¿Cuántos inmigrantes indocumentados viven realmente en Estados Unidos?

23 de Septiembre de 2016 Actualizado: 23 de Septiembre de 2016

El 01 de septiembre el candidato Donald Trump en su discurso sobre inmigración tuvo otro desacierto más al declarar que el gobierno estadounidense no tiene la certeza de cuantos  inmigrantes  viven en EE.UU.

“La verdad es que el meollo del asunto no son las necesidades de 11 millones de inmigrantes ilegales, sean el número que sean, y honestamente ya llevamos años escuchando esa cifra. Siempre son 11 millones. Nuestro gobierno no tiene idea. Podrían ser tres millones. Podrían ser 30 millones. No tienen idea de la cifra real”, expresó Trump.

En contradicción a lo declarado por el candidato, el gobierno federal y organizaciones migratorias han realizado diversos censos para  ultimar que aproximadamente son 11 millones la población de inmigrantes indocumentados en Estados Unidos.

El Departamento de Seguridad Nacional en su registro del 2013, informó que para enero de 2012 había 11.4 millones de inmigrantes indocumentados.

El centro de investigaciones Pew Research Center estimó que para 2014 la población de indocumentados había descendido a 11.3 millones, después de haber alcanzado los 12.2 millones  en 2007. Por su parte, el Center for Migration Studies calculó 10.9 millones de indocumentados para ese mismo año, mientras que el Migration Policy Institute anunció que en 2013 había unos 11 millones.

Por su parte, el CIS (Center for Immigration Studies), señaló: “El número total de inmigrantes ilegales (11 a 12 millones) se ha mantenido medianamente constante en años recientes porque el número de los que llegan a balanceado el número de los que se van a casa u obtienen estatus legal”.

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Deducción de las cifras

“La metodología es compleja pero muy clara. Ellos ven el número total de inmigrantes que son contados en los datos de la Oficina del Censo y la encuesta American Community Survey, y luego restan el número de personas que entran al país legalmente, y eso está basado en registros administrativos muy sólidos del Departamento de Seguridad Nacional”. dijo al Detector de Mentiras Randy Capps, Director de Investigación para Programas de Estados Unidos en el Migration Policy Institute (MPI)

De acuerdo a la metodología del Pew Research para tener un resultado consistente con la estimación residual de los inmigrantes legales e informales, se emplean métodos probabilísticos para asignar estatus legal o no autorizado a los inmigrantes indocumentados. Todo el proceso requiere varias iteraciones para producir estimaciones que están de acuerdo con los totales de población demográficamente derivados.

Esa misma fórmula del Pew es usada por el propio gobierno federal: “La población inmigrante no autorizada es el residuo luego de que la población nacida en el extranjero residente legalmente (residentes permanentes, ciudadanos naturalizados, asilados, refugiados, y no inmigrantes) es restada del total de la población nacida en el extranjero”, indica el Departamento de Seguridad Nacional (DHS en inglés) en su más reciente informe sobre la población indocumentada, publicado en enero de 2013.

Por lo tanto, el organismo federal estimó que, para enero de 2012, había 11.4 millones de inmigrantes no autorizados viviendo en Estados Unidos, ligeramente menos que un año antes, cuando la población era de 11.5 millones

“La otra cosa que hacen es que ven cuántas personas nacieron en México (…) y comparan eso con el número de residentes en México en los distintos grupos de edad”, añade Capps.

País o región Población indocumentada
México 5,900,000
Salvador 631,000
Guatemala 499,000
India 392,000
Honduras 349,000
China 315,000
Filipinas 235,000
Surámerica 637,000
África 308,000
Europa 303,000

Causas de la disminución de inmigrantes

Una de las causas principales para el descenso de la inmigración, tanto ilegal como legal, ha sido la recesión económica en Estados Unidos entre 2008 y 2009. “La lenta recuperación de la economía de Estados Unidos tras la gran recesión puede haber hecho a Estados Unidos menos atractivo para potenciales migrantes mexicanos”, indica Pew en un estudio de 2015.

El debate sobre la inmigración ilegal se ha centrado en los inmigrantes procedentes de México, y su disminución ha impactado globalmente por ser el grupo más grande de inmigrantes en los Estados Unidos.

De acuerdo al CMS, en 2014 había 600,000 mexicanos indocumentados menos que en 2010 (de 6.6 a 6 millones). Pew coincide en este descenso. De acuerdo a sus números, la caída de mexicanos indocumentados fue de más de un millón entre 2007 y 2014 (de 6.9 millones a 5.6 millones).

Otra razón para el descenso de inmigración señalada en el informe, es una aplicación más estricta de las leyes migratorias en el país.

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Fundamentos

Las cifras estimadas por las distintas organizaciones se han sustentado en censos de población indocumentada por estado, por tiempo de residencia en Estados Unidos y por país de origen. Los índices de registro pueden variar (de 1 a 2 millones de acuerdo al Pew) pero la diferencia no es numerosa como lo declarado por Trump.

Incluso el grupo FAIR (Federation for American Immigration Reform), el cual Trump ha utilizado para fundar sus acusaciones sobre la inmigración ilegal, está de acuerdo con que en el país viven entre 11 y 12 millones de indocumentados.

Capps indica que, por ejemplo, aunque la inmigración ilegal de América Central aumentó en años recientes, la población total de los tres países de la región con más migrantes (Guatemala, Honduras y El Salvador) está por debajo de los 30 millones. “Si hubiera 10 millones de inmigrantes más [de esos países] sería casi la mitad de sus poblaciones, y eso no es creíble”

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