Estudiante española inventa dispositivo para detectar el cáncer de mama en casa y gana premio especial

Por Louise Bevan
15 de Diciembre de 2020
Actualizado: 15 de Diciembre de 2020

La invención de un dispositivo asequible, reutilizable y no invasivo para ayudar a las mujeres a detectar el cáncer de mama en casa ganó un premio especial para una estudiante de ingeniería biomédica.

La estudiante española Judit Giró Benet, de 23 años, fue una de las dos galardonadas con el Premio James Dyson 2020, un premio anual para inventores pioneros. El galardón viene con un premio de 35,000 dólares en efectivo.

El dispositivo de Benet, “The Blue Box” (La caja azul), se inspiró a mitad del proceso de investigación en el diagnóstico de cáncer de mama de su propia madre. La estudiante se mantuvo firme en su deseo de encontrar una solución fácil de detección temprana para otras mujeres.

Judit Giró Benet, de 23 años, con su invento, The Blue Box. (Cortesía de Premio James Dyson)

The Blue Box utiliza seis sensores químicos y un algoritmo de inteligencia artificial (IA) para detectar biomarcadores de cáncer de mama en una muestra de orina, reportó TechNewsWorld. Los resultados se envían al teléfono móvil del usuario a través de una aplicación, en cuestión de minutos.

El dispositivo, que cuesta alrededor de 60 dólares, se puede utilizar varias veces por varios usuarios, lo que lo hace extremadamente rentable.

“El nombre viene de la idea de hacer que el mundo lo vea como una caja azul y nada más, para eliminar el miedo y la preocupación por el cáncer”, dijo Benet, de Tarragona, España, a TechNewsWorld.

“Creía que este dispositivo [era] algo que el mundo necesitaba”, dijo Benet. “Me negué a detenerme hasta que el mundo me dijera lo contrario”.

(Cortesía de Premio James Dyson)

Benet supo que quería trabajar en ingeniería biomédica desde joven. Posteriormente obtuvo una maestría en sistemas ciberfísicos incorporados en la Universidad de California en Irvine con el proyecto Blue Box en mente.

La joven inventora dijo a Dyson.com en una entrevista que su inspiración inicial para The Blue Box vino de un encuentro con un perro en la Universidad de España en Barcelona que podía detectar el cáncer de pulmón en el aliento de un paciente.

“Pensé, si el perro es capaz de hacer eso, ¿por qué mi microprocesador Arduino no sería capaz de hacerlo? Leí muchos artículos tratando de averiguar cuáles son los compuestos que hacen que los perros ladren. Empecé a recoger un montón de sensores y los puse todos juntos”, dijo.

“Al final, algunos acertaron con algunos de ellos, así que pudimos detectar el cáncer de mama”.

Benet con su mamá, quien fue diagnosticada con cáncer de mama. El diagnóstico de su madre la inspiró a encontrar una solución sencilla de detección temprana para otras mujeres. (Cortesía de Premio James Dyson)

El inventor británico James Dyson, fundador e ingeniero jefe de Dyson, elogió el invento de Benet en una declaración. Dijo que el dispositivo de Benet “combina las últimas tecnologías a través de hardware y software para crear un producto bien diseñado y holístico para resolver un problema muy real que podría beneficiar a muchas personas”.

Dyson añadió: “He visto y experimentado de primera mano los horribles efectos del cáncer. Así que como científicos e ingenieros, cualquier cosa que podamos hacer para usar la tecnología para tratar de superar esto, deberíamos hacerlo”.

“Me impresionó particularmente lo bien que funciona The Blue Box con sensores e inteligencia artificial para funcionar maduramente como un dispositivo electrónico y la aplicación que lo acompaña”.

Las investigaciones del CDC sugieren que solo alrededor del 66 por ciento de las mujeres mayores de 40 años en Estados Unidos se hacen mamografías regulares. El hecho de poder realizar exámenes de detección sin dolor y a precios asequibles con The Blue Box desde la comodidad del hogar podría impulsar radicalmente los diagnósticos tempranos.


(Cortesía de Premio James Dyson)

Además de beneficiar al individuo, el dispositivo también almacena datos en la nube, contribuyendo a ampliar el conocimiento mundial sobre el cáncer. La Universidad de California se está preparando para ensayos clínicos con humanos. Mientras tanto, Benet dice que los 35,000 dólares del premio le permitirán patentar The Blue Box y empezar a lanzarla a los inversionistas.

La empresa de Benet con sede en California, The Blue Box Biomedical Solution, se está preparando para el lanzamiento de un producto en Internet tan pronto como el dispositivo tenga la aprobación de la FDA. Ella espera algún día expandir la capacidad de The Blue Box para detectar otros tipos de cáncer.

“The Blue Box se esfuerza por cambiar la forma en que la sociedad lucha contra el cáncer de mama y por dar a todas las mujeres del mundo la oportunidad de evitar un diagnóstico avanzado, haciendo que la detección forme parte de nuestra vida cotidiana”, dijo en el comunicado.

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