Esta hierba puede ser maravillosa para su sistema inmunológico

Por JOSEPH MERCOLA
30 de Septiembre de 2022 7:11 PM Actualizado: 30 de Septiembre de 2022 7:11 PM

Su sistema inmunológico es una compleja red responsable de defender su cuerpo contra los patógenos. Considere la posibilidad de incluir esta hierba para combatir el resfriado común y apoyar su microbioma intestinal.

RESUMEN DE LA HISTORIA

– El orégano es una hierba con una potente capacidad antioxidante que no solo tiene un alto contenido en los fitonutrientes carvacrol y timol, sino que tiene una de las mayores capacidades de absorción de radicales de oxígeno (ORAC) de la familia de las hierbas.

– El aceite de orégano puede comprarse en forma de extracto o de aceite esencial. El extracto de aceite de orégano, también puede hacerse en casa a partir de hojas frescas. Tenga cuidado al comprar los aceites, ya que algunos fabricantes venden productos adulterados.

– El extracto y el aceite esencial pueden utilizarse por vía tópica para ayudar a tratar las infecciones fúngicas, como el pie de atleta o la tiña. Los datos muestran que el aceite diluido puede utilizarse en apósitos para el cuidado de heridas para prevenir infecciones y de forma tópica para tratar el dolor y la hinchazón.

– El aceite de orégano es un tratamiento popular para el resfriado común y se puede utilizar para apoyar las bacterias beneficiosas en su intestino delgado tratando el sobrecrecimiento bacteriano y el norovirus que desencadena la gastroenteritis.

El orégano (Origanum vulgare) suele asociarse a la cocina italiana. Esta planta perenne pertenece a la familia de la menta (Lamiaceae) y es originaria de los países mediterráneos y de Asia occidental. Hoy en día, es una de las hierbas más utilizadas e incluso es una de las que se encuentran en el chile en polvo[1].

Aunque era popular en Grecia e Italia, no se introdujo en EE.UU. hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la pizza empezó a estar de moda, aumentando la venta de la hierba en un 5200 por ciento entre 1948 y 1956[2].

Otra variedad de orégano más familiar en las comidas mexicanas se llama orégano mexicano (Lippia graveolens). Pertenece a una familia botánica diferente y a veces se le llama mejorana mexicana, probablemente porque el orégano es un pariente cercano de la mejorana.

La mejorana pertenece al mismo género que el orégano, pero es una especie diferente con un aroma y sabor más suaves. El orégano puede usarse fresco o seco, pero la mejor opción es utilizarlo fresco[3] El orégano seco tiene un sabor más suave que el de las hojas frescas[4].

El Origanum vulgare es una planta perenne que crece hasta un metro de altura y un metro de ancho[5]. Se puede cultivar fácilmente en el jardín, soporta el pleno sol y es una planta de bajo mantenimiento que atrae a las mariposas. Florece entre julio y octubre con flores de color rosa-púrpura o blanco.

Los aceites esenciales de orégano se han estudiado ampliamente, ya que la planta y el aceite tienen una rica historia en la medicina tradicional,[6] que comenzó en la Edad Media, cuando se masticaban las hojas para ayudar a reducir el dolor del reumatismo, el dolor de muelas y la indigestión. Los antiguos griegos la utilizaban para tratar afecciones de la piel y la hierba se empleaba en China para la fiebre y el malestar estomacal.

El orégano es un potente antioxidante con un alto valor ORAC

La hierba es rica en fenoles, que son fitoquímicos naturales que tienen efectos antioxidantes beneficiosos[7] Los dos más abundantes son el timol y el carvacrol[8] Un antioxidante es un término utilizado para describir un compuesto que contrarresta las moléculas inestables. Éstas se denominan radicales libres y se producen de forma natural durante el metabolismo oxidativo.

Un análisis de laboratorio que estudia la capacidad antioxidante de los alimentos, se denomina Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno (ORAC). La medición se utilizó para demostrar que los alimentos con alta capacidad antioxidante podrían ayudar a ralentizar el proceso de envejecimiento del cerebro y del cuerpo[9].

El Departamento de Agricultura de EE.UU.[10] informó de unos estudios publicados en 1999 que demostraban que los alimentos con alto contenido en ORAC podían ayudar a prevenir la pérdida de memoria a largo plazo, aumentar los niveles séricos de antioxidantes y proteger los capilares en un modelo animal contra el daño causado por el oxígeno. El nutricionista Ronald L. Prior, Ph.D.,[11] afirmó:[12]

“Si podemos demostrar alguna relación entre la ingesta de ORAC y los resultados de salud en las personas, creo que podemos llegar a un punto en el que el valor de ORAC se convierta en un nuevo estándar de buena protección antioxidante”.

Según Natural Products Insider, en 2012, el USDA eliminó la base de datos ORAC para alimentos seleccionados citando la evidencia de que los valores no tienen relevancia para el efecto de compuestos específicos en la salud humana.[13] Según el USDA “los valores ORAC son rutinariamente mal utilizados por las empresas de fabricación de alimentos y suplementos dietéticos para promover sus productos y por los consumidores para guiar sus elecciones de alimentos y suplementos dietéticos”.

Prior, que fue el investigador principal del USDA durante 35 años, no está de acuerdo y califica de desafortunado el hecho de que la ORAC se haya utilizado a veces de forma incorrecta[14].

“… pero eso no significa necesariamente que la información no sea útil si se utiliza adecuadamente. En demasiados casos, el objetivo ha sido obtener el mayor valor antioxidante. No siempre más es mejor y, en algunos casos, utilizando compuestos antioxidantes individuales, más puede ser perjudicial”.

La lista de alimentos se ha retirado de la red pero está disponible para su descarga[15] El orégano fresco tiene un valor ORAC de 13,970 y la hierba seca un valor de 175,295. Una lista comparativa de hierbas frescas sitúa al orégano justo por debajo de la mejorana, el tomillo y la salvia en una lista de hierbas[16].

Separar los fitoquímicos de las plantas y utilizarlos individualmente aumenta la posibilidad de experimentar efectos secundarios. Los compuestos antioxidantes que se encuentran en la planta de orégano entera o en el aceite esencial actúan de forma sinérgica para proporcionar una gran cantidad de beneficios para la salud gracias a las propiedades antioxidantes, antimicrobianas, antivirales y antifúngicas[17].

¿Ha considerado el aceite de orégano para el resfriado común?

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa,[18] cada año hay más de mil millones de personas que contraen un resfriado en EE.UU. y hasta un 20 por ciento de las personas contraen la gripe. El rinovirus es uno de los virus más comunes que causan el resfriado común[19]. Sin embargo, otros virus también pueden causar síntomas de resfriado, incluyendo coronavirus como el SARS-CoV-2.[20]

Unos pocos estudios han evaluado la eficacia del aceite esencial de orégano o del extracto de aceite de orégano contra las infecciones respiratorias superiores. Un estudio de 2019[21] analizó una mezcla de aceites de orégano, tomillo y salvia contra los virus de las vías respiratorias superiores, incluidos el adenovirus 5, el rinovirus, la gripe y el VSR. La mezcla mostró una fuerte actividad antiviral contra el rinovirus y dos de las tres cepas de la gripe.

El ácido rosmarínico se ha identificado como uno de los principales antioxidantes del orégano,[22] e investigaciones[23] han demostrado que puede inhibir la rinoconjuntivitis alérgica estacional en pacientes mediante dos mecanismos independientes: la inhibición de la respuesta inflamatoria y la eliminación de especies reactivas de oxígeno.

Los datos[24] también muestran que los comprimidos de orégano francés redujeron rápidamente los síntomas en pacientes con tos y resfriado comunes. La investigación descubrió que era eficaz de forma dependiente de la dosis y que era superior al tratamiento convencional utilizado durante el estudio.

El orégano favorece el tracto gastrointestinal

Su sistema inmunológico se apoya en gran medida en las bacterias beneficiosas de su tracto gastrointestinal, conocidas como su microbioma intestinal. El aceite de orégano puede contribuir a mantener el microbioma intestinal y a tratar el sobrecrecimiento bacteriano.

El norovirus desencadena casi 1 de cada 5 casos de gastroenteritis que provocan diarrea y vómitos.[25] Cada año mueren aproximadamente 900 personas a causa del norovirus entre los hasta 21 millones de casos registrados.[26] Utilizando cultivos celulares de animales pequeños,[27] los investigadores[28] descubrieron que el carvacrol puede disminuir la infectividad viral a los 15 minutos de la exposición.

El aceite de orégano y el carvacrol también son activos contra los agentes bacterianos de la cocina que pueden provocar intoxicaciones alimentarias. Por ejemplo, en otro estudio[29] se descubrió que el aceite esencial de orégano podía eliminar las biopelículas de estafilococo áureo en el acero inoxidable.

Por último, el aceite de orégano también muestra actividad contra el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO). Esta condición puede desarrollarse después de una cirugía, enfermedad o medicamentos que han ralentizado el tracto intestinal, lo que establece un caldo de cultivo para las bacterias dañinas[30] El exceso de bacterias dañinas puede causar desnutrición, diarrea y pérdida de peso.

En una revisión de la literatura,[31] los investigadores descubrieron que más del 38 por ciento de las personas con síndrome del intestino irritable también tenían SIBO. Otro estudio[32] reunió a participantes que dieron positivo en la prueba de SIBO y les ofreció una terapia a base de hierbas o rifaximina, que se utiliza actualmente para la diarrea del viajero causada por E. coli[33].

Los resultados mostraron que el 46 por ciento que utilizó el tratamiento a base de hierbas con aceite de orégano tuvo un resultado negativo, en comparación con el 34 por ciento que utilizó la medicación. En el grupo de participantes, el 31.8 por ciento no mostró respuesta a la rifaximina y posteriormente se les ofreció un tratamiento de rescate a base de hierbas. De ellos, el 57.1 por ciento tuvo un resultado negativo tras completar el tratamiento. Los investigadores concluyeron:[34]

“Las terapias a base de plantas son al menos tan eficaces como la rifaximina para la resolución de la SIBO mediante la prueba de aliento con lactulosa. Las hierbas también parecen ser tan eficaces como la triple terapia antibiótica para la terapia de rescate de la SIBO para los que no responden a la rifaximina. Se necesitan más estudios prospectivos para validar estos hallazgos y explorar terapias alternativas adicionales en pacientes con SIBO refractario”.

El aceite de orégano trata varias afecciones cutáneas

Casi el 25 por ciento de todas las infecciones fúngicas del mundo son causadas por dermatofitos[35]. Las infecciones de la piel son difíciles de tratar y cada vez son más resistentes a los medicamentos convencionales. Un estudio[36] publicado en 2020 evaluó la eficacia de una amplia gama de aceites esenciales contra Microsporum y Trichophyton, dos hongos comunes responsables del pie de atleta y la tiña. Descubrieron que de los 65 aceites esenciales probados, el orégano estaba entre los cinco más potentes.

Otro estudio[37] descubrió que la combinación de aceite de orégano, calor y sal era un tratamiento eficaz para el pie de atleta causado por el Trichophyton mentagrophytes. Y otro equipo de investigadores[38] utilizó con éxito los aceites esenciales de orégano y tomillo como fumigante contra los hongos que atacan el grano almacenado, descubriendo que era una alternativa eficaz a los productos químicos.

Las propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas del aceite de orégano lo convierten en una opción para tratar el acné y el eczema. Un estudio[39] evaluó este tratamiento alternativo en el laboratorio y en un modelo animal, y descubrió que cuando el orégano se formulaba como nanoemulsión presentaba unas propiedades curativas y antimicrobianas superiores a las del control antibiótico.

Las infecciones de las heridas suponen un importante reto para la atención sanitaria, ya que cuestan a Medicare hasta 96,800 millones de dólares al año.[40] Un estudio[41] demostró que la combinación de extractos de cúrcuma y orégano puede ser una adición eficaz a los apósitos para el cuidado de heridas en diabéticos y no diabéticos. Utilizando concentraciones relativamente bajas, demostró tener propiedades antibacterianas y antiinflamatorias.

En un segundo estudio[42] se incorporó el aceite esencial de orégano a los apósitos antimicrobianos para heridas y se descubrió que las concentraciones al 5 por ciento inhibían todas las cepas de bacterias probadas, incluidas Staphylococcus aureus, MRSA y E coli.

El dolor y la inflamación responden al aceite de orégano

Una respuesta inflamatoria crónica es un síntoma característico de la artritis reumatoide. Los investigadores han estudiado el efecto que puede tener el carvacrol en la supresión de la respuesta inflamatoria. En 2010,[43] los investigadores descubrieron que el carvacrol podía manipular las proteínas de choque térmico en el laboratorio y en un estudio con animales para potenciar las respuestas protectoras de las células T y reducir la respuesta inflamatoria.

Más tarde, los investigadores[44] utilizaron un modelo animal para demostrar que el fitonutriente carvacrol podía reducir las respuestas patógenas de las células T, lo que sugería que ofrecía una nueva oportunidad para desarrollar “una intervención basada en la dieta para las enfermedades inflamatorias crónicas”.

En 2018, los investigadores[45] estaban estudiando el efecto que el carvacrol tenía sobre los sinoviocitos similares a los fibroblastos, que desempeñan un papel en el proceso inflamatorio crónico que se encuentra en la artritis reumatoide. Los investigadores descubrieron que el fitoquímico podía inhibir la producción de citoquinas inflamatorias y evitar la activación de varias vías que pueden estar implicadas en la inflamación.

Las propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas del aceite de orégano lo han convertido en una adición popular a los productos para el cuidado de la piel. Un estudio[46] analizó la actividad biológica en un modelo celular de piel humana y encontró pruebas que sugieren que el aceite esencial de orégano no solo es un candidato prometedor como antiinflamatorio, sino que también tiene propiedades anticancerígenas.

Sea cuidadoso al elegir el aceite

El aceite de orégano puede comprarse como extracto o como aceite esencial[47] El aceite esencial se elabora a partir de brotes y hojas secas y se extrae mediante destilación al vapor. El aceite esencial puede mezclarse con un aceite portador y utilizarse sobre la piel.

El extracto de aceite de orégano, [48] también  puede hacerse en casa simplemente añadiendo hojas picadas al aceite de oliva y calentando la mezcla en un baño de agua hirviendo durante 10 minutos para liberar el aceite natural de las hojas de orégano. Se guarda durante una o dos semanas antes de escurrir las hojas, y el aceite se guarda en un recipiente hermético. El aceite de orégano también puede adquirirse en forma líquida o de cápsulas.

Al comprar el aceite de orégano, compruebe la etiqueta para asegurarse de que está hecho por un fabricante de confianza que vende aceites puros y orgánicos, ya que muchas marcas “de oferta” pueden estar adulteradas. Recuerde también que el aceite de orégano debe utilizarse con un aceite portador. Mis mejores opciones de aceite portador son el de oliva, el de coco o el de jojoba. Cuando esté listo para usarlo, no olvide probarlo primero en una pequeña zona de su piel, para asegurarse de que no tiene una reacción alérgica local.

La herborista clínica Michelle Lynde escribe[49] que la proporción ideal al diluir el aceite de orégano para uso tópico es una parte de aceite de orégano por tres partes de aceite portador. También se pueden añadir unas gotas de aceite esencial a un vaporizador o difusor para ayudar a aliviar los síntomas de alergias, sinusitis, bronquitis crónica y tos.

Sin embargo, las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben evitar el uso de este aceite, que tampoco debe administrarse a bebés o niños. Las personas que tienen presión arterial alta o una condición del corazón también deben evitar el uso de aceite de orégano.

Publicado originalmente el 6 de febrero de 2022, en Mercola.com

Referencias

[1] Spruce Eats, 4 de agosto de 2021

[2] Spruce Eats, 4 de agosto de 2021, Variedades y Orégano y Mejorana

[3] The Epicentre, Todo sobre el orégano, Para la delicadeza prueba la mejorana

[4] Spruce Eats, 4 de agosto de 2021, Fresco vs. Seco

[5] Jardín Botánico de Missouri, Origanum Vulgare

[6] My Spicer, La historia del orégano, Historia, Usos medicinales

[7] Asapland, 22 de enero de 2022

[8] Molecules, 2017;22(6)

[9] Servicio de Investigación Agrícola de Estados Unidos, 8 de febrero de 1999

[10] Servicio de Investigación Agrícola de Estados Unidos, 8 de febrero de 1999

[11] Berry Health, Ron Prior, Ph.D.

[12] Servicio de Investigación Agrícola de Estados Unidos, 8 de febrero de 1999

[13] Natural Products Insider, 12 de junio de 2012

[14] Natural Products Insider, 12 de junio de 2012

[15] Base de datos del USDA para la capacidad de absorción de radicales de oxígeno (ORAC) de alimentos seleccionados, publicación 2 de mayo de 2010

[16] ORAC-Info-Portal, listas de comparación

[17] Molecules, 2017;22(6) Resumen

[18] Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, El resfriado y la gripe en profundidad, algunos aspectos básicos

[19] Institutos Nacionales de Salud, 13 de abril de 2009

[20] Yale Medicine, Coronavirus, Qué es el coronavirus

[21] Journal of Herbal Medicine, 2019;17-18(100288)

[22] Revista Internacional de Ciencia de los Alimentos y Nutrición, 2011;62(6)

[23] Biofactores, 2004;21(1-4)

[24] Revista Bionatura, 2016;1(4)

[25] Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Norovirus Worldwide, Global Trends

[26] Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Burden of Norovirus Illness in the U.S.

[27] Fronteras de la microbiología, 2013; doi.org/10.3389/fmicb.2013.00012

[28] Revista de Microbiología Aplicada, 2014;116(5)Resumen/Métodos y resultados

[29] LWT, 2018;93:293

[30] MayoClinic, Visión general del sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO)

[31] Journal of Gastroenterology, 2018;53(7) Resumen/Resultados línea 2

[32] Avances globales en salud y medicina, 2014;3(3)

[33] Drugs.com,Rifaximina

[34] Avances globales en salud y medicina, 2014;3(3)Resumen, Conclusiones

[35] Fronteras de la Microbiología Celular y de las Infecciones, 2020; doi.org/10.3389/fcimb.2020.545913

[36] Fronteras de la Microbiología Celular y de las Infecciones, 2020; doi.org/10.3389/fcimb.2020.545913

[37] Nippon Ishinkin Gakkai Zasshi, 2007; 48

[38] Revista de Protección de los Alimentos, 1995;58(1)

[39] Molecules, 2018;23(9) Resumen

[40] Value in Health, 2018;21(1)

[41] Desarrollo de medicamentos y farmacia industrial, 2020;46(10)

[42] Molecules, 2018;23(9)

[43] Artritis y reumatismo, 2010;62(4) Resumen

[44] PLOS|One, 2012; doi.org/10.1371/journal.pone.0046336

[45] Revista de Bioquímica Celular, 2018;120(5)

[46] Biochimie Open, 2017;4:73

[47] EcoWatch, 23 de diciembre de 2021

[48] Datos orgánicos, 22 de julio de 2021, receta

[49] Alive, 29 de abril de 2015


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