Estados Unidos proporcionará USD 12 millones a Groenlandia y abrirá consulado en su capital

EE.UU. revela nueva estrategia ártica para desafiar a Rusia y China
Por Ella Kietlinska
27 de Abril de 2020
Actualizado: 27 de Abril de 2020

Estados Unidos abrirá un consulado en Nuuk, la capital de Groenlandia este año, y proporcionará USD 12.1 millones en ayuda económica al país, en previsión de expandir su presencia en el área del Ártico y también para proteger sus intereses a causa de la creciente competencia de Rusia, y China.

“Estamos… en el proceso de ajustar nuestra política ártica a las nuevas realidades estratégicas de hoy”, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado de EE.UU. en la sesión informativa del 23 de abril, “podemos asumir que… que el rápidamente cambiante sistema del Ártico cree mayores incentivos para que el Kremlin y la RPC sigan agendas que choquen con los intereses de Estados Unidos y nuestros aliados y socios”.

El paquete de ayuda de USD 12.1 millones, desarrollado “en consulta con el Reino de Dinamarca y el Gobierno de Groenlandia”, se enfoca en promover inversiones “competitivas y transparentes” y nuevas tecnologías en el sector energético y minero, dijo el funcionario. También incluye un programa de creación de capacidad dirigido a la educación universitaria en los campos del turismo y la gestión sostenible de la tierra y la pesca, así como el desarrollo del turismo en Groenlandia.

El gobierno de Groenlandia aceptó el paquete y espera que la ayuda tome principalmente la forma de “asesoría y asistencia de expertos estadounidenses” e incluirá la participación en los programas existentes de EE.UU., según un comunicado del gobierno de Groenlandia.

Edificios de apartamentos nuevos se ven en Nuuk, la capital de Groenlandia, el 28 de julio de 2013. (Joe Raedle/Getty Images)

El consulado de Estados Unidos en Groenlandia puede abrir este verano o más adelante en el transcurso de este año, dependiendo de la situación de COVID-19. Contará con dos oficiales estadounidenses y cinco personas locales, dijo el funcionario.

Groenlandia estableció su representación en Washington, DC en 2014, pero Estados Unidos no ha tenido ninguna presencia diplomática en Groenlandia desde 1953.

El anuncio se produjo menos de un año después de que el presidente Donald Trump expresó su interés en comprar Groenlandia, petición que fue desestimada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Groenlandia y por la primera ministra de Dinamarca, Mette Frederiksen.

“Han cruzado claramente la línea”, dijo Karsten Honge, miembro del comité de asuntos exteriores del parlamento danés para el Partido Popular Socialista, un aliado del gobierno.

“Es completamente inaudito que un aliado cercano intente crear una división entre Groenlandia y Dinamarca de esta manera”, dijo Honge a Reuters.

Sin embargo, el ministro de Asuntos Exteriores danés, Jeppe Kofod, acogió con beneplácito la medida y dijo que Groenlandia había tratado durante años de desarrollar su pequeña economía abriéndose al mundo y buscando inversiones extranjeras.

“Creo que es alentador que sea Estados Unidos, un vecino y un aliado cercano, quien esté otorgando esta subvención”, dijo Kofod a Reuters.

El funcionario del Departamento de Estado negó que los esfuerzos de Washington estuvieran destinados a crear divisiones, añadiendo que Estados Unidos había estado trabajando estrechamente con Dinamarca durante meses en esta iniciativa.

“Creo que lo que estamos haciendo aquí es un buen oficio diplomático, a la antigua usanza, que mejorará nuestro compromiso”, dijo el funcionario, y agregó que el paquete de ayuda no estaba “diseñado para allanar el camino para comprar Groenlandia”.

Competencia de China y Rusia

Una vista general tomada el 19 de mayo de 2018 muestra el amarre Rosatomflot en la ciudad portuaria de Murmansk, en el norte de Rusia. (ALEXANDER NEMENOV/AFP a través de Getty Images)

El objetivo de la nueva estrategia de Estados Unidos para el Ártico es asegurar sus intereses en la región del Ártico y garantizar la seguridad y la estabilidad en la región frente a la expansión de la presencia militar y económica de Rusia y China, dijo el alto funcionario del Departamento de Estado en la sesión informativa.

Estados Unidos reconoce los intereses legítimos de Rusia en el Ártico, ya que Rusia es un estado ártico y queremos cooperar con Rusia, pero nos preocupa la “acumulación militar de Rusia”, dijo el funcionario.

Rusia anunció el mismo día una iniciativa para construir “el rompehielos nuclear más poderoso del mundo”, como parte de su nueva estrategia ártica, anunciada a principios de este año, según Breaking Defense. Además, Rusia construirá más rompehielos nucleares, y realizará mejoras de la infraestructura en su región polar, que incluirán modernizaciones de aeropuertos, y la construcción de ferrocarriles y puertos marítimos, informó Breaking Defense.

Estados Unidos tiene dos rompehielos y planea construir seis más, pero China también tiene dos, informó Breaking Defense.

China afirmó que es un estado cercano al Ártico y expresó su interés en los recursos naturales de aquella zona, así como en el desarrollo de rutas marítimas allí. Sin embargo, Estados Unidos desaprueba esta afirmación debido al comportamiento coercitivo e injusto del régimen chino que “a menudo ignora las normas internacionales, como lo ha hecho en el Mar del Sur de China”, dijo el funcionario. Por ejemplo, China trató de obligar a las Islas Feroe a firmar un contrato de 5G con Huawei amenazando al país con la caída de un acuerdo comercial, agregó el funcionario.

En 2018, China anunció sus planes para desarrollar una Ruta de la Seda Polar a través del Mar Ártico como parte de su iniciativa “La Franja y la Ruta” (OBOR).

Estados Unidos coopera con otros estados del Ártico a través del Consejo del Ártico, un organismo intergubernamental establecido en 1996 para coordinar el desarrollo sostenible del Ártico. Se compone de todos los estados del Ártico, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suecia y Estados Unidos.

Recursos naturales y economía de Groenlandia

Los icebergs flotan en la bahía de Jacobshavn, mientras el sol se pone el 28 de agosto de 2007 sobre la ciudad de Ilulissat, Groenlandia. (Uriel Sinai/Getty Images)

Investigaciones científicas indican que en los últimos cuarenta años el hielo marino del Ártico se ha contraído. Eso puede conducir a la apertura de nuevos pasadizos en el Mar Ártico que pueden acortar el tiempo de viaje entre Asia y Occidente, en aproximadamente tres semanas, creando así más oportunidades para el comercio.

Groenlandia, un territorio danés autónomo, tiene una población de solo 56,000 personas, principalmente inuits. Se encuentra en la zona climática subártica y el 80 por ciento de su territorio está permanentemente cubierto de hielo. Su economía depende principalmente de la pesca, lo que hace que los ingresos del país sean vulnerables a la fluctuación de precios, la cual se mitiga por las subvenciones anuales del estado danés, según el sitio web del gobierno de Groenlandia.

Los pescadores inuit preparan una red mientras el hielo flota libremente en la boca de un fiordo de hielo en Ilulissat, Groenlandia, el 30 de julio de 2019. (Sean Gallup/Getty Images)

Retirar el hielo en Groenlandia podría descubrir sus recursos potenciales de petróleo y minerales, lo que, si se aprovecha con éxito, podría cambiar drásticamente la fortuna de la isla.

En los últimos años, Groenlandia ha buscado una fuente adicional de ingresos como alternativa a su industria pesquera tradicional. Ha hecho esfuerzos para desarrollar sus sectores de minería y energía mediante la atracción de inversión extranjera, según el gobierno de Groenlandia.

Groenlandia es rica en muchos recursos naturales, como carbón, plomo, mineral de hierro, zinc, elementos de tierras raras, oro, piedras preciosas, platino y uranio. Los estudios indican que el país también puede poseer petróleo y gas natural.

Reuters y Associated Press contribuyeron a este informe.


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