¿Fallo en la matrix? Investigadores exploran el déjà vu y cómo el cerebro puede entrar en cortocircuito

Por THE CONVERSATION
07 de Septiembre de 2022 11:44 AM Actualizado: 07 de Septiembre de 2022 11:44 AM

¿Experimentó alguna vez la repentina sensación de estar exactamente donde estuvo antes, haciendo exactamente lo que juraba que ya había hecho? Puede que sea mientras ordena su salón, mantiene una conversación o simplemente está sentado sin hacer nada.

Si es así, no está solo.

Esta sensación de familiaridad se conoce, por supuesto, como déjà vu (término francés que significa “ya visto”) y se dice que se produce de forma ocasional en el 60 al 80 por ciento de las personas. Es una experiencia casi siempre fugaz y que se produce al azar.

Entonces, ¿qué es lo que provoca esta sensación de familiaridad?

A pesar de la cobertura de la cultura popular, las experiencias de déjà vu son poco conocidas en términos científicos. El déjà vu ocurre brevemente, sin previo aviso, y no tiene más manifestaciones físicas que el anuncio: “¡Acabo de tener un déjà vu!”

Muchos investigadores proponen que el fenómeno es una experiencia basada en la memoria y asumen que los centros de memoria del cerebro son los responsables de ella.

Sistemas de memoria

Los lóbulos temporales mediales son vitales para la retención de recuerdos a largo plazo de acontecimientos y hechos. Ciertas regiones de los lóbulos temporales mediales son importantes para la detección de la familiaridad, o el reconocimiento, en contraposición al recuerdo detallado de hechos específicos.

Se propusó que la detección de la familiaridad depende de la función del córtex rinal, mientras que el recuerdo detallado está vinculado al hipocampo.

La aleatoriedad de las experiencias déjà vu en individuos sanos dificulta su estudio empírico. Cualquier investigación de este tipo depende de los informes de las personas implicadas.

Fallo en la matrix

Un subgrupo de pacientes con epilepsia experimenta sistemáticamente déjà vu al inicio de un ataque, es decir, cuando los ataques comienzan en el lóbulo temporal medio. Esto proporcionó a los investigadores una forma más controlada de estudiar los déjà vu.

Los ataques epilépticos son evocados por alteraciones de la actividad eléctrica de las neuronas en regiones focales del cerebro. Esta actividad neuronal disfuncional puede extenderse por todo el cerebro como las ondas de choque generadas por un terremoto. Las regiones cerebrales en las que puede producirse esta activación eléctrica incluyen los lóbulos temporales mediales.

La alteración eléctrica de este sistema neuronal genera un aura (una especie de advertencia) de déjà vu previa al evento epiléptico.

Mediante la medición de las descargas neuronales en los cerebros de estos pacientes, los científicos pudieron identificar las regiones del cerebro donde comienzan las señales de déjà vu.

Se descubrió que el déjà vu se induce más fácilmente en los pacientes con epilepsia mediante la estimulación eléctrica de las cortezas rinales, en contraposición al hipocampo. Estas observaciones llevaron a especular que el déjà vu está causado por una descarga eléctrica disfuncional en el cerebro.

Estas descargas neuronales pueden producirse de forma no patológica en personas sin epilepsia. Un ejemplo de ello es la sacudida hiponagógica, la sacudida involuntaria que puede producirse justo cuando se está durmiendo.

Se propusó que el déjà vu podría ser desencadenado por una descarga neurológica similar, dando lugar a una extraña sensación de familiaridad.

Algunos investigadores sostienen que el tipo de déjà vu que experimentan los pacientes con epilepsia del lóbulo temporal es diferente del típico déjà vu.

El déjà vu que se experimenta antes de un ataque epiléptico puede ser duradero, en lugar de fugaz, como lo es para los que no tienen ataques epilépticos. En las personas sin epilepsia, el reconocimiento vívido combinado con el conocimiento de que el entorno es realmente novedoso sustenta intrínsecamente la experiencia de déjà vu.

Desajustes y cortocircuitos

En los participantes sanos, el déjà vu se presenta como un error de memoria, lo que puede poner al descubierto la naturaleza del sistema de memoria. Algunos investigadores especulan que el déjà vu se produce debido a una discrepancia en los sistemas de memoria que conduce a la generación inapropiada de un recuerdo detallado a partir de una nueva experiencia sensorial.

Es decir, la información pasa por alto la memoria a corto plazo y en su lugar llega a la memoria a largo plazo.

Esto implica que el déjà vu es evocado por un desajuste entre la entrada sensorial y la salida de la memoria. Esto explica por qué una nueva experiencia puede resultar familiar, pero no tan tangible como un recuerdo completo.

Otras teorías sugieren que la activación del sistema neuronal rinal, implicado en la detección de la familiaridad, se produce sin la activación del sistema de recuerdo dentro del hipocampo. Esto conduce a la sensación de reconocimiento sin detalles específicos.

En relación con esta teoría, se propuso que el déjà vu es una reacción de los sistemas de memoria del cerebro a una experiencia familiar. Se sabe que esta experiencia es novedosa, pero tiene muchos elementos reconocibles, aunque en un escenario ligeramente diferente. ¿Un ejemplo? Estar en un bar o restaurante de un país extranjero que tiene la misma disposición que uno al que se acude habitualmente en casa.

Existen aún más teorías sobre la causa del déjà vu. Éstas abarcan desde lo paranormal, vidas pasadas, abducciones extraterrestres y sueños precognitivos, hasta los recuerdos formados a partir de experiencias que no son de primera mano (como las escenas de las películas).

Hasta ahora no hay una explicación sencilla de por qué se producen los déjà vu, pero los avances en las técnicas de neuroimagen pueden ayudarnos a entender la memoria y los trucos que nuestra mente parece hacernos.


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