Espectacular ‘anillo de fuego’ de eclipse solar emocionó a millones de personas en hemisferio oriental

Por Michael Wing
23 de Junio de 2020
Actualizado: 23 de Junio de 2020

Millones de observadores del cielo en todo el hemisferio oriental fueron testigos del eclipse anular más espectacular de la década durante el fin de semana. Y no los decepcionó.

Los eclipses solares son visibles solo desde un puñado de lugares donde la Luna proyecta su sombra sobre la superficie de la Tierra mientras recorre el cielo. El domingo, los observadores de partes de África Central, Oriente Medio, Asia y Taiwán pudieron presenciar un gran espectáculo que apareció a las 11:45 p.m. EST del sábado y terminó el domingo a las 5:34 a.m. EST.

En esta combinación de imágenes creada el 21 de junio de 2020, aparece la luna moviéndose frente al Sol durante un eclipse anular de sol como se vió desde (arriba de izquierda a derecha) Kurukshetra, Allahabad y Bangalore, y (abajo de izquierda a derecha) Kolkata, Nueva Delhi y Bangalore el 21 de junio de 2020. (JEWEL SAMAD,MANJUNATH KIRAN,SANJAY KANOJIA,DIBYANGSHU SARKAR,SAJJAD HUSSAIN/AFP vía Getty Images)

A diferencia de los eclipses solares totales, los eclipses anulares presentan un “anillo de fuego” único que aparece en su punto máximo.

Esto puede ocurrir cuando la luna está más alejada de la Tierra a lo largo de su órbita elíptica, haciéndola parecer más pequeña desde el punto de vista de la Tierra. Así que cuando se cruza por delante del disco solar, no se oscurece del todo; un fino anillo en forma de astilla de luz apareció alrededor de la luna a medida que los tres cuerpos celestes se alineaban.

El evento formó un halo perfecto alrededor de la luna por encima de Uttarakhand, India, alrededor de las 2:40 a.m. EST (12:10 p.m. hora local), informó el Daily Mail.

Eclipse de sol del 21 de junio de 2020, en Beigang, Yunlin, Taiwán. Capturado con el filtro solar XF 55-200 + ND100000. (Littlebtc/CC BY-SA 4.0)

El eclipse se vió por última vez en Taiwán, donde cientos de personas se reunieron en espacios abiertos en la ciudad de Chiayi para ver el espectáculo con gafas protectoras especiales, informó Reuters.

“Es un milagro astronómico”, dijo Elisa Chen, de 29 años.

El jubilado Zhuang Yuhui, de 56 años, que viajó desde la cercana ciudad de Taichung para presenciar el evento, compartió: “Tengo más de 50 años, así que fue genial poder ver esto”.

“Estoy más que emocionado”.

En esta imagen se ve la luna pasando frente al Sol durante un eclipse anular de sol en Manila el 21 de junio de 2020. (TED ALJIBE/AFP vía Getty Images)

El eclipse anular de este fin de semana fue el más espectacular en 10 años. Ocurrió en medio de la temporada máxima de eclipses (junio y julio), lo que significó una alineación casi perfecta de la luna y el sol, que quedó oscurecida en un 99% por la luna, lo que lo convirtió en un eclipse casi total.

Sin embargo, el eclipse del domingo fue aún más raro, ya que ocurrió en el día más largo del año en la Tierra para el hemisferio norte, un solsticio, un evento que no ha ocurrido en al menos 100 años, según los cálculos de Reuters basados en los datos de la NASA. El próximo será en 2039, y luego en 2392.

Aunque muchos pudieron disfrutar del espectáculo, algunos esperanzados observadores de eclipses en diferentes partes del mundo no pudieron hacerlo debido a condiciones climáticas y a las restricciones de bloqueo por pandemia.

Eclipse solar el 21 de junio de 2020, observado en Yemen a las 8:09 a.m. hora local. (Almuhammedi/CC BY-SA 4.0)

En Nairobi, África oriental, las nubes oscurecieron el sol en el momento exacto del eclipse, mientras que a los posibles observadores se les impidió caminar en busca de cielos más claros debido a las medidas de contención del virus.

“Con la situación de la pandemia, no podemos tener multitudes (…) y hacer que los niños miren o hagan cosas”, dijo Susan Murbana, quien dirige el programa educativo del Telescopio Viajero en Nairobi. “alrededor de 50 personas se unieron a nosotros a través de Zoom y luego tuvimos mucha gente a través de nuestro Facebook en vivo”.

Por otro lado, a pesar del cielo nublado de Nueva Delhi, los espectadores aún pudieron observar un eclipse parcial.

En Dubai, los planes para ver el fenómeno se detuvieron debido a la cuarentena, pero los espectadores se conectaron a internet para presenciar el evento cósmico en vivo.

La gente se reúne para ver el eclipse parcial de sol a lo largo de un sendero en Hong Kong, el 21 de junio de 2020. (Billy H.C. Kwok/Getty Images)

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