Especias para la salud durante las fiestas navideñas

Las especias navideñas ofrecen nutrientes con efectos terapéuticos y deliciosos sabores sin grasa
Por NANCY BERKOFF
10 de Diciembre de 2020
Actualizado: 10 de Diciembre de 2020

Las fiestas navideñas, especialmente este año, son un momento para deleitarnos a nosotros mismos, a nuestras familias y amigos. Los sabores tradicionales de las fiestas navideñas, como la menta, canela, nuez moscada, cardamomo, jengibre y clavo de olor, pueden agregar sabor y dinamismo a las delicias festivas sin agregar grasa, sal o azúcar adicional. Los aromas navideños se pueden incorporar a nuestro entorno, aportando un elemento calmante y alegre.

Canela

La canela era muy apreciada en el antiguo Egipto como aromatizante, cura para enfermedades y como ingrediente de perfumes. En la época medieval, la canela se usaba para tratar la tos, el dolor de garganta, la artritis y para ayudar a conservar los alimentos. La canela contiene una cantidad muy pequeña de fibra, lo que ayuda a proporcionar una sensación de plenitud o saciedad. Esto significa que podemos saborear y apreciar porciones más pequeñas de alimentos y bebidas aromatizadas con canela. Considere una pizca de canela en su chocolate caliente, café, té o leche caliente.

La canela se cosecha de la corteza de varios tipos diferentes de árboles, incluidos los de hoja perenne y los laureles. La canela está disponible entera o en polvo para su uso en alimentos, o como aceite esencial para uso doméstico.

Hay dos tipos principales de canela: la canela de Ceilán y la canela cassia. Cuando compre canela, si tiene opción, seleccione Ceilán, en lugar de canela cassia.

La canela de Ceilán se conoce científicamente como Cinnamomum verum, o “canela verdadera”. La canela de Ceilán tiene un sabor más dulce y delicado que la cassia.

Algunos estudios han sugerido que los compuestos de la canela tienen propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, antidiabéticas y antimicrobianas.

En 2011, los investigadores concluyeron que las dietas ricas en “especias antioxidantes”, incluida la canela, pueden ayudar a reducir la respuesta negativa del cuerpo al consumo de alimentos ricos en grasas.

Esto podría ser útil durante las fiestas navideñas. Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, una cucharadita de canela molida contiene aproximadamente 6 calorías y una cantidad muy pequeña de calcio, hierro, potasio, vitamina A, varios antioxidantes y cantidades mínimas de algunas vitaminas B y K.

La canela agrega sabor a los alimentos y bebidas sin agregar grasa ni sodio. Puede encontrar que agrega menos azúcar a los alimentos cuando se usa canela. Considere agregar una cantidad muy pequeña de canela a su cereal matutino frío o caliente, a los granos para cocinar, a las bebidas calientes o las salsas. Para crear un ambiente festivo, hierva varias ramas de canela con unas rodajas de naranja en una pequeña cantidad de agua. El aroma creará una atmósfera festiva suave y relajante.

Jengibre

El jengibre es un saborizante versátil. Puede agregar calor familiar o picante a alimentos dulces y salados. El jengibre es conocido por su capacidad para proporcionar una sensación de calma. Para evitar el estrés de las fiestas, siéntese y beba una taza de té de jengibre caliente o un vaso de leche caliente con sabor a jengibre.

El jengibre es una planta con flores que se identificó por primera vez en el sudeste asiático. Pertenece a la familia Zingiberaceae y está estrechamente relacionado con la cúrcuma, el cardamomo y la galanga. La raíz es la parte que se usa como condimento.

El jengibre tiene una larga trayectoria en la medicina tradicional y alternativa. Se ha utilizado para ayudar a la digestión, reducir las náuseas y ayudar a aliviar los síntomas del resfriado y la gripe. Una revisión de la literatura de 2019 sobre alimentos funcionales concluyó que el jengibre tenía un efecto muy positivo sobre la obesidad y la pérdida de peso.

El jengibre está disponible para su uso en alimentos en versiones frescas, secas, en polvo o en aceite. Use jengibre encurtido para agregar sabor, sin calorías, grasas o sodio adicionales, a las comidas navideñas. Agregue una pequeña cantidad de jengibre en polvo a bebidas calientes, cereales calientes, puré de patatas y ensalada de frutas. Complete una comida con una pizca de jengibre confitado. El jengibre confitado es muy sabroso; una pequeña cantidad proporciona saciedad casi instantánea. Use una pequeña cantidad de aceite de jengibre combinado con agua destilada en un rociador para refrescar una habitación.

Nuez moscada

Cálida, dulce y aromática, la nuez moscada es la especia navideña por excelencia. La nuez moscada agrega una nota tradicional al rompope, el pastel de calabaza y las salsas saladas. Esta exótica especia es conocida por su efecto calmante para la mente y el cuerpo.

La nuez moscada se identificó originalmente en el este de Indonesia, recolectada del árbol Myristica fragrans. La semilla de nuez moscada tiene un velo rojo de encaje que se procesa en forma de macis, una especia con un aroma más suave, delicado y un color dorado. El resto de las semillas secas se muele para obtener nuez moscada. Si desea nuez moscada realmente fresca, con el beneficio adicional de una habitación aromática, compre nuez moscada entera y rállela según sea necesario.

Durante siglos, la nuez moscada se consideró muy, muy valiosa. Gran Bretaña negoció el trato por la ciudad de Nueva York con los holandeses a cambio de una isla de indonesia productora de nuez moscada.

La nuez moscada está en casa tanto en platos dulces como salados; en sopas y guisos, pasteles y galletas. Espolvoree nuez moscada en el arroz con leche o natillas, sobre helados o pasteles, en platos de papas, salsas y sopas cremosas. Si desea crear un ambiente vacacional instantáneo, ponga la nuez moscada en un atractivo platillo y espolvoréela con una pequeña cantidad de agua caliente. Los aceites esenciales aromáticos que se encuentran en la nuez moscada permanecerán activados durante horas.

En la Edad Media, la nuez moscada se consideraba tan potente que se pensaba que evitaba la plaga. A lo largo de los años, se han atribuido a la nuez moscada propiedades antibacterianas, estimulantes de la digestión y calmantes del sistema nervioso.

 La nuez moscada tiene compuestos que tienen acción antibacteriana contra una amplia gama de bacterias que causan enfermedades. Esto ha sido demostrado por el uso de nuez moscada como conservante de alimentos. En el curso del metabolismo normal, nuestras células producen radicales libres que pueden causar daño celular. La nuez moscada tiene varios compuestos activos que eliminan estos radicales libres, lo que significa que actúan como antioxidantes para aliviar el estrés celular.

Clavos de olor

Los clavos se obtienen de un árbol de hoja perenne que crece en Asia y América del Sur. Los clavos proporcionan aroma a los alimentos y al hogar. Los clavos son ricos en antioxidantes, fibra y ácidos grasos omega-3. Los clavos contienen aceite de eugenol natural, que puede actuar como anestésico natural.

Es importante usar los clavos con moderación, ya que pueden dominar un plato y dejar la boca entumecida. Añada una cantidad muy pequeña de clavo a los alimentos para cocinar, como la cebada o la quinoa, los cereales calientes, las bebidas calientes y las sopas o salsas cremosas. Los clavos crean tanto sabor que puede reducir la cantidad de grasa o azúcar utilizada en algunos platos. Para crear una aroma navideño, hierva a fuego lento un puñado de clavos con algunos palitos de canela en la estufa, o cocine los clavos y la canela en una bandeja para hornear, en un horno a 90 grados centígrados, con la puerta ligeramente entreabierta.

Según datos nutricionales, una cucharadita de clavo molido contiene el 30 por ciento del RDI de mineral manganeso, el 4 por ciento del RDI de la vitamina K, el 3 por ciento del RDI de la vitamina C, y cantidades pequeñas de calcio, magnesio, vitamina E y fibra.

En Alemania, la Comisión E, una agencia gubernamental equivalente a la FDA de EE.UU., aprobó el uso del clavo como antiséptico y anestésico tópico. El aceite de clavo es conocido como un remedio para el dolor de muelas y el dolor dental. En un estudio realizado en 2006, los investigadores descubrieron que el gel a base de clavo era comparable a la benzocaína (un anestésico local) en su capacidad para aliviar el dolor resultante de las inyecciones en la boca.

Menta

La menta es un cruce entre dos tipos de mentas: menta de agua y menta verde. Hace miles de años, los antiguos egipcios, griegos y romanos usaban la menta como medicina. La menta se usaba tradicionalmente como tratamiento para los problemas digestivos, las náuseas, los resfriados y los calambres. Antes de que existiera VapoRub, la menta se usaba para masajear el pecho y aliviar la tos.

La menta comestible está disponible en hojas frescas o secas y en jarabe o extracto de menta. Las hojas de menta frescas o secas se pueden mezclar con té, café, cacao caliente o leche caliente para un refrescante descanso navideño. Añada la menta fresca rallada a las ensaladas verdes o de frutas y a los platos de aves de corral y mariscos. La menta puede crear un sabor que permite usar menos azúcar o sal. Para una delicia con menos calorías, derrita una cucharada de trozos de chocolate oscuro en el microondas, espolvoree con hojas de menta fresca ralladas y ¡disfrute! La menta para uso doméstico está disponible como aceite esencial. Prepare un spray refrescante para la habitación de las fiestas navideñas combinando unas pocas gotas de aceite de menta con agua destilada.

Los aromas de las especias navideñas ayudan a crear recuerdos duraderos de la temporada. Aún mejor, los sabores creativos pueden ayudar a reducir la cantidad de grasa, sal o azúcar que necesita para mantener los platos de las fiestas deliciosos. Experimente con una variedad de sabores saludables para animar sus comidas y su hogar durante esta temporada de fiestas.

La Dra. Nancy Berkoff es una dietista registrada, técnica de alimentos y profesional culinaria. Ella divide su tiempo entre el cuidado de la salud y la consultoría culinaria, la escritura de alimentos, y la vida saludable.

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