puede abrir escuelas, nosotros podemos abrir escuelas”, dijo Cuomo en una conferencia telefónica con los reporteros. “Eso es una realidad para cada región del estado, punto”.

La ciudad de Nueva York fue el área más afectada en el país por COVID-19, una enfermedad causada por el virus del PCCh, y el estado de Nueva York ha contabilizado más de 25,000 muertes relacionadas con la nueva enfermedad, de acuerdo con los datos de salud estatales, los que difieren de los datos de la ciudad.

La transmisión del virus disminuyó dramáticamente en las últimas semanas. La causa no está clara. Los funcionarios estatales y municipales dicen que es porque las duras restricciones funcionaron. Algunos creen que la población alcanzó la inmunidad de grupo debido a la amplitud de la propagación del virus.

En una declaración separada Cuomo dijo que un aumento en la tasa de infección traerá un cambio en la política del estado y que los distritos escolares estarían obligados a conseguir que sus planes sean aprobados por los funcionarios del estado antes de reabrir.

Los distritos deben publicar los planes de aprendizaje a distancia y de pruebas y rastreo en línea, establecer fechas para tres a cinco sesiones de discusión con los padres y los miembros de la comunidad y mantener al menos una discusión con los maestros solamente.

“En las escuelas como en otros lugares, se requieren mascarillas cuando el distanciamiento social es imposible. Cada estudiante debe planear tener una con ellos en todo momento. Si un estudiante no tiene una mascarilla, la escuela tendrá que proporcionarle una”, dijo.

La escuela secundaria St. Vincent Ferrer muestra fotos de los estudiantes graduados en ventanas mientras la ciudad continúa la fase 4 de reapertura tras las restricciones impuestas para frenar la propagación del virus del PCCh en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, el 31 de julio de 2020. (Cindy Ord/Getty Images)

Los estudiantes no están obligados a volver a la escuela en persona y los distritos no están obligados a reabrir para la instrucción en persona, dijo el gobernador a los periodistas en la llamada.

A su vez la política estatal para temas como la enseñanza a distancia no tiene sentido, argumentó Cuomo, porque las circunstancias son diferentes en cada distrito.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, un demócrata que regularmente se opone a Cuomo, dijo el mes pasado que los estudiantes de la ciudad irían a la escuela dos o tres días a la semana y aprenderían virtualmente los otros días, en un intento de prevenir un pico en la transmisión del virus.

“El enfoque que usaremos es el aprendizaje combinado. El aprendizaje mixto significa simplemente que en algunos momentos de la semana, están aprendiendo en persona en el aula, en otros momentos de la semana, están aprendiendo a distancia”, declaró a los periodistas.

En una conferencia de prensa el 31 de julio, el alcalde dijo que no se permitiría la reapertura de las escuelas a menos que el índice de infección fuera inferior al tres por ciento.

A principios de esta semana, dos sindicatos de maestros insistieron en que los funcionarios estatales emitieran protocolos claros sobre cómo y cuándo los distritos deben cerrar sus edificios y cómo planean llevar a cabo el rastreo de contactos y las cuarentenas de los casos positivos.

“Los sindicatos creen que si los distritos deben avanzar en la reapertura de sus edificios escolares, deben pecar de precavidos en todo momento. Específicamente, en el caso de un caso positivo de COVID-19, los sindicatos están pidiendo el cierre inmediato de ese edificio escolar y el regreso al aprendizaje a distancia durante 14 días antes de volver a examinar si es seguro que el edificio vuelva a abrirse”, dijeron a través de un comunicado conjunto los miembros del United Teachers del Estado de Nueva York (NYSUT) y la United Federation of Teachers.

Las solicitudes de comentarios sobre el nuevo plan de Cuomo enviadas a los sindicatos no fueron devueltas inmediatamente.

“No es momento de correr riesgos”, dijo Andy Pallotta, presidente del NYSUT, en un comunicado del miércoles. “Si el estado permite que los edificios escolares se reabran, los distritos deben estar preparados para cerrarlos en el evento de un caso positivo. Pero los esfuerzos no pueden detenerse ahí. Se necesita una guía clara del estado para asegurar que la confusión no obstruya los esfuerzos serios para detener la propagación de este virus en nuestras escuelas y comunidades”.

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