Este pez se “emborracha” para sobrevivir en el frío del invierno

Por La Gran Época
17 de Octubre de 2019
Actualizado: 17 de Octubre de 2019

Los seres humanos y los animales vertebrados mueren luego de algunos minutos sin oxígeno. Sin embargo, los peces de colores y el carpín adoptan un peculiar hábito para sobrevivir en agua sin oxígeno, incluso durante meses.

Un equipo de científicos descubrió el secreto detrás de la extraordinaria habilidad de estos peces para pasar meses en lagos congelados sin oxígeno.

Durante ese lapso, los peces son capaces de convertir el ácido láctico -producido anaerobiamente- en etanol, sustancia que luego expulsa al agua circundante a través de sus branquias.

De esta forma evitan una acumulación peligrosa en el cuerpo de ácido láctico, que es muy tóxico y los conduciría a la muerte, tal como sucede en los seres humanos.

Sin embargo, tanto el pez dorado –uno de los vertebrados de acuario más comunes– como el carpín, cuentan con un segundo conjunto de enzimas que, cuando caen los niveles de oxígeno, comienzan a convertir los carbohidratos en alcohol (etanol).

Carpa dorada
Pez dorado. (Dominio público/Wikipedia)

Según earth.com: una de las dos proteínas, si bien es similar a la otra, se activa fuertemente por la ausencia de oxígeno y contiene una mutación que le permite canalizar sustratos metabólicos hacia la formación de etanol fuera de las mitocondrias.

El análisis genético de estas dos proteínas muestra que se formaron como parte de un evento de duplicación del genoma en un ancestro común del pez dorado y la carpa cruciana, hace aproximadamente 8 millones de años, añade esta publicación.

Los científicos demostraron que estos vertebrados pueden estar hasta cinco meses sin oxígeno.

“La capa de hielo los separa del aire, por eso cuando el lago está cubierto de hielo, el pez consume todo el oxígeno y luego pasa a la producción de alcohol”, detalla a BBC Michael Berenbrink, científico de la Universidad de Liverpool en Reino Unido, quien formó parte del equipo de investigación.

“Si mides estos niveles cuando están en el lago, el alcohol en la sangre supera los 50 mg por 100 mililitros, el nivel por encima del cual está prohibido conducir en Escocia y en los países del norte de Europa”, añade Berenbrink.

“Así que podemos decir que se encuentran realmente bajo los efectos (del alcohol)”, afirma a BBC.

Carassius carassius
Pez carpín. (CC BY-SA 3.0/Viridiflavus/Wikipedia)

El estudio que develó este mecanismo fue liderado por Cathrine Elisabeth Fagernes, de la Universidad de Oslo, Noruega, y fue publicado en agosto de 2017 en la revista Nature.

“La producción de etanol le permite al carpín ser la única especie que sobrevive y explota estos ambientes hostiles. También así evita la competencia y la amenaza de otras especies de peces que normalmente interactúan en aguas mejor oxigenadas”, señala Fagernes.

gold fish
Peces dorados de mascota en una pecera. Imagen ilustrativa. (Mojca JJ/Pixabay)

“No es de extrañar –añade– que ‘el primo de la carpa crucián’, el pez dorado, sea una de las mascotas más resistentes bajo el cuidado humano”.

La verdad es que estos peces sobreviven sin oxígeno, sobreviven borrachos mucho tiempo y también sobreviven a nuestros niños y a sus peceras. ¡Increíble!

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