Expertos: China cancela planes para crear nuevas universidades, lo que sugiere una crisis demográfica

Por Jessica Mao
19 de Enero de 2023 3:52 PM Actualizado: 19 de Enero de 2023 3:52 PM

Análisis de noticias

Más de una docena de provincias chinas anunciaron recientemente que no tienen planes para construir nuevas universidades. Los expertos de China señalan que, con la disminución de la población del país, particularmente una gran cantidad de muertes por COVID-19, hay una reducción significativa en la población en edad universitaria y las universidades tendrán problemas para reclutar suficientes estudiantes en el futuro cercano.

El medio estatal chino Southern Metropolis Daily informó el 16 de enero que nuevos proyectos universitarios fueron archivados en la provincia de Guangdong. Por ejemplo, la ciudad de Zhanjiang rechazó una propuesta para establecer una Facultad de Salud y Medicina China. La ciudad de Jieyang puso fin a la construcción de la Universidad de Puning y del Colegio Vocacional de Salud de Jieyang. En diciembre de 2022, la Oficina de Educación de la ciudad de Foshan también insinuó que un proyecto conjunto entre el gobierno municipal de Foshan y la Universidad Politécnica de Hong Kong no procedería según lo planeado.

Otras provincias, como Heilongjiang, Shandong y Shanxi, anunciaron que no agregarían ni aprobarían más colegios o universidades. Además, muchas regiones del país han establecido restricciones a los nuevos proyectos universitarios, según Southern Metropolis Daily.

La Oficina Nacional de Estadísticas de China (NBS) publicó los datos de población del país para 2022 el 17 de enero y, por primera vez desde la década de 1960, la población de China disminuyó.

La población de China continental, excluyendo a los extranjeros, se redujo en 850,000 personas en 2022 a 1410 millones de personas, con 9.56 millones de nacimientos y 10.41 millones de muertes en el año, según el informe de la NBS.

Disminución de la población y falta de fondos

Li Yuanhua, exprofesor de la Universidad Normal de la Capital de China, le dijo a The Epoch Times el 18 de enero que las autoridades ya no están agregando nuevas universidades debido a la disminución de la población y, a su vez, a la reducción de la población en edad universitaria.

Estudiantes lanzan sus birretes al aire mientras se gradúan durante una ceremonia celebrada en la Universidad de Tsinghua, en Beijing, el 18 de julio de 2007. (Fotografías de China/Getty Images)

“Con la disminución de la población de China, incluida la caída de la población causada por el virus del Partido Comunista Chino o el virus del PCCh, que resultó en una gran cantidad de muertes, hay escasez de estudiantes y las universidades existentes ya están en un estado de sobreoferta. Si China continúa agregando nuevas escuelas, las universidades estarán en una feroz competencia por los estudiantes. De hecho, las universidades existentes están teniendo dificultades para cumplir con su cuota”.

Otro problema es la falta de fondos, continuó Li.

“Ahora los gobiernos locales no tiene dinero y los bancos no invertirán en una industria sin futuro y sin retornos. El gobierno central también está ajustando los hilos de la cartera para nuevas universidades. Por lo tanto, muchas provincias y ciudades anunciaron casi al mismo tiempo que no habría nuevas universidades”, dijo.

En cuanto al rápido desarrollo de las universidades chinas en los últimos 20 años, Li dijo que la razón principal es la industrialización de la educación por parte del Partido Comunista Chino (PCCh), que gestiona las escuelas como si fueran empresas.

“En el proceso de un desarrollo tan rápido, no hay garantía de calidad”, dijo. “Hoy en día, casi todos los estudiantes obtienen educación superior. El resultado final es que tienen que enfrentar el desempleo tan pronto como se gradúan de la universidad, lo cual es una gran carga para las familias y la sociedad”.

Li también dijo que el desarrollo de la educación del PCCh no se basa en las necesidades de la sociedad, sino en las órdenes administrativas. Además, los gobiernos locales solían estar entusiasmados con el desarrollo de infraestructura, incluidas las nuevas universidades, ya que los funcionarios pueden recibir sobornos de los contratistas.

“En el proceso de ampliación de la matrícula universitaria, las escuelas actuaron como mayoristas, desconociendo la calidad de la educación. Esto ha llevado a un desarrollo perverso de la educación superior en China en las últimas décadas”, dijo Li.

Una consecuencia de la política de control de la natalidad del PCCh

Chen Weijian, activista a favor de la democracia y editor en jefe del Beijing Spring, dijo que la suspensión de proyectos universitarios en China es una manifestación de las consecuencias negativas de la política del hijo único del PCCh.

“Ahora es el momento de que [el PCCh] haga pública esta decisión”, le dijo Chen a The Epoch Times el 18 de enero, refiriéndose a la decisión de Beijing de detener abruptamente las expansiones universitarias. “Sabía que esta situación estaba a la vuelta de la esquina, pero no la hizo pública; ahora ha llegado a este punto en el que el PCCh tiene que hacerlo público”.

Según Chen, muchos profesores de edad avanzada en universidades de China han muerto en la última oleada de COVID-19, incluidos algunos profesores prestigiosos.

“He recibido mucha información sobre la muerte de muchos profesores antiguos. Algunos de ellos fueron capacitados en universidades extranjeras en países desarrollados y sus estándares académicos eran bastante altos”, dijo Chen.

“Así que el futuro de las universidades chinas no [está relacionado] sólo al problema de las matrículas, sino que el nivel educativo de las universidades también experimentará una caída en picada. Los profesores más jóvenes no se acercan ni de lejos a los más veteranos en el mundo académico [en lo que respecta al aprendizaje continuado y la investigación]. Es decir, esperamos que el nivel académico general de China, la educación universitaria, descienda varios niveles”.

Kane Zhang contribuyó a este artículo.


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