Estallan compras por pánico en toda China, provocando preocupaciones por escasez de alimentos

Por Frank Fang
02 de Abril de 2020
Actualizado: 03 de Abril de 2020

En varias ciudades de China, los habitantes han arrasado los estantes de las tiendas, almacenando arroz y aceite de cocina en medio del temor de una escasez de alimentos.

El Sr. Li, residente en Ezhou, una ciudad de la provincia china de Hubei, dijo a la versión en chino del periódico The Epoch Times que los locales se han apresurado a comprar arroz durante los últimos dos días.

Según los medios de comunicación chinos y las redes sociales, el pánico por la compra de arroz también se ha producido en otras ciudades de Hubei, como Wuhan, Huanggang y Yichang.

Compras por pánico

Las autoridades chinas han intervenido, tratando de calmar el pánico generalizado. El 31 de marzo, la oficina de regulación del mercado del gobierno municipal de Ezhou emitió un comunicado en su cuenta de Weibo, en el que le pedía a la gente que no comprara suministros frenéticamente, explicando que la ciudad tiene arroz y aceite en abundancia para todos sus ciudadanos para un año. Weibo es una plataforma de redes sociales similar a Twitter.

Ese mismo día, el gobierno municipal de Huanggang también publicó una declaración sobre Weibo, en la que le sugería a la gente a dejar de comprar arroz y aceite. Afirmando que cualquier información sobre que la ciudad que se enfrentaba a una escasez de alimentos eran solo rumores.

Fuera de Hubei, los residentes de las provincias chinas de Shandong y Gansu también compraron arroz y aceite.

Un residente de apellido Chen que vive en la ciudad de Changyi, Shandong, dijo a la versión en chino del periódico The Epoch Times que los habitantes han estado arrasando con las bolsas de arroz de los estantes de las tiendas.

Un video que circulaba en las redes sociales mostraba a la gente comprando arroz, fideos y aceite de cocina en las tiendas de la región Linxia Hui de Gansu.

El pánico en las compras fue alimentado por las publicaciones en las redes sociales chinas que afirmaban que algunos países podrían prohibir pronto sus exportaciones de alimentos debido a la actual pandemia. Esto provocó un gran incremento en los precios de arroz y de aceite de cocina en China.

La seguridad alimentaria es un tema delicado para el régimen chino. Las empresas estatales mantienen un sistema de reservas de cereales para emergencias. La producción interna de China tampoco puede mantener el ritmo de la demanda, por lo que importa gran parte de sus granos, incluso de Estados Unidos.

Según datos del Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales de China, este país importó 1,91 millones de toneladas de arroz en los 10 primeros meses de 2019.

Suministros mundiales

Algunos expertos han advertido sobre una posible escasez mundial de alimentos en medio de las perturbaciones generalizadas generadas por la pandemia. El virus del PCCh (Partido Comunista Chino) surgió por primera vez en Wuhan, la capital de la provincia de Hubei, y desde entonces se ha extendido a más de 200 países y territorios. Más de 43.000 personas fuera de la China continental han muerto a causa del COVID-19, la enfermedad causada por el virus.

La semana pasada, Máximo Torero Cullen, economista jefe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), declaró que la interrupción de las cadenas de suministro de alimentos se podría producir en abril y mayo debido a la propagación del virus.

“La incertidumbre sobre la disponibilidad de alimentos puede desencadenar una ola de restricciones a la exportación, creando una escasez en el mercado mundial”, según una declaración conjunta de los directores generales de la FAO, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial del Comercio (OMC) del 31 de marzo.

En la declaración se añadía: “En medio de los cierres de COVID-19, se debe hacer todo lo posible para garantizar que el comercio fluya con la mayor libertad posible, especialmente para evitar la escasez de alimentos”.

A finales de marzo, Vietnam, el tercer exportador de arroz del mundo, detuvo la firma de nuevos contratos de exportación de arroz, según el periódico vietnamita Tuổi Trẻ, para asegurarse de que tenía suficiente suministro interno.

Al cierre de esta edición, India y Tailandia, los mayores y segundos exportadores de arroz del mundo, no han anunciado alguna restricción en las exportaciones de arroz.

El 2 de abril, Pimchanok Vonkorpon, director general de la Oficina de Política y Estrategia Comercial de Tailandia, entidad que depende del Ministerio de Comercio, dijo que no había ningún plan para limitar las exportaciones de arroz, dado que la demanda interna representaba solo el 50% de la producción total del país, según el periódico tailandés The Bangkok Post.

¿Habrá escasez en China?

Si bien las autoridades chinas han salido públicamente a apaciguar los temores de escasez de alimentos, los internautas no están muy convencidos, después de que un documento gubernamental filtrado comenzó a circular en línea. The Epoch Times no pudo verificar de forma independiente la veracidad del documento.

Un documento con la etiqueta “secreto clasificado” emitido por el gobierno regional de Linxia Hui el 28 de marzo afirmaba que los gobiernos municipales y del condado debían “retirar todos los obstáculos” para asegurar el suministro de carne de vacuno, cordero, aceite de cocina, sal y otras necesidades básicas, según un informe de Radio Free Asia.

El documento también declaraba que las autoridades regionales deben “guiar al público para abastecerse conscientemente” y asegurarse de que “cada hogar tenga suficiente comida para 3 a 6 meses, en caso de circunstancias inesperadas”.

The Epoch Times se refiere al nuevo coronavirus, que causa la enfermedad COVID-19, como el virus del PCCh porque el encubrimiento y la mala gestión del Partido Comunista Chino permitieron que el virus se propagara por toda China y provocara una pandemia mundial.

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