Estación espacial china que está fuera de control caerá próximamente sobre la Tierra

02 de Enero de 2018 Actualizado: 03 de Enero de 2018

Se espera que una estación espacial china no tripulada que se encuentra fuera de control, caiga en picada hacia la Tierra en los próximos meses.

Pero dónde caerán las partes de la estación Tiangong-1 que sobrevivan a la reentrada en la atmósfera, permanece sin confirmar. Se espera que entre el 10 y el 40 por ciento de su masa sobreviva a la reentrada.

La estación espacial que tiene un peso de 8,5 toneladas métricas en este momento, ya está en un patrón descendente.

Lanzada en el año 2011, fue descrita como un “potente símbolo político” del régimen del Partido Comunista de China, informó The Guardian.

China declaró oficialmente que perdió el control de la estación espacial el pasado 21 de marzo de 2016.

Jonathan McDowell, un astrofísico de la Universidad de Harvard, dijo que esperaba que el Tiangong-1 cayera a inicios de este año.

“Ahora que [su] perigeo está por debajo de 300 km y que está en una atmósfera más densa, el rango de caída es cada vez mayor”, dijo McDowell a The Guardian.

Algunas partes de la estructura fragmentada que golpeen la superficie de la Tierra pueden pesar hasta 100 kilogramos.

Sin embargo, McDowell dijo que predecir dónde caerán los restos es imposible, incluso en los días previos a su impacto sobre la Tierra.

“Realmente no se pueden controlar estas cosas”, dijo McDowell. “Incluso un par de días antes del reingreso a la Tierra, probablemente no sepamos sino seis o siete horas, más o menos, cuándo caerá. No saber cuándo, que significa no sé dónde va a caer”.

Según McDowell, una pequeña alteración en las condiciones atmosféricas puede variar el área de la caída en el rango “de un continente a otro”.

En el punto de reingreso, su estructura se moverá 20 veces más rápido que una bala, según la Corporación Aeroespacial de EE. UU.

El extremo calor de la reentrada y el aumento de las cargas aerodinámicas provocan la primera ruptura importante de cualquier equipo espacial que caiga a la Tierra desde una altitud entre 74 y 83 kilómetros.

“En este punto, el objeto se divide en varios pedazos más pequeños, y cada uno continuará fragmentándose o fundiéndose, siempre y cuando exista suficiente calor y peso”, dijo Aerospace en su sitio web. “Cuando los objetos que sobrevivan se hayan desacelerado lo suficiente, una nube de escombros seguirá cayendo e impactando el suelo”.

Sin embargo, las probabilidades de que esos fragmentos de la estructura de Tiangong-1 que caigan, puedan ocasionar la muerte de una persona, son menos de una entre un billón.

“Las estimaciones del riesgo de reingreso son respaldadas por el hecho que, en los últimos 50 años, se cree que más de 5.400 toneladas métricas de materiales han sobrevivido a la reentrada sin que hayan ocasionado víctimas informadas (por supuesto, es posible que haya habido víctimas en algún lugar del mundo, pero no se ha informado) “, dijo Aerospace.

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