Expertos dan la alarma sobre casos de coronavirus en Corea del Norte

Por Jack Phillips
14 de Febrero de 2020
Actualizado: 14 de Febrero de 2020

Corea del Norte, que comparte una larga frontera con China, no ha informado aún de ningún caso de coronavirus, oficialmente conocido como COVID-19, pero los expertos han dado la alarma.

A pesar de que no hay casos confirmados, los medios estatales han mencionado una lucha contra COVID-19, diciendo que el régimen está implementando un “proyecto de divulgación”.

“A través del sistema del proyecto nacional de divulgación de la higiene, los datos relacionados con la prevención de las enfermedades transmisibles [serán] distribuidos a la central y a las provincias de manera oportuna, y se enviarán a las redes de radiodifusión del país para una divulgación intensiva”, dijo un informe de noticias del estado.

Corea del Norte también anunció que extendería una cuarentena para casos sospechosos a 30 días “por el momento”.

Algunos medios de comunicación surcoreanos, entre ellos el diario Chosun Ilbo, informaron que el virus ya se ha propagado en la nación reclusa, atravesando brechas en su frontera con China. Ha habido casos sospechosos puestos en cuarentena en Musan que involucran el contrabando local entre el país y China.

El líder de Corea del Norte Kim Jong Un, antes de una reunión con el presidente de EE.UU. Donald Trump en el lado sur de la Línea de Demarcación Militar que divide a Corea del Norte y del Sur, en la Zona de Seguridad Conjunta (JSA) de Panmunjom en la Zona Desmilitarizada (DMZ) el 30 de junio de 2019. (BRENDAN SMIALOWSKI/AFP a través de Getty Images)

Los expertos dan alarma

Expertos tienen la preocupación de que el país, uno de los más pobres del mundo, pueda ser devastado por COVID-19 debido a la falta de suministros médicos.

“No hay suficiente medicina para el país. Me preocupa seriamente que se enfrenten a un brote”, dijo a Business Insider, Nagi Shafik, un antiguo consultor de la Organización Mundial de la Salud que había trabajado en Pyongyang. “Será peligroso para ellos —podría propagarse a todas partes—”.

Explicando más detalladamente, Shafik dijo al South China Morning Post que el sistema de salud y los hospitales del país están “desprovistos de los tratamientos más básicos para cualquier tipo de problema médico”.

Esto incluye artículos “como antibióticos, cualquier tipo de atención preventiva es inaudita en el campo o en las zonas rurales y solo está reservada a la élite del partido en Pyongyang”, dijo.

Además, un investigador dijo que es probable que Corea del Norte no informe sobre el verdadero alcance de su brote de COVID-19.

“No hay manera de que Corea del Norte no esté siendo impactada por el coronavirus —están mintiendo claramente ya que no quieren mostrar ninguna debilidad o que hay alguna amenaza al régimen”, dijo Harry Kazianis, director de Estudios Coreanos en el Centro de Interés Nacional, a Fox News esta semana. “Considerando que hay muchas secciones porosas en la frontera entre Corea del Norte y China —y que el régimen de Kim depende del comercio ilegal para sobrevivir— está claro que el virus ha llegado a Corea del Norte”.

Corea del Norte, mientras tanto, ha vetado a todos los turistas y ha cortado el transporte con China en un intento de frenar la propagación de la enfermedad. Sin embargo, Kazianis dijo que tales acciones podrían exacerbar el problema.

“El verdadero peligro es que la situación se salga de control y se produzca algún tipo de colapso del gobierno”, dijo a Fox News. “Aunque diría que las posibilidades son remotas, este es el verdadero peligro del que debemos preocuparnos cuando se trata de Corea del Norte. Si el régimen de Kim colapsara, por un coronavirus o algo así, ¿quién controla sus armas nucleares? ¿Qué hay de sus armas químicas o biológicas? ¿Quién alimenta a los 25 millones de norcoreanos?”

La Federación Internacional de la Cruz Roja dijo a los medios de comunicación esta semana que Corea del Norte necesita urgentemente equipos de pruebas de coronavirus y equipo de protección.

“Debemos actuar ahora”, dijo el grupo, según VOA.

El 30 de enero, UPI informó que hubo al menos un caso de coronavirus en Yanbian, una región étnica coreana ubicada cerca de la frontera.

Estados Unidos dijo que está listo para ayudar a Corea del Norte a frenar un brote de coronavirus, según un portavoz.

“Apoyamos y alentamos firmemente la labor de las organizaciones de ayuda y salud estadounidenses e internacionales para contrarrestar y contener la propagación del coronavirus en la RPDC”, dijo la portavoz del Departamento de Estado, Morgan Ortagus, en una declaración, refiriéndose al nombre oficial de Corea del Norte, la República Popular Democrática de Corea. “Estados Unidos está listo y preparado para facilitar rápidamente la aprobación de asistencia de estas organizaciones”.

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