Extraordinario pingüino blanco fue captado por un fotógrafo en la Antártida: “El más raro de todos”

Por Celeste Armenta
17 de Marzo de 2021
Actualizado: 20 de Marzo de 2021

Un extraño ejemplar de pingüino papúa blanco fue captado en video en la Antártida por un fotógrafo de vida silvestre.

El fotógrafo Richard Sidney logró capturar varios minutos en video de un ejemplar de pingüino papúa blanco hembra, uno de los más raros de su especie, y lo compartió en febrero pasado en sus redes sociales.

Esta especie tiene el característico plumaje de color negro con blanco, pero este en particular tiene una condición llamada leucismo,  “que solo afecta a 1 de cada 20,000 papúas”, de acuerdo al fotógrafo.

El leucismo es “una condición en la que hay una pérdida parcial de la pigmentación que resulta en plumas blancas”. Sin embargo, la pigmentación de los ojos no se ve afectada, indica el fotógrafo en su página oficial.

El leucismo es causado por un gen recesivo que da lugar a un plumaje de color blanco. Sin embargo, esta condición no debe confundirse con albinismo, que sí afecta el color de los ojos.

En el video se puede observar al pingüino regresar del mar con su polluelo y alimentarlo. No obstante, la cría no comparte la condición de la madre.

El pingüino conserva su característico pico de color naranja con detalle en negro, y las aletas —con las que puede llegar a impulsarse hasta 35 km por hora—, se observan de color rosa pálido.

Sidney, había compartido previamente el video del pingüino en un posteo de mayo del 2017. “Un encuentro mágico con un Pingüino Spirit, o Gentoo leucístico, el pingüino más raro de todos…”, se lee en él.

Pero al final del video subido recientemente, aparece el mismo pingüino, un año después, empollando un nuevo huevo.

El video generó miles de visitas y reacciones de los usuarios en redes sociales:

“Wow, que increíble. Llegamos a verla madurar. Y es una gran madre. No sé cómo lo haces, pero capturas algunos de los mejores vídeos”, comentó una usuaria.

“Gracias por compartir, aunque este pingüino se ve diferente sigue siendo hermoso y único, y lo más maravilloso es que va junto con los otros unidos con su propia especie, esa es la belleza que veo con los únicos”, agregó otra internauta.

Pingüino rey amarillo

Otro pingüino único fue captado por el fotógrafo Yves Adams, en Georgia del Sur, en la península antártica, cuando se encontraba en una expedición de dos meses en el lugar, informó The Guardian.

Debido a dificultades por el oleaje y el viento, el equipo de Adams apenas pudo llegar en botes de caucho a la playa cubierta de animales, en un área de aproximadamente 1 km.

“Hay miles de focas y cientos de miles de pingüinos, así que tuvimos la suerte de encontrar un lugar en tierra”, dijo Adams.

Pero algo llamó su atención: “entre el caos de los animales, un extraño pingüino pálido”. Sin perder tiempo, Adams comenzó a tomar fotografías entre los muchos pingüinos rey que estaban alrededor.

“Pasaban grupos de pingüinos. Pero el pingüino amarillo nadó hasta la orilla justo delante de nosotros. Dio un pequeño espectáculo: sacudió el agua de sus plumas, caminó por la arena y entró en una colonia de pingüinos rey”, recordó el fotógrafo.

Todo fue demasiado rápido, y apenas en un minuto, Adams tomó el material. “Tienes que trabajar rápido, mirando 360 grados a tu alrededor todo el tiempo”.

“Mientras desempacábamos nuestros botes de caucho apenas después de desembarcar en una remota playa de la isla de Georgia del Sur, este pingüino Rey leucístico se acercó directamente a nuestra dirección en medio de un caos lleno de elefantes marinos y lobos marinos antárticos, y miles de otros pingüinos Rey. ¡Qué suerte podía tener!”, publicó Adams en su Instagram.

Hein van Grouw, curador del Departamento de Ciencias de la Vida del Museo de Historia Natural del Reino Unido, precisó que podría ser un  “pájaro ino” o una “mutación similar”.

A diferencia del pingüino papúa blanco, este ejemplar amarillo no parece tener la condición de leucismo, ya que este se refiere a “la falta de células productoras de melanina” y no es el caso para este pingüino, pues no está exento de dicha sustancia, dijo Grouw.

Por su parte, Andre Chiaradia, científico investigador de Phillip Island Nature Parks en Victoria, cree que efectivamente puede ser una mutación debido a un “mal funcionamiento en la codificación genética”, informó el mismo medio.

Pero para Adams fotografiar al pingüino amarillo fue como “ganar la lotería de la naturaleza”, y dijo que podría ser su fotografía más popular.

“Eso es a menos que vea un elefante rosa. Mañana podría tener suerte, nunca se sabe”, añadió.


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