Exejecutivo de Juul demanda a la empresa por no retirar un millón de vainas para vapeo contaminadas

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
31 de Octubre de 2019 Actualizado: 31 de Octubre de 2019

Un ex ejecutivo de Juul presentó una demanda en la Corte Distrito Norte de California contra la empresa afirmando que la compañía con conocimiento de los hechos envió este año vainas contaminadas de cigarrillos electrónicos sin dar aviso a los clientes y sin emitir una orden de retiro de los productos en el mercado.

“En total desprecio por la ley, la seguridad pública, la salud pública, Juul envió al mercado, como mínimo, aproximadamente un millón de cápsulas de nicotina con sabor a menta que admite que estaban contaminadas”, dice la introducción de la demanda de Siddharth Breja, exvicepresidente de finanzas de Juul, presentada en la Corte de Distrito de Estados Unidos.

Además añade que “en contra de las insistencias y protestas del Sr. Breja, se rehusó a retirar las vainas contaminadas o incluso a emitir una advertencia de salud y seguridad del producto”.

(EVA HAMBACH/AFP via Getty Images)

En el escrito explica que el 7 de marzo de 2019 o alrededor de esa fecha, supo de un lote de “Kits de Repuesto de Menta” con sabor a menta y nicotina contaminados. Habían sido rastreados en dos lotes de eLiquid de Juul.

El 12 de marzo de 2019, o alrededor de esa fecha, en una reunión del equipo ejecutivo, se enteró a su vez que habían encontrado algunos lotes de eLiquid de Menta contaminados y aproximadamente 250.000 Kits de recarga de Menta, equivalentes a un millón de vainas, fabricadas con este eLiquid resultaron contaminados, pero ya habían sido enviado a minoristas y vendido a los clientes.

Al mismo tiempo denuncia que la gerencia pidió Sr. Breja que recuperara aproximadamente USD 7.000 millones del proveedor de este eLiquid, la empresa Alternative Ingredients, Inc.

Según el demandante fue “un enfoque hipócrita de no informar a los clientes acerca de la contaminación por un lado (alegando que no era un problema grave) y cobrando al proveedor por ello por otra parte”.

Sobre esta situación acusa al exCFO Timothy Danaher, por decir que el retiro de productos llevarían a la pérdida de miles de millones de dólares en ventas, lo que supondría una pérdida de valor para la empresa. la imagen de la compañía y el daño a la reputación de marca de Juul.

El demandante afirma que Danaher rechazó esa idea, diciendo: “La mitad de nuestros clientes están borrachos y vapuleados como los (…) Que se van a dar cuenta de la calidad de nuestras vainas”.

Los clientes prueban diferentes sabores de vapor para sus cigarrillos electrónicos en la tienda Vapor Shark el 24 de abril de 2014 en Miami, Florida. (Joe Raedle/Getty Images)

El Sr. Breja pide compensaciones y dice que interpone esta acción después de haber sido despedido en marzo en represalia por haber denunciado las irregularidades y por objetar el embarque de vainas contaminadas y otras conductas ilegales e inseguras que “siguen poniendo en peligro la salud y la seguridad públicas y la vida de millones de personas. consumidores, muchos de ellos niños y adolescentes”.

En el escrito solicita ante la corte le sea restituido en el puesto de trabajo y que la empresa Juul instruya una línea directa a los empleados para dar aviso de irregularidades,

La demanda hace también una recopilación de hechos que se describe “en la miríada de demandas presentadas contra Juul en todo Estados Unidos por parte de consumidores y funcionarios del gobierno”.

Nombra a su vez al ex CEO Kevin Burns quien se retiró en septiembre, a Monika Fahlbusch y el Consejo de Administración, incluyendo al mayor accionista de Juul, Altria Group (NYSE: MO), por mostrar “un abierto desprecio por la salud pública, la salud de los clientes de Juul y el imperio de la ley”.

Mientras Juul lucha contra las demandas y los defensores de la salud, los Centros de Control de Enfermedades de Estados Unidos están investigando la epidemia de Insuficiencia Pulmonar por vapeo que ha causado hasta el 29 de octubre 37 muertes y 1,888 enfermos con lesiones pulmonares, según el recuento de datos informado en la página Web de CDC.

Juul es uno de los proveedores más populares de productos para vapeo en Estados Unidos.

(Justin Sullivan/Getty Images)

Alrededor del 86% de los enfermos con Insuficiencia Pulmonar informaron a los médicos que usaban productos que contienen THC y 64% informó que usaba productos que contienen nicotina junto a otros, según CDC.

En cambio alrededor del 34% informó el uso exclusivo de productos que contienen THC y el 11% de los enfermos informó el uso exclusivo de productos que contienen nicotina.

Hasta el 31 de octubre, la Agencia de Drogas y Alimentos (FDA) y los CDC reportan que no han identificado la causa o las causas de las lesiones pulmonares que están produciendo la Insuficiencia Pulmonar, y la única característica común entre todos los casos es que los pacientes informan el uso de productos de vapeo, incluidos los cigarrillos electrónicos.

“Ningún compuesto o ingrediente ha surgido como la causa de estas enfermedades hasta la fecha; y puede ser que haya más de una causa de este brote”, añade.

Cigarrillo electrónico (Vaping360/Flickr)

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