Extinción en océanos por breve baja de O2 tardará mil años en recuperarse

04 de Abril de 2015 Actualizado: 04 de Abril de 2015

Un estudio de los sedimentos de un fondo marino con niveles entre 16.100 a 3.400 años atrás, reveló que nuestro planeta está viviendo “una cruda realidad”, al describir la extinción de especies en la escala de tiempo durante la desglaciación de hace 12 mil años. y compararla a la situación de hoy.

Los científicos confirmaron que la gran pérdida de especies ocurrió tras un período de sólo décadas de calentamiento, con disminución de oxígeno en las aguas; y la recuperación posterior fue mucho más lenta de lo pensado. Tardó unos mil años, comunicó el 31 de marzo el equipo liderado por Sarah Moffitt, científica delInstituto de Ciencias del Mar de la Universidad de California Davis.

La investigadora relacionó este hecho con el presente calentamiento global que vive el planeta, donde otros registros testimonian un peligroso aumento de la temperatura los los océanos y falta de oxígeno. La consecuente acidificación de las aguas, está por ejemplo diluyendo los caparazones de los caracoles en algunos fondos marinos.

“Los hechos del pasado nos muestran cómo los ecosistemas son sensibles a los cambios en el clima de la Tierra, ya que nos compromete a miles de años de recuperación”, dijo Moffitt.

“Nos muestra que lo que estamos haciendo ahora es un cambio a largo plazo, no hay una recuperación a la vista en mi vida futura o la de mis nietos. Es una dura realidad que tenemos que enfrentar los científicos y las personas que se preocupan por el mundo natural y que toman decisiones sobre el mundo natural”.

Es “toda una lección de la historia“, agregó. “Los ecosistemas del fondo marino eran muy abundantes, variados y bien oxigenados, luego de un período de calentamiento y la pérdida de oxígeno en los océanos, fue seguido de una rápida pérdida de la diversidad. Los fósiles casi desaparecieron del registro durante esos tiempos de bajos niveles de oxígeno”.

Además la pérdida de oxígeno descubierta durante la desglaciación fue entre un 0,5 y 1,5 ml/l durante un período de menos de 100 años. Para la especialista esto “demuestra que los cambios relativamente menores en los niveles de oxígeno podrían dar lugar a cambios dramáticos y reorganizaciones de las comunidades”.

Según los autores del estudio, que incluye a los profesores Tessa Colina, Peter Roopnarine y James Kennett, “es el primer registro de perturbación y recuperación de la biodiversidad de los ecosistemas del fondo marino en respuesta al cambio climático abrupto”.

Los científicos concluyen que “mientras el cambio climático y la desoxigenación del agua del mar pueden alterar la ecología del océano muy rápidamente, la recuperación puede ser en una escala de 1.000 años, y no en una escala de 100 años que se pensaba”.

Se documentaron para ello más de 5.400 fósiles de invertebrados, de los erizos de mar y almejas, dentro de un núcleo de sedimento de la costa de Santa Bárbara, en Estados Unidos.

El período de tiempo estudiado ofrece un antes y después de la última desglaciación importante que sufrió nuestro planeta. “La deglaciación fue un tiempo de calentamiento climático abrupto, el derretimiento de los casquetes polares, y la expansión de  zonas con bajos niveles de oxígeno en el océano”.

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