Exceso de bebidas energéticas podrían causar intoxicación y muerte

10 de Diciembre de 2015 Actualizado: 10 de Diciembre de 2015

Las industrias que venden las bebidas con cafeína sostienen que “promueven la energía y concentración, además de la resistencia y rendimiento”, sin embargo una investigación de la Universidad de California en Berkeley resaltó que los estudios documentan que estas pueden tener el efecto opuesto y su exceso incluso da lugar a la intoxicación en adolescentes y muerte.

Entre los efectos de las mismas están el aumento de estrés, nerviosismo, ansiedad, dolores de cabeza, insomnio, temblores, alucinaciones y convulsiones, afirma el estudio liderado por Patricia Crawford, de la Centro de Defensa de la Salud Pública de la Universidad de California en Berkeley, Estados Unidos, publicado el 6 de agosto.

Además la doctora advierte que “reducen el rendimiento académico”, muy por el contrario de lo que se intenta promover, y denuncia la publicidad engañosa de la industria de bebidas.

“De hecho, el exceso de consumo de estos productos ha dado lugar a la intoxicación por cafeína en los adolescentes, y ha contribuido a la presión arterial elevada, la arritmia cardíaca y la muerte”, indica el documento.

Las grandes industrias promueven en niños, adolescentes y deportistas tratando de ponerles un “halo de salud”, pero son lo contrario, advierte la Universidad de California

El estudio afirma además que “muchas de estas bebidas incluyen guaraná, ginkgo biloba y/o taurina, aditivos que tienen efectos similares y a veces adictivos sobre el sistema nervioso y cardiovascular como la cafeína”.

La taurina “es un aminoácido producido naturalmente por el cuerpo humano. Es esencial para el sistema cardiovascular, el sistema nervioso central y para el normal funcionamiento del músculo esquelético”, según la definición del Ministerio de Sanidad de España, en un estudio sobre el nivel de consumo de bebidas “energéticas”.

El estudio español encontró que, “entre los encuestados, el grupo de edad más propenso a consumir bebidas energéticas es el de los adolescentes (68% del total de encuestados) y que las bebidas energéticas cuando son consumidas por niños de 3 a 10 años representan aproximadamente el 43% de su exposición total a cafeína”.

Según el documento, los resultados proporcionan datos importantes para la evaluación del riesgo sobre la seguridad de la cafeína. Explicó que en el marco de un mandato más amplio, la Comisión Europea solicitó que “se determine el nivel de interacción entre la cafeína, el alcohol y otros ingredientes de las bebidas “energías” y que determine los niveles de consumo seguros para los diferentes grupos de población”.

La Universidad de California en tanto destaca que “mientras que las ventas de gaseosas están cayendo, la enorme categoría de bebidas azucaradas alternativas – que incluyen la energía, el deporte, el té y las bebidas de frutas – está creciendo rápidamente basados  en gran medida en las declaraciones engañosas de salud”.

Según su investigación, las grandes industrias promueven las bebidas azucaradas energéticas tratando de ponerles un “halo de salud”, pero “en la mayoría de los casos, estas bebidas proporcionan poco o nada de beneficios para la salud, y en algunos casos, los ingredientes añadidos en realidad pueden ser peligroso”, o simplemente ser una “poco saludable bebida azucarada”.

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. también reconoce en sus archivos los efectos adversos de la cafeína, del consumo y de lo que significa dejarla de manera abrupta. La notable publicidad a nivel de niños y jóvenes puede producir con mayor facilidad esta adicción.

La cafeína se obtiene de las hojas de té, las nueces de cola (Cola acuminata)- una especie de árbol perteneciente a la familia de las malváceas, – café y los granos de cacao.

Se encuentra en los siguientes productos de consumo de acuerdo los archivos de Medicina citados:

  • Café: 100 mg por taza
  • Té: 14 a 60 mg por cada taza
  • Chocolate: 45 mg en una barra individual trae unos 42 g
  • La mayoría de las colas (a menos que estén etiquetadas “sin cafeína”) incluyen 45 mg en 340 ml
  • Bebidas energizantes, refrigerios, dulces, goma de mascar: 40-100 mg por porción
  • Algunos medicamentos que no necesitan receta médica, como analgésicos, pastillas para adelgazar de venta libre y medicamentos para el resfriado.

Investigaciones sobre los efectos de la cafeína en la salud incluyen los siguientes riesgos:

  • Las grandes cantidades de cafeína pueden detener la absorción del calcio y provocar el adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).
  • La cafeína puede provocar protuberancias y dolor en las mamas (enfermedad fibroquística de las mamas).
  • Puede perjudicar la nutrición de un niño si las bebidas cafeinadas reemplazan a las bebidas saludables, como le leche.
  • 5 porciones de bebidas gaseosas cafeinadas o té se suelen informar como una cantidad moderada o promedio de cafeína para la mayoría de las personas. “Sin embargo, se debe anotar que 5 porciones de bebidas gaseosas tienen más de 700 calorías y pueden contribuir a la obesidad”.

El archivo médico agrega que “tal vez necesite evitar la cafeína si”:

Además confirman los siguientes riesgos:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Dificultad para dormir
  • Náuseas
  • Inquietud
  • Temblores
  • Micción más frecuente
  • Vómitos

En un adicto a la cafeína, dejarla en forma abrupta puede causar síntomas de abstinencia tales como:

  • Somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad
  • Náuseas
  • Vómitos

Riesgos del guaraná según la Universidad de Utah

Según la Universidad de Utah, EE.UU., el médico debe explicar a los pacientes que algunas hierbas como el guaraná tienen efectos potentes y pueden interactuar con otros medicamentos que esté tomando.

“Debe discutir el uso de guaraná con su profesional de la salud antes de tomarla si tiene cualquiera de estas condiciones”:

  • angina
  • ansiedad
  • dolor o presión en el pecho
  • diabetes
  • enfermedad cardiaca, pulso cardiaco irregular o palpitaciones
  • presión arterial alta o baja
  • enfermedad renal
  • enfermedad hepática
  • los ataques de pánico
  • enfermedad de úlcera péptica o colitis
  • trastorno convulsivo
  • enfermedad de la tiroides
  • problemas para dormir
  • una reacción alérgica o inusual al guaraná, cafeína, a otras hierbas, otros medicamentos, alimentos, colorantes o conservantes
  • embarazada o está tratando de quedarse embarazada
  • la lactancia materna

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