Estadounidense arrestado después de presuntamente ayudar a Corea del Norte a eludir las sanciones

Por Victor Westerkamp
02 de Diciembre de 2019 Actualizado: 02 de Diciembre de 2019

Un ciudadano estadounidense fue arrestado acusado de violar la International Emergency Economic Powers Act (IEEPA) después de haber viajado supuestamente a Corea del Norte para dar asesoramiento técnico sobre el uso de criptomonedas y tecnología de cadena de bloques para eludir las sanciones de la administración Trump.

Virgil Griffith, de 36 años, fue arrestado en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles el viernes. Y estaba previsto que compareciera ante el tribunal federal ese mismo día más tarde, dijo el Departamento de Justicia (DOJ) en un comunicado de prensa.

“Virgil Griffith proporcionó información altamente técnica a Corea del Norte, sabiendo que esta información podría ser utilizada para ayudar a Corea del Norte a lavar dinero y evadir sanciones. Al hacerlo presuntamente, Griffith puso en peligro las sanciones que tanto el Congreso como el presidente han promulgado para ejercer la máxima presión sobre el peligroso régimen de Corea del Norte”, dijo el fiscal federal Geoffrey S. Berman.

Griffith, un ciudadano estadounidense que vive en Singapur. Supuestamente viajó a Corea del Norte a través de China en o alrededor de abril para asistir a la Conferencia de Pyongyang sobre Cadena de Bloques y Criptomonedas. En la que presentó una ponencia sobre la forma en que el régimen podría “utilizar la tecnología de la cadena de bloques y la tecnología de criptomonedas para lavar dinero y evadir sanciones”.

Su presentación, que fue aprobada por funcionarios norcoreanos, se centró principalmente en cómo usar la tecnología de cadena de bloques, incluidos los contratos inteligentes, podría beneficiar al régimen, declaró el DOJ. También supuestamente planeaba “facilitar el intercambio de criptomonedas entre [Corea del Norte] y Corea del Sur”.

Según el IEEPA y la Orden Ejecutiva 13466, se prohíbe a los ciudadanos estadounidenses “exportar bienes, servicios o tecnología” a Corea del Norte sin una licencia de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro.

Según el Departamento de Justicia, Griffith nunca pidió permiso a la OFAC y sabía que sus supuestas acciones violaban las sanciones de Estados Unidos contra Corea del Norte. Además, el Departamento de Estado había denegado a Griffith el permiso para viajar a Corea del Norte, según la publicación.

En esta foto distribuida por el Ministerio de Defensa de Corea del Sur.
El sistema de misiles de Corea del Sur dispara un misil en el Mar del Este durante un simulacro destinado a contrarrestar los disparos de misiles de Corea del Norte el 15 de septiembre de 2017. (Foto del Ministerio de Defensa de Corea del Sur a través de Getty Images).

“A pesar de recibir advertencias de no ir, Griffith supuestamente viajó a uno de los principales adversarios de Estados Unidos, Corea del Norte. Donde enseñó a su audiencia cómo usar la tecnología de cadena de bloques para evadir las sanciones”, dijo el Asistente del Fiscal General John Demers.

“Hay razones deliberadas por las que se han impuesto sanciones a Corea del Norte. El país y su líder representan una amenaza literal para nuestra seguridad nacional y la de nuestros aliados. El Sr. Griffith supuestamente viajó a Corea del Norte sin permiso del gobierno federal, y con conocimiento de que lo que estaba haciendo iba contra la ley”, dijo el Subdirector a cargo del FBI, William F. Sweeney Jr.

“No podemos permitir que nadie eluda las sanciones. Porque las consecuencias de que Corea del Norte obtenga fondos, tecnología e información para aumentar su deseo de construir armas nucleares ponen en peligro al mundo. Es aún más atroz que un ciudadano estadounidense presuntamente eligiera ayudar a nuestro adversario”, añadió.

El departamento dijo que Griffith también “alentó a otros ciudadanos estadounidenses a viajar a Corea del Norte, incluso a asistir a la misma Conferencia sobre Criptomonedas de la República Popular Democrática de Corea al año siguiente”. Y agregó que el joven de 36 años planeaba renunciar a su ciudadanía estadounidense y estaba considerando la posibilidad de adquirir la ciudadanía de otros países.

 

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