Exalcaldesa de Baltimore se declarara culpable de 4 cargos federales sobre estafa de libros

Por Jack Phillips
22 de Noviembre de 2019 Actualizado: 22 de Noviembre de 2019

La exalcaldesa de Baltimore, Catherine Pugh, se declaró culpable de varios cargos federales, incluyendo conspiración para cometer fraude electrónico, conspiración para defraudar al gobierno federal y dos cargos por evasión de impuestos.

Fue acusada de 11 cargos y se declaró culpable de cuatro de ellos, informó CBS Baltimore el día jueves la . Las autoridades acusaron a Pugh de participar supuestamente en un plan de venta de la serie de libros infantiles “Healthy Holly”.

“Yo diría que esto es una traición significativa a la confianza del público, y no es en absoluto lo que necesitamos de nuestros líderes para abordar los problemas significativos que enfrenta la ciudad de Baltimore”, dijo el fiscal federal Robert Hur después que sus súplicas fueron presentadas, reportó WBAL.

Su sentencia se llevará a cabo el 27 de febrero de 2020.

“Este fue un plan sofisticado y complicado, y la gente que estuvo involucrada en la conspiración, el alcalde Pugh y el Sr. (Gary) Brown, tomaron medidas para ocultar lo que estaba sucediendo”, añadió Hur.

Según el informe, no tuvo comentarios después de declararse culpable.

Las ventas del libro “Healthy Holly” fueron a una organización benéfica donde Pugh sirvió en la junta, dijeron los fiscales federales, quienes también alegaron que ella disfrazó las ganancias como donaciones a su campaña de reelección. También dijeron que utilizó el dinero para ayudar a comprar y renovar una casa, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia.

En 2016, fue elegida alcaldesa de Baltimore después de ganar prominencia en medio de las protestas de “Black Lives Matter” por la muerte en 2015 de Freddie Gray, un hombre afroamericano de 25 años de edad, que se encontraba bajo custodia policial.

Pugh renunció a principios de este año después que la presión pública aumentó tras los informes publicados sobre el escándalo.

“La acusación alega que, para el año fiscal 2016, la Sra. Pugh alegó que su ingreso imponible era un poco más de 31,000 dólares y que el impuesto adeudado era un poco más de 4000 dólares, cuando en realidad su ingreso imponible era más de 322,000 dólares con un impuesto sobre la renta adeudado de aproximadamente 100,000 dólares. En otras palabras, sus ingresos imponibles fueron más de 10 veces superiores a los que reportó al IRS ese año y debía más de 20 veces más en impuestos de lo que realmente pagó ese año”, dijo Hur, informó WBAL.

Las autoridades también alegaron que escondió libros en sus automóviles, su casa, sus oficinas y en un monumento conmemorativo de la guerra local. Al parecer, vendió dos veces algunos de los libros que fueron a las escuelas locales y no entregó otros.

“Desde noviembre de 2011 hasta marzo de 2019, la Sra. Pugh conspiró con Gary Brown para defraudar las compras de libros de ‘Healthy Holly’ con el fin de enriquecerse, promover la carrera política de la Sra. Pugh y financiar su campaña para la alcaldía”, dijo Hur. “El Sr. Brown ayudó a la Sra. Pugh a solicitar a organizaciones sin fines de lucro y fundaciones la compra de los libros de ‘Healthy Holly'”.

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