Europa recurre al proteccionismo comercial para hacer frente a los subsidios estatales extranjeros

Por Emel Akan
24 de Junio de 2020
Actualizado: 24 de Junio de 2020

La Unión Europea está avanzando en la adopción de normas proteccionistas para defender a sus empresas contra los competidores extranjeros subvencionados, una medida que se espera que restrinja las actividades de las empresas estatales chinas en Europa.

La vicepresidenta de la Comisión Europea, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia y digital, dijo que la Unión Europea necesita tener “la herramienta adecuada” para hacer frente a las distorsionantes subvenciones extranjeras que son “incontrolables” y “sin control”.

“Pedimos a las empresas de Europa que compitan de manera justa y equitativa en cuanto a los productos, la calidad, los precios asequibles, la innovación, sin que los contribuyentes paguen sus facturas”, dijo el 23 de junio en una conferencia virtual organizada por el Consejo Atlántico.

El objetivo de la nueva política, añadió, es impulsar la competencia leal en la producción y la inversión y también defender a las empresas europeas cuando se enfrentan a la competencia desleal.

La Comisión Europea publicó recientemente un libro blanco sobre los daños causados por las subvenciones extranjeras en el bloque.

Según el informe, las subvenciones extranjeras adoptan diversas formas, que incluyen préstamos sin interés, garantías ilimitadas, inyecciones de capital, tratamiento fiscal preferencial, créditos fiscales y subvenciones.

Estas subvenciones causan “una pérdida de competitividad y de potencial de innovación de las empresas que no reciben tales subvenciones”, según el informe.

Tras un período de consulta pública, la Unión Europea introducirá un nuevo instrumento jurídico sobre las subvenciones extranjeras el año próximo.

Los subsidios gubernamentales injustos y que distorsionan el comercio se han convertido en un problema importante en el sistema de comercio mundial, mientras que las normas de la Organización Mundial del Comercio (OMC) no han abordado estos problemas, en particular en respuesta al modelo económico chino.

El tema de los subsidios también ha sido una de las principales preocupaciones del gobierno de Estados Unidos, Donald Trump y el impulso para iniciar una guerra comercial con China.

El acuerdo comercial de la fase uno con China, firmado en enero, no resuelve completamente este problema, y será difícil aliviar las tensiones entre Estados Unidos y China si el tema de los subsidios estatales sigue sin resolverse en las conversaciones de la fase dos con China, según los expertos.

En la última década, a través de grandes subsidios gubernamentales, China ha logrado crear sus propios campeones nacionales en industrias clave, incluyendo el acero, el aluminio y los paneles solares. Además de reciente estos subsidios han sido fuertemente utilizados para lograr el dominio en los sectores de alta tecnología, como se describe en el proyecto Made in China 2025.

En respuesta a las preguntas sobre si las nuevas herramientas proteccionistas de la UE amenazarían la globalización, Vestager dijo que la UE “nunca, nunca se comprometería” con el estado de derecho y los “principios de igualdad de trato”.

Estas medidas proteccionistas también bloquearán a los chinos que compran gangas y que han estado tratando de adquirir activos y empresas en dificultades en Europa durante la pandemia.

Vestager dijo que espera que “el libro blanco sobre el subsidio extranjero sea de lectura preferida a nivel mundial”.

La UE no se comprometería con la “aplicación del derecho de la competencia” en el comercio digital, añadió.

“Espero que de una forma u otra podamos seguir avanzando en esto”, dijo refiriéndose a una solución global sobre los impuestos de los servicios digitales.

La disputa sobre los impuestos digitales aumentó después que Washington se retirara de las negociaciones mundiales la semana pasada, lo que aumentó los temores de una nueva guerra comercial entre Estados Unidos y el bloque.

Según la vicepresidenta, tener un consenso global sería la mejor solución “en lugar de que nosotros aquí en Europa tengamos que buscar esto por nuestra cuenta”.

Con anterioridad, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo que Estados Unidos se retirará de las negociaciones que buscan reescribir las normas fiscales transfronterizas para el comercio digital. Mnuchin afirmó que las conversaciones habían llegado a un “punto muerto”.

Las negociaciones coordinadas por la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) han estado en marcha durante meses con el objetivo de alcanzar una solución para fines de año.

Por su parte, Estados Unidos aún planea participar en las conversaciones sobre impuestos digitales de OCDE en julio, según el Departamento del Tesoro.

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