Explosión en mercado de pirotecnia en México deja 31 muertos

21 de Diciembre de 2016 Actualizado: 21 de Diciembre de 2016

Una explosión en serie en el mayor mercado de pirotecnia de México, que apenas hace unos días había sido considerado uno de los más seguros de Latinoamérica, dejó 31 muertos y decenas de heridos de gravedad, informaron las autoridades.

La tragedia tuvo lugar alrededor de las 3 de la tarde del martes hora local en el mercado de San Pablito de Tultepec, unos 40 kilómetros al norte de la capital mexicana, en plena temporada alta para la compra de fuegos artificiales y cohetes.

“Había gente que se quiso echar a correr y que de repente desapareció entre el humo y las chispas que brincaban de los cohetes. Fueron como 25 minutos de horror”, relató un vigilante del mercado al diario “Reforma”.

Los estallidos se sintieron a varios kilómetros a la redonda, según los testimonios. Una nube de humo se elevó sobre el mercado y cuando empezó a disiparse, lo que quedó a la vista fueron los restos calcinados de los puestos, en medio del ruido de sirenas de ambulancias.

(Foto: ISRAEL GUTIERREZ/AFP/Getty Images)
(Foto: ISRAEL GUTIERREZ/AFP/Getty Images)

“Mis condolencias a los familiares de quienes perdieron la vida en este accidente y mis deseos de pronta recuperación para los lesionados”, expresó el presidente Enrique Peña Nieto a través de su cuenta de Twitter.

El gobernador del Estado de México, Eruviel Ávila, informó que 26 personas murieron en el sitio. Asimismo, dijo que tres niños con quemaduras graves serían traslados a un hospital en Estados Unidos.

La Policía Federal había señalado antes que había 70 heridos. Unas 30 personas, entre ellas niños, eran buscadas todavía por la noche por sus familias.

El tradicional mercado al aire libre, que tenía unos 300 puestos, ya había sufrido explosiones e incendios en años anteriores, pero había sido reconfigurado con locales más seguros para minimizar riesgos.

Hace una semana el director general del Instituto Mexiquense de Pirotecnia, Juan Ignacio Rodarte, había destacado su seguridad gracias a los “puestos diseñados y con los espacios suficientes para que no se dé una conflagración en cadena en caso de un chispazo”.

Sin embargo, por causas que se investigan, hubo una detonación, que presumiblemente generó otras. La fiscalía general encabezará las investigaciones para determinar qué provocó la tragedia.

Ambulancias, helicópteros y cuerpos de rescate acudieron al lugar y sacaron a personas en camillas. Una mujer con labores de parto tuvo que ser atendida de emergencia.

En Tultepec, una localidad de 150.000 habitantes, la mayoría de la población se dedica al negocio de la pirotecnia. El mercado de San Pablito opera de manera legal con permisos de la Secretaría de la Defensa Nacional.

La alcaldía del municipio había estimado que en la actual temporada alta, que empezó en agosto y terminaba a fin de año, se iban a vender unas 100 toneladas de productos pirotécnicos.

Armando Senecio, uno de los vendedores, dijo a Foro TV que había pocos compradores en el mercado al momento de la explosión y que en el sitio sólo se vendía “artesanía pirotécnica”. “No tenemos permitido por la Defensa Nacional vender artefactos peligrosos”, aseguró.

En 2005 hubo en el mismo mercado una explosión que dejó numerosos heridos y al año siguiente, un incendio que destruyó la mayor parte de los puestos durante la noche.

La pirotecnia es muy usada en México no sólo para Año Nuevo, sino también en fiestas religiosas y celebraciones patrias.

En 2013 hubo 16 muertos y 153 heridos en una explosión accidental de cohetes durante una procesión religiosa en el estado de Tlaxcala, mientras que el 31 de diciembre de 2003 hubo 28 muertos por una explosión de pirotecnia en un mercado del estado de Veracruz, este del país.

Artículo original aquí.

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