Fabricantes de medicamentos descubren ganancias en una nueva enfermedad

Por Martha Rosenberg
12 de Diciembre de 2019
Actualizado: 12 de Diciembre de 2019

Antes de los anuncios directos al consumidor, los médicos trataban de tranquilizar a los pacientes de que probablemente estaban bien. Hoy en día, los anuncios de drogas y los verificadores de síntomas en línea hacen exactamente lo contrario. Los más insidiosos son los anuncios “sin marca” que asustan a la gente sobre una enfermedad sin mencionar el medicamento que están tratando de vender.

Notables campañas de enfermedades venden la oscura insuficiencia pancreática exocrina, el trastorno del sueño en el trabajo por turnos extensos y nocturnos, y el trastorno de sueño y vigilia que no es de 24 horas.

La publicidad “sin marca” está diseñada para aparecer como un mensaje de salud pública de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades​ ), y algunos incluso se transmiten gratis en la televisión y la radio como “anuncios de servicio público”.

La última campaña de enfermedad es para la discinesia tardía (TD), un conjunto de movimientos involuntarios, a menudo permanentes, asociados con fármacos neurolépticos/antipsicóticos.

A diferencia del trastorno de sueño y vigilia que no es de 24 horas y similares, la TD es una afección generalizada y consecuente que se suma al estigma que soportan las personas con afecciones psiquiátricas graves. Se ha vuelto más común, incluso entre los jóvenes, a medida que se comercializan los segundos antipsicóticos generales (SGA) para afecciones no psicóticas como el autismo, el trastorno bipolar, los trastornos de conducta, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), la ansiedad y la depresión. Los SGA fueron aprobados en gran medida por su supuesto menor riesgo de causar TD en comparación con los antipsicóticos de primera generación (FGA, por sus siglas en inglés), pero los médicos ahora están observando el mismo efecto secundario.

¿Son los medicamentos atípicos que algunos están pidiendo? ¿Las aprobaciones fueron demasiado precipitadas?

Mientras que la tetrabenazina se ha utilizado en el tratamiento de la TD, sus efectos secundarios suicidas han limitado su utilidad. Hace dos años, la FDA aprobó la valbenazina (Ingrezza) vendida por Neurocine Biosciences y la deutetrabenazina vendida por Teva (Austedo) para el tratamiento del TD y ahora abundan los anuncios televisivos “sin marca” y los sitios web de TD como si la afección acabara de ser descubierta.

Al igual que otras campañas de marketing “sin marca”, los anuncios y sitios web de TD omiten la mención de cualquier nombre de medicamento, pero instan a las personas a que consulten a sus médicos y describan todos sus síntomas. Los sitios web incluso ofrecen una “guía de discusión” para asegurarse que el médico prescriba el medicamento exacto que se comercializa, cooptando al paciente en el esfuerzo de ventas como lo hace la mayoría de los programas de marketing de DTC. Los anuncios también instan a las personas a no dejar de tomar el medicamento que causa la TD.

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La TD es una afección generalizada y consecuente que se suma al estigma que soportan las personas con afecciones psiquiátricas graves. (Free-Photos/Pixabay)

¿Por qué objetar el tratamiento de la TD si funciona? En primer lugar, hay un precio. Ingrezza costaría USD 752,080 y Austedo USD 1,100,773 según las medidas del Año de Vida Ajustado por Calidad (QALY, por sus siglas en inglés), según la revista Managed Care. El aumento de los precios de la industria se ha vuelto tan evidente que ambos lados del Congreso están alarmados. El medicamento contra el cáncer de Novartis, Kymriah, cuesta USD 475,000 por paciente. Actimmune, un medicamento para estimular el sistema inmunológico en la enfermedad granulomatosa crónica, cuesta USD 52,321,80 por un mes y el medicamento para los cálculos biliares Chenodal cuesta USD 42,570 por mes. Todos conocemos el precio de las drogas de la hepatitis C.

Mientras que la industria afirma que los precios de seis e incluso siete dígitos de los nuevos medicamentos que está lanzando reflejan “investigación”, los precios son ampliamente vistos como oportunistas o incluso extorsionistas, una oferta que los pacientes, los médicos y las aseguradoras “no pueden rechazar”.

Mientras tanto, los medicamentos que se necesitan urgentemente, como los antibióticos para las bacterias resistentes al carbapenem y a la vancomicina, no se desarrollan porque no son rentables para la industria, incluso cuando nuestros impuestos son entregados a la industria para que los desarrolle. ¿Qué tal un medicamento antimicótico para tratar la candida auris, que se está convirtiendo cada vez más en un azote hospitalario? No, la industria farmacéutica preferiría buscar riquezas en Wall Street al precio de la salud pública.

Hay dos sugerencias más cuando se trata de la estigmatización del TD. ¿Por qué la industria no puede desarrollar medicamentos antipsicóticos que no lo causen, o eso no sería tan rentable como un medicamento costoso adicional? ¿Y qué tal requerir formularios de consentimiento informado de todos los pacientes que se someten con displicencia a la SGA por afecciones como el autismo, el trastorno bipolar, el TDAH, la ansiedad y la depresión, en las que reconocen que podrían estar condenados a una TD de por vida? Eso probablemente reduciría el número de personas que sufren de TD.

Martha Rosenberg es autora de la premiada exposición de alimentos “Born With a Junk Food Deficiency“, distribuida por Random House. Conocida a nivel nacional, ha dado conferencias en universidades y escuelas de medicina y ha aparecido en la radio y la televisión.

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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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