Estudiantes chinos se manifiestan en Reino Unido en apoyo a las protestas en China

Los expatriados dicen que el apoyo a los derechos humanos en China está en concordancia con el interés del Reino Unido
Por Lily Zhou
30 de Noviembre de 2022 10:54 PM Actualizado: 30 de Noviembre de 2022 10:54 PM

Estudiantes procedentes de China continental realizaron vigilias y manifestaciones en varias ciudades del Reino Unido, haciéndose eco de las protestas generalizadas contra las políticas reducción a cero COVID del régimen que han tenido lugar en China y en todo el mundo.

Las raras escenas de protestas masivas recuerdan el movimiento democrático de 1989, desencadenado por un incendio fatal en un apartamento en Xinjiang en el que, según las noticias, las víctimas fueron encerradas en el edificio bajo las restricciones extremas por COVID de China y se dijo que los camiones de bomberos se retrasaron por las barreras de cierre y los automóviles varados en las calles.

Las autoridades afirman que el incendio provocó la muerte de 10 personas y nueve heridos, pero las cifras son controvertidas, ya que circulan por Internet cifras diferentes. Umit Hamit, presidente del Uyghur Freedom Forum, dijo a Radio Free Asia que los residentes dijeron que 44 personas murieron, entre ellas varios niños. The Epoch Times no pudo verificar la cifra de forma independiente.

Mientras la policía china empezaba a reprimir las manifestaciones en China, los estudiantes del Reino Unido organizaron vigilias en ciudades como Londres, Manchester, Edimburgo, Bristol, Glasgow, Cardiff, Leeds, Cambridge y Belfast, para conmemorar a las víctimas del incendio en la capital de Xinjiang, Wulumiqi, también llamada Ürümqi, y apoyar a los manifestantes en China.

Foto de la época
Luego de la represión de una vigilia en Middle Wulumuqi Road por las víctimas de un incendio en un apartamento que estalló en Wulumuqi, Xinjiang, el 24 de noviembre de 2022, se ve un letrero de Wulumuqi Road y velas en Belfast, Irlanda del Norte, el 30 de noviembre de 2022. (Cortesía de Xiaoxi)

Dos investigadores chinos residentes en Londres rindieron homenaje a los estudiantes e instaron al Reino Unido a apoyar a los manifestantes, afirmando que priorizar el beneficio económico sobre los derechos humanos ha ido en detrimento de los intereses del Reino Unido.

Protestas generalizadas

Tras el fatal incendio de Wulumuqi, se celebraron vigilias y manifestaciones en varias ciudades y universidades de toda China.

Según los vídeos e imágenes que circularon por las redes sociales, los manifestantes en la middle Wulumuqi Road, en Shanghái, exigieron públicamente al PCCh y a su líder, Xi Jinping, que dimitieran. Otra imagen mostraba a funcionarios retirando señales de tráfico durante la noche, y al día siguiente se vio a la policía deteniendo a los manifestantes.

Manifestantes agitan papeles blancos en una protesta en Beijing tras un incendio en Urumqi que mató a 10 personas. EFE/EPA/Mark R. Cristino

Una estudiante de la Universidad de Comunicación de China, en Nanjing, sostenía un trozo de papel A4 en blanco para protestar contra la censura. Se quedó en su sitio con las manos vacías luego de que le arrebataran la hoja, lo que desencadenó el llamado “movimiento del papel blanco” en todo el mundo. Los estudiantes expatriados también hicieron muestras de la señal de middle Wulumuqi Road para mostrar su apoyo a los manifestantes de Shanghái.

En una vigilia celebrada el martes en la Universidad de Cambridge, el estudiante de Oxford Lao Dao (alias) dijo que siente que es su deber participar.

Lao dijo que ama a China—la tierra, la gente y la comida—pero no necesariamente el sistema político.

“Dejar que esta tragedia pase desapercibida sería ayudar a la dictadura. También es faltar a mi deber como ciudadano”, dijo.

Una estudiante de Cambridge que no quiso ser nombrada dijo que no había estado en casa desde hace cuatro años y que está preocupada por su padre, que vive bajo la estricta política de reducción a cero COVID.

El estudiante de Cambridge Ma Luo dijo a The Epoch Times que se sintió inspirado por la valentía de los manifestantes en China y desea transmitir sus demandas y su coraje.

Foto de la época
Luego de que un incendio en un apartamento en la región china de Xinjiang mató a al menos a 10 personas, se aprecian pancartas y velas en una vigilia en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, el 29 de noviembre de 2022. (The Epoch Times)

Autor: El movimiento del papel en blanco representa la esperanza

Según diferentes estimaciones, entre 1000 a 3000 personas, muchas de las cuales parecían estudiantes chinos, asistieron a la manifestación frente a la embajada china en Londres el domingo.

Ma Jian, un autor chino galardonado que ha observado de cerca el movimiento democrático de 1989, dijo que hacía tiempo que no veía tantos jóvenes manifestantes de la China continental.

A diferencia de otras protestas en las últimas décadas, “muchos estudiantes chinos estaban dispuestos a presentarse en la embajada china, el lugar al que más temían y que más control tenía sobre ellos”, declaró el martes a The Epoch Times.

Tras escuchar los discursos y hablar con los estudiantes, Ma dijo que se ha acumulado mucho resentimiento durante la pandemia del COVID-19, y que los estudiantes vieron con sus propios ojos la diferencia entre una democracia y un régimen autoritario.

Bajo la llamada política de reducción a cero COVID del PCCh, “se les ha impedido regresar o salir de China, o se ha prohibido a sus familias entrar en sus casas. Es posible que hayan empobrecido, y que sus padres hayan perdido sus empleos tras la quiebra de sus lugares de trabajo”, dijo Ma.

“Un estudiante habló de sus padres musulmanes bajo persecución, otro dijo que su familia fue encerrada bajo normas de cuarentena y obligada a pasar hambre, otros hablaron de los precios de los alimentos que se dispararon”, recordó Ma, añadiendo que algunos también hablaron de que sus amigos de la escuela fueron detenidos en China por unirse a las protestas.

Bajo el dominio del PCCh, hablar de opiniones políticas se ha convertido en un tabú en la sociedad china, especialmente después del movimiento democrático de 1989.

“Es el sello distintivo de los regímenes autoritarios, sus padres les habrían dicho a todos estos jóvenes estudiantes y los padres de los becarios que evitaran la política”, dijo Ma. “Pero aún así están dispuestos a hablar, en muchos casos sin el apoyo de sus familias. Les aplaudo”.

El “movimiento del papel en blanco” le recordó a Ma una escena similar en 2018, cuando los artistas de Hong Kong organizaron una protesta silenciosa con pancartas bancarias luego de que un lugar cancelara el discurso de Ma.

Las hojas blancas son “chispas de fuego que representan la verdadera emoción de la gente”, dijo. “Es la herencia de luchar contra el autoritarismo, la censura y el totalitarismo”.

Estos estudiantes “podrían enfrentarse a la expulsión y la detención, ser condenados al ostracismo por sus padres y luchar por conseguir el apoyo de la comunidad internacional, al igual que los estudiantes de la plaza de Tiananmen [en 1984] y de Hong Kong, pero han mantenido un faro de esperanza”, afirmó.

China y el mundo en una encrucijada

Cuando se le preguntó qué debería hacer el gobierno del Reino Unido, Ma dijo: “Si los políticos británicos envían un mensaje inequívoco de respaldo, diciéndoles a los estudiantes que sus acciones son en el mejor interés tanto de China como del Reino Unido, y prometen protección para aquellos que temen ser perseguidos, esto sin duda alentará a más estudiantes a hablar”.

También advirtió al Reino Unido que no dependa de los fabricantes chinos para obtener mano de obra barata y consideraciones ambientales, afirmando que el PCCh se ha convertido de hecho en un colonizador moderno al controlar la cadena de suministro mundial.

Foto de la época
Foto de archivo sin fecha del galardonado autor Ma Jian. (Cortesía de Ma Jian)

El investigador chino Shao Jiang, que fue estudiante de Tiananmen en 1989, también instó al gobierno del Reino Unido a ser más duro en cuestiones de derechos humanos, y dijo que hacer lo contrario acabaría costando la propia democracia del Reino Unido.

El primer ministro Rishi Sunak dijo el lunes que la llamada “época dorada” de la relación chino-británica ha terminado, y dijo que el Reino Unido reforzará su resistencia y seguridad económica.

Sin embargo, no llegó a calificar al régimen chino de amenaza, y afirmó que el Reino Unido se enfrentará a sus competidores con un “pragmatismo sólido” en lugar de con una “retórica grandilocuente” y una “retórica simplista de la Guerra Fría”, lo que suscitó preocupaciones de apaciguamiento.

En cuanto a lo que significan las recientes protestas para el futuro de China, Shao dijo que no parece haber suficientes manifestantes para inclinar la balanza.

Frente a las tácticas de divide y vencerás del PCCh, los chinos deben estar dispuestos a arriesgar sus propios intereses y defender a los demás antes de que se pueda instigar un cambio real, argumentó Shao, y agregó que el mismo principio se aplica a las democracias occidentales.

Hablando de su propio arresto mientras protestaba durante la visita de estado de Xi al Reino Unido en octubre de 2015, que marcó el inicio de la llamada época dorada, Ma argumentó que claudicar ante el régimen chino supuso la erosión de los derechos humanos en el Reino Unido.

Ma fue arrestado por quebrantamiento de la paz mientras protestaba por la masacre de la Plaza de Tiananmen. Posteriormente, la policía allanó su casa antes de retirar los cargos en su contra.

Foto de la época
El sobreviviente de Tiananmen y activista por la democracia Shao Jiang sostiene pancartas antes de ser arrestado durante la visita de estado del líder chino Xi Jinping a Londres, el 21 de octubre de 2015. (Si Gross/The Epoch Times)

Una investigación realizada por la Oficina Independiente para la Conducta Policial (IOPC) finalmente no encontró a ningún agente de policía culpable de mala conducta (pdf), pero un informe de la IOPC muy tachado (pdf) reveló que la delegación china había tratado de aplicar diferentes tipos de presión al Servicio de Policía Metropolitana.

“¿Qué significa terminar la época dorada? ¿Mostrará el Reino Unido más apoyo a los derechos humanos en China, como los derechos de los trabajadores en Foxconn, o seguirá persiguiendo el mercado chino?”, se cuestionó. “Al obtener ganancias en la China anterior a Xi, ¿se ha planteado la élite política y financiera británica por qué el costo de la mano de obra era bajo en China?”.

Refiriéndose a la pregunta sin respuesta sobre el origen de COVID-19, Shao dijo que cree que Occidente se encuentra en una “encrucijada” entre la erosión y el fortalecimiento de la democracia.

La amenaza más importante que plantea el PCCh, argumenta, no es ni militar ni económica, sino para la libertad y la democracia occidentales.

“Lo más importante es si se puede proteger su propio sistema democrático. Si antepone los intereses económicos a los derechos humanos, corromperá su valor con o sin la infiltración del PCCh”, dijo, argumentando que la nueva legislación del Reino Unido contra las protestas disruptivas es un preocupante señal de autoritarismo.


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