Estudiante de 14 años gana 25.000 dólares con su proyecto para eliminar puntos ciegos en automóviles

Por CELESTE ARMENTA - LA GRAN ÉPOCA
11 de Noviembre de 2019 Actualizado: 11 de Noviembre de 2019

Conducir un auto requiere tener perfectamente desarrollada la noción espacial, pero aún así no se puede tener una visión completa de lo que hay fuera del automóvil. Este problema llevó a una chica de 14 años a un concurso nacional de ciencias donde presentó un proyecto que elimina los puntos ciegos al conducir y reduce riesgos de accidentes.

Alaina Gassler es una joven estudiante de secundaria en Avon Grove Charter School, originaria de West Grove, Pennsylvania, en EE.UU., y su familia tiene como automóvil un Jeep Grand Cherokee. El vehículo es muy confiable gracias a su gran tamaño, pero su diseño con dos soportes verticales a cada lado del parabrisas también son un obstáculo debido a los puntos ciegos que generan.

“Comencé a pensar en cómo los puntos ciegos son un gran problema en todos los automóviles”, comentó la joven en los antecedentes para su proyecto en Student Science.

Así que se puso creativa y pensó en un dispositivo que pudiera poner solución a esta dificultad. La idea fue crear un diseño práctico con una cámara web afuera del soporte donde va el pasajero, y se conecta a un proyector dentro del vehículo que muestra en la parte interna del mismo soporte las imágenes en tiempo real.

Su proyecto fue elegido como uno de los 30 finalistas en la novena edición anual Broadcom MASTERS, la principal competencia de escuelas intermedias de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) de Estados Unidos. Al final de la competencia, Alaina ganó el primer premio, que consiste en nada menos que 25.000 dolares.

La joven creadora utilizó para su primer prototipo una impresión en 3D para el soporte donde se proyectarían las imágenes. Las primeras pruebas las realizó al lado de su padre, y funcionaron, pero por momentos el sol brillaba y dificultaba la visibilidad.

Para su futuro prototipo, Alaina planea utilizar pantallas LCD porque “son más fáciles de ver a la luz del día que las imágenes proyectadas”.

El 18 de septiembre pasado, Alaina fue seleccionada como una de los 30 finalistas de 2348 que solicitaron entrar a la competencia, y del 25 al 30 de octubre participó en el concurso. Las habilidades calificadas en la competencia fueron pensamiento crítico, comunicación, creatividad y colaboración en las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Los proyectos finalistas abarcan disciplinas como “ciencias ambientales y de la tierra, medicina y ciencias de la salud, ingeniería eléctrica y mecánica, microbiología, bioquímica, bioingeniería, informática, ingeniería de software, ciencias sociales y del comportamiento, energía y sostenibilidad, ciencia animal, química y ciencia de las plantas”, publicó en un comunicado de prensa la Society for Science & the Public, creadora de la competencia.

“Cuando investigué, descubrí que hay más de 840.000 accidentes automovilísticos relacionados con el punto ciego por año solo en los Estados Unidos, lo que hizo que este proyecto fuera significativamente más importante para mí”, dijo la chica en una entrevista a CNN.

Sin embargo, ganar la competencia fue algo inesperado para Alaina:

“Tenía confianza en que podría ganar uno de los premios de la categoría STEM, porque sentí que lo hice bien en la categoría de ingeniería, pero una vez que llegaron al anuncio del primer premio, no tenía esperanza”.

La chica es visionaria y planea mejorar y patentar su dispositivo para “presentar la idea a compañías automotrices como Tesla”.

¿El límite de Alaina? Tal vez solo su creatividad e imaginación.

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