“Estamos caminando sobre alfombras de langosta”: plaga de langostas destruye cultivos en Italia

Por Jack Phillips - La Gran Época
14 de Junio de 2019 Actualizado: 14 de Junio de 2019

Enjambre de langostas han destruido cosechas y casas infestadas en la isla italiana de Cerdeña, en lo que se considera la peor invasión de este tipo en 70 años, dijo la asociación agrícola Coldiretti el 11 de junio.

Las langostas han devastado los pastizales de animales que cubren unas 2500 hectáreas de tierra en la provincia central de Nuoro, entre las pequeñas ciudades de Ottana y Orani, informó Reuters.

“Estamos caminando sobre alfombras de langostas”, dijo Coldiretti en un comunicado.

Coldiretti agregó: “Las langostas aparecen en tierras sin cultivar, pero luego van a tierras cultivadas para comer”, informó The Express.

Las langostas se ven a menudo en Cerdeña durante los meses de verano, pero los agricultores dijeron que fue el peor brote desde el final de la Segunda Guerra Mundial y se debió principalmente a los patrones climáticos extraños en los últimos dos años.

“Tuvimos sequías en 2017 y mucha lluvia en 2018, el clima ideal para que las langostas emergieran de las tierras en barbecho y luego se mudaran a los campos cultivados para comer”, dijo Michele Arbau, de Coldiretti Sardinia.

“No hay nada que podamos hacer al respecto este año”, dijo a Reuters, y agregó que existía un riesgo de infestaciones aún peores el próximo año a menos que se tomen medidas preventivas ahora.

Dijo que sería imposible estimar el costo de los enjambres de langostas hasta más adelante en la temporada.

Se pronostica que las langostas morirán en agosto de este año.

Según el Departamento de Agricultura de EE.UU., “Las langostas son insectos herbívoros grandes que pueden ser plagas graves de la agricultura debido a su capacidad para formar enjambres densos y altamente móviles. Son especies de saltamontes de cuernos cortos que forman periódicamente grandes poblaciones en grupos densos migratorios, donde los individuos difieren en varias características de aquellos que viven por separado”.

“Las langostas y los saltamontes son iguales en apariencia, pero las langostas pueden existir en dos estados diferentes de comportamiento (solitario y gregario), mientras que la mayoría de los saltamontes no lo hacen. Cuando la densidad de población es baja, las langostas se comportan como individuos, al igual que los saltamontes. Sin embargo, cuando la densidad de la población de langostas es alta, los individuos experimentan cambios fisiológicos y de comportamiento, conocidos como polifenismo de fase, y forman bandas de ninfas o enjambres de adultos que se comportan en forma gregaria”, dice el USDA.

Añade: “La distinción entre langostas y saltamontes a menudo no es clara, ya que se clasifica la medida en que las diferentes especies exhiben caracteres de fase gregaria. La langosta migratoria tiene todas las características asociadas con el cambio de fase: las diferencias en la forma y el color del cuerpo, la fertilidad y el comportamiento gregario en las etapas de la vida adulta y de la ninfa, formando bandas densas y enjambres. La langosta de la peste australiana también forma densas bandas de ninfa y enjambres adultos, pero no muestra cambios en el color del cuerpo. Las ninfas de langosta con garganta espolonada no forman bandas y los adultos no ponen huevos de forma gregaria, pero sí forman enjambres densos”.

Reuters contribuyó a este informe.

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