Explorando el súper poder de autocuración del cuerpo

Una revolución biomédica pone en tela de juicio la investigación médica previa, ya que abre nuevas puertas al bienestar
Por Conan Milner
08 de Mayo de 2020
Actualizado: 08 de Mayo de 2020

¿Qué causa la enfermedad? ¿Qué podemos hacer para mejorar nuestra salud?

La respuesta de la medicina moderna a estas preguntas radica en su comprensión del cuerpo humano como una máquina compleja. Como cualquier artilugio mecánico, el cuerpo está obligado a descomponerse. Los médicos sirven como mecánicos especializados que manejan herramientas y procedimientos sofisticados para abordar nuestro mal funcionamiento. Pueden adormecer nuestro dolor, esculpir e irradiar nuestros cánceres, desencadenar o suprimir nuestro sistema inmunológico, recalibrar nuestros neurotransmisores, y pronto podrán reestructurar las fallas genéticas que se consideran las progenitoras de la enfermedad.

Compare esta filosofía del cuerpo como máquina con las prácticas de medicina tradicional de nuestros antepasados que veían el mundo natural como una guía hacia la salud. Estas viejas filosofías pueden parecer primitivas en comparación con la industria de alta tecnología de la atención médica moderna, pero también comprenden que los médicos y científicos de hoy todavía están trabajando para comprender: que nuestros cuerpos poseen el poder de curarse a sí mismos.

Los detalles de esta misteriosa superpotencia de autocuración se pueden encontrar en un nuevo libro: “Regenerar: desbloqueando la resistencia natural de su cuerpo a través de la nueva biología“, de Sayer Ji. El libro examina cómo nuestra comprensión de la salud y del cuerpo humano ha evolucionado en los últimos 100 años, y cómo una nueva investigación nos ha obligado a reconsiderar todo lo que creíamos saber.

Aunque suena un poco místico, hay evidencia objetiva de esta característica de autocuración. Ji habla sobre el “hilo inmortal dentro de nuestras células madre” para describir la asombrosa capacidad regenerativa del cuerpo. Un ejemplo es una categoría completa de células madre liberadas de la médula ósea llamadas células progenitoras endoteliales, que trabajan constantemente para sanar el daño causado al revestimiento de nuestros vasos sanguíneos.

“Realmente somos este milagro que apenas podemos explicar”, dijo Ji.

Las credenciales de Ji incluyen ser cofundador y CEO de Systome Biomed, revisor de la Revista Internacional de Nutrición Humana y Medicina Funcional, y asesor de la Federación Nacional de Salud.

Su libro se ajusta a esos intereses y se basa, en gran medida, en la investigación para respaldarlo. No obstante, la historia personal de Ji también ayudo a su redacción. Ji llegó al mundo como un niño enfermo y se convirtió en un adolescente deprimido, con sobrepeso y asmático. A lo largo de su adolescencia, fue examinado por al menos una docena de médicos. Realizaron cirugías y le prescribieron un régimen cada vez mayor de productos farmacéuticos, en un esfuerzo por suprimir sus síntomas. Pero Ji dijo que los tratamientos que recibió fueron más traumáticos que útiles. A medida que su esperanza de curación disminuía, Ji creía que estaba condenado a una vida corta y miserable.

La salud de Ji finalmente comenzó a cambiar durante su primer año de universidad cuando descubrió un nuevo tipo de medicina, una que cambiaba la cirugía y los medicamentos que había conocido toda su vida por un enfoque más natural. Décadas más tarde, Ji se ha convertido en un defensor abierto de la medicina natural. A pesar de su triste y enfermiza juventud, hoy corre maratones, se siente más fuerte que nunca y no ha tomado ningún medicamento en años.

“No estaría vivo hoy si no hubiera descubierto la medicina natural”, dijo Ji.

Pero, ¿cómo es esto posible? Una creencia central de la medicina moderna es que tiene los tratamientos más efectivos jamás desarrollados, muy superiores a cualquier cosa en la que nuestros antepasados confiaran para la salud. Entonces, ¿cómo creó Ji una salud vibrante con algunas de las formas más antiguas de tratamiento (hierbas, dieta y cambios en el estilo de vida) cuando la medicina moderna fracasó [en su vida]?

Mientras que las prácticas de la medicina antigua se basan en cosas como la tradición y la observación de la naturaleza, con lecciones transmitidas a las generaciones futuras, que verifican ese conocimiento a través de su propia observación, la medicina moderna demuestra su valía a través de la ciencia. Los estudios revisados por pares y las revistas médicas muestran pruebas. Esto es lo que el sistema moderno de atención médica conoce como medicina “basada en evidencia”.

Pero Ji dice que la ciencia de gran parte de nuestro sistema, basado en evidencia, no es tan fuerte como se nos hace creer.

“Es una medicina basada en la eminencia. Suena como evidencia, pero está realmente basado en la eminencia, o ciencia por proclamación. Todo se basa en humo, espejos y estructuras de creencias. Cuando miras la literatura y la desmenuza, y miras las fuentes de financiamiento, rara vez ves algo de valor”, dijo Ji.

Si bien la medicina moderna fue responsable de crear algunos avances indiscutibles para salvar vidas durante el siglo pasado, también ha producido varios desastres innegables, a pesar de la revisión de expertos, revistas e investigaciones clínicas. Ji explica que gran parte del proceso destinado a mostrar seguridad y eficacia en los métodos modernos de tratamiento tiene menos que ver con identificar algo que valga la pena y más con manipular la percepción pública.

“La literatura biomédica crítica está tan contaminada de influencia, dinero y prejuicios”, dijo. “Financiarán 100 ensayos de un fármaco e intentarán convertir uno de sus muchos efectos adversos en uno terapéutico. Así que publican el único hallazgo que muestra quizás una pequeña reducción de riesgo relativo. Luego, con un juego de manos semántico, lo describen como una reducción de riesgo absoluta”.

Un artículo de 2008 del New England Journal of Medicine que examina el sesgo de publicación selectiva de los ensayos clínicos llegó a una conclusión similar. El propio editor en jefe de la estimada revista declaró: “Simplemente ya no es posible creer en gran parte de la investigación clínica que se publica, o confiar en el juicio de médicos confiables o directrices médicas autorizadas. No me agrada esta conclusión, a la que llegué lenta y de mala gana durante mis dos décadas como editor”.

Mire los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EE.UU. o la Organización Mundial de la Salud y encontrará más eminencia disfrazada de evidencia. Estas instituciones de salud pública instan a todos a recibir una vacuna anual contra la gripe, por ejemplo, pero su recomendación no refleja las conclusiones de la literatura científica. Un meta-análisis sobre los estudios de vacunas contra la gripe realizado por Cochrane, altamente respetada y orgullosamente independiente, no encontró evidencia inequívoca en la literatura sobre niños, adultos sanos, ancianos o trabajadores de la salud que trabajaron con los ancianos de que la vacuna contra la gripe era segura o efectiva.

Se supone que la ciencia es una herramienta para revelar la verdad. Desafortunadamente, vivimos en un mundo donde, si sus bolsillos son lo suficientemente profundos, simplemente puede comprar credibilidad científica. Después de que Cochrane recibió una donación de USD 1.15 millones de la Fundación Bill y Melinda Gates en 2016, los fundadores de la organización fueron despedidos, y Cochrane pronto publicó una revisión muy favorable de uno de los proyectos favoritos de Gates: la vacuna contra el VPH.

Después de la revisión, el cofundador desterrado de Cochrane, Peter Gotzsche, y su equipo publicaron su propia lectura de la literatura sobre el VPH y llegaron a una interpretación muy diferente.

“Parte del lema de Cochrane es ‘Evidencia confiable’. No encontramos que la revisión de la vacuna contra el VPH Cochrane sea ‘Evidencia confiable’, ya que fue influenciada por el sesgo de los informes y los diseños de los ensayos sesgados. Creemos que la revisión Cochrane no cumple con los estándares para las revisiones Cochrane o las necesidades de los ciudadanos o proveedores de atención médica que consultan las revisiones Cochrane para tomar ‘decisiones informadas’, que también es parte del lema de Cochrane”, escribieron.

La comida como medicina

Si bien los tratamientos modernos se describen como basados en la evidencia, los remedios naturales se descartan habitualmente como “no comprobados”, incluso cuando en realidad puede haber ciencia que lo respalde. Es por eso que Ji fundó GreenMedInfo, la base de datos de salud natural de acceso abierto más grande del mundo.

“Para mí, fue una pasión activista”, dijo. “Constantemente encontraba estudios que eran tan sorprendentes, como la investigación sobre el aloe que cura diferentes enfermedades. Estaba tan emocionado de encontrarlo, y sabía que nadie estaría hablando de eso en los principales medios de comunicación. Nunca pensé que se convertiría en un sitio tan popular”.

Puede que no sean tan respetados, bien financiados o ampliamente promovidos como los estudios de drogas, pero se ha demostrado que los remedios naturales tienen propiedades regenerativas y de lucha contra las enfermedades. Solo obtener una cantidad adecuada de vitaminas B influirá en el silenciamiento de ciertos genes clave que influyen en la salud. El proceso se conoce como metilación, o la unión de etiquetas de un carbono a las moléculas de ADN que desactiva efectivamente ciertas expresiones de ese gen.

La comida como medicina es un concepto conocido desde la antigüedad. La premisa básica es que comer los alimentos correctos (y eliminar los incorrectos) puede mejorar las capacidades de autocuración de su cuerpo. La palabra “receta”, por ejemplo, proviene de una raíz latina que originalmente significaba “tomar”. La receta se usó en la Edad Media para referirse a una instrucción o receta médica, inspirando la abreviatura farmacéutica Rx.

Los alimentos saludables se derivan de seres vivos (plantas y animales) que naturalmente tienen sus propios mecanismos de autocuración y regeneración. De hecho, nuestros cuerpos se parecen a las plantas, ya que nuestra susceptibilidad a las plagas y las infecciones aumenta cuando no obtenemos suficientes nutrientes clave, nuestro ambiente está envenenado o no recibimos suficiente sol.

“¿Por qué hay más influenza en lugares con latitudes más altas? Debido a la falta de vitamina D debido a la deficiencia de luz solar. Esa es una explicación más válida que la ausencia de la vacuna contra la gripe, obviamente”, dijo Ji.

Y el efecto de la comida es profundo. Con cada bocado que comemos, podemos elegir deliberadamente qué mensajes enviamos a nuestro genoma y designar si fortalecemos o debilitamos nuestro sistema inmunológico.

Compare los mensajes de los alimentos con los de los productos farmacéuticos. Si bien los medicamentos a menudo se basan en compuestos que se encuentran en la naturaleza, los fabricantes de medicamentos crean variantes sintéticas en interés de la exclusividad de patentes. Las drogas ciertamente pueden cambiar nuestra fisiología, pero actúan de manera diferente a la comida. Los productos farmacéuticos esencialmente obligan al cuerpo a responder de una manera particular, en lugar de mejorar su propia capacidad de curación. Además, los medicamentos están compuestos de ingredientes que normalmente no ingeriríamos.

“El sistema médico se basa en tomar productos petroquímicos, literalmente, algunas de las sustancias más tóxicas del planeta, patentarlos y venderlos al público según sea necesario”, dijo Ji. “Un medicamento promedio aprobado por la FDA tiene unos 75 efectos adversos, y casi todos tienen la muerte como una posible consecuencia. Antes de que expire su patente, el 50 por ciento de los medicamentos aprobados por la FDA son retirados del mercado debido al hecho de que causan discapacidades”.

Auge de la nueva biología

Ji sugiere que no es solo la corrupción lo que socava el modelo médico moderno. Él dice que su filosofía está asentada en terrenos inestables, y una nueva investigación lo demuestra.

Un ejemplo es la noción, ampliamente aceptada, de que los genes son los principales impulsores de la enfermedad, y que los cambios en los genes suceden lentamente en el transcurso de cientos o incluso miles de años. Sin embargo, investigaciones recientes han encontrado que las variables ambientales pueden activar o inhibir genes particulares, al influir en procesos bioquímicos complejos, y los cambios pueden ocurrir rápidamente. El estrés, la vida sedentaria, la falta de sueño, los alimentos procesados, la exposición a productos químicos industriales, medicamentos, la falta de apoyo social y el contacto mínimo con la naturaleza constituyen los principales factores de riesgo de enfermedad. Estos factores de estilo de vida, que están en gran medida bajo nuestro control, determinan si nuestros planos genéticos expresan salud o enfermedad.

Pero quizás el mayor factor que ha dado la vuelta a la filosofía de la medicina moderna es el microbioma. El descubrimiento de esta colonia de bacterias, que vive dentro de todos nosotros, ha sido nada menos que una revolución biomédica.

“Fue un eclipse total de nuestro estado de conciencia anterior”, dijo Ji. “Porque ninguna de las 29 millones de citas anteriores en Medline explicaba el papel del microbioma en ninguna de las investigaciones. En cierto modo, [el descubrimiento del microbioma] desacreditó toda la literatura anterior. [En el microbioma está] la suma total del conocimiento humano en el reino de la biomedicina”.

El viejo paradigma de la teoría de los gérmenes, una idea en la que los microorganismos se identifican como la raíz de la infección, ya no es cierto una vez que descubrimos que nuestro cuerpo no solo está lleno de bacterias y virus, sino que nuestra fisiología depende de ello.

Ji llama a esta nueva comprensión la “nueva biología”.

“La nueva biología nos ayuda a comprender que somos infinitamente más poderosos y autosuficientes de lo que nadie creía”, dijo. “Somos totalmente autocurativos y no tenemos que depender de un complejo médico-industrial global para experimentar alegría “.

Ji no es médico, pero un número creciente de profesionales médicos están adoptando la filosofía de la nueva biología que analiza. Se llama “medicina funcional”, y sus seguidores incluyen médicos, naturópatas, osteópatas, acupunturistas, enfermeras practicantes, quiroprácticos y nutricionistas. Algunos aún pueden recetar medicamentos ocasionalmente, pero es más probable que los profesionales de la medicina funcional elijan remedios naturales y cambios en el estilo de vida que realmente aborden la capacidad del cuerpo para sanar.

En el modelo de la medicina funcional, el médico es menos un mecánico y más un entrenador o maestro, lo que les ayuda a los pacientes a comprender el papel vital que desempeñan ellos mismos en su propia curación. Compare esto con el sistema médico convencional, donde la salud y la enfermedad se consideran demasiado complejas para la persona promedio. Cuando solo un médico tiene suficiente conocimiento para abordar nuestros problemas de salud, ¿cómo podemos asumir la responsabilidad de nuestro propio bienestar?

Ji dice que el hecho de darnos cuenta de cuánto podemos controlar nuestra capacidad de curar, con las elecciones que hacemos, es como un medicamento en sí mismo.

“A menos que creamos que somos capaces de curar o superar algún diagnóstico que nos hayan dado, no tomaremos las medidas para que esto suceda”, dijo. “La fe en la capacidad de curación de nuestro cuerpo es indispensable para que suceda. Eso nos da mucho poder que mucha gente no quiere. Pero algunos lo hacen, y lo aceptan por completo”.

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