Familia de bomberos voluntarios lucha por mantener vivo el oficio: ¡Llevan cuatro generaciones!

Por CARA DING
19 de Septiembre de 2022 1:26 PM Actualizado: 19 de Septiembre de 2022 1:26 PM

Hace cuatro años, cuando Briana Moore, de 16 años, se convirtió en bombera voluntaria junior, su decisión sorprendió a su padre, David Moore Jr.

Moore Jr. había seguido los pasos de su abuelo y de su padre para convertirse en bombero voluntario a los 16 años. Su hijo adolescente de entonces, David Moore, de 14 años, estaba bien encaminado para seguir los pasos de Moore Jr. a su debido tiempo.

Una foto del patriarca de la familia de bomberos de cuatro generaciones, David D. Moore Sr., cuelga en la pared de la Neversink Engine Company en Port Jervis, Nueva York, el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)
Una foto del patriarca de la familia de bomberos de cuatro generaciones, David D. Moore Sr., cuelga en la pared de la Neversink Engine Company en Port Jervis, Nueva York, el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)

Pero en cuanto a su hija, Moore Jr. nunca pensó que una chica querría aceptar el trabajo sucio y pesado que podría costarle la vida y que no paga un centavo.

También es más difícil que nunca ser bombero voluntario en Nueva York. Las horas de formación casi se duplicaron desde que Moore Jr. se incorporó, y uno tendría suerte de encontrar un empleador que esté abierto a que abandone su puesto para atender las llamadas de los bomberos.

“Vi a mi único abuelo hacerlo desde que era un niño. Vi a mi otro abuelo hacerlo, vi a mi padre hacerlo y vi a mi tío hacerlo. Me dije: ‘Ellos pueden hacerlo gratis. ¿Por qué no puedo yo?”. dijo Briana Moore a The Epoch Times.

Dos años después, el hijo de Moore Jr. también se convirtió en bombero junior a los 16 años.

Briana y David Moore (R) se visten de bomberos en la Neversink Engine Company en Port Jervis, N.Y., el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)
Briana y David Moore (R) se visten de bomberos en la Neversink Engine Company en Port Jervis, N.Y., el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)

Los dos son los singulares jóvenes bomberos voluntarios de la Neversink Engine Company, una de las cinco compañías de motores de Port Jervis, una pequeña ciudad situada en la orilla oriental del río Delaware, en Nueva York.

La ciudad depende de un sistema de bomberos voluntarios, que lucha por atraer sangre nueva para mantener su línea de vida, según la familia Moore.

Tres generaciones, una estación de bomberos

El padre de Moore Jr., David Moore Sr., de 70 años, es el maquinista jefe y el miembro más productivo de Neversink Engine.

Él y otro jubilado se encargan de las llamadas de incendio durante el día, cuando trabajan los voluntarios más jóvenes; después de las cinco de la tarde, se alternan.

David Moore Sr. se sienta en el camión de bomberos en Neversink Engine Company en Port Jervis, N.Y., el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)
David Moore Sr. se sienta en el camión de bomberos en Neversink Engine Company en Port Jervis, N.Y., el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)

Este año, hasta finales de agosto, Moore Sr. respondió a 107 llamadas, la cifra más alta entre los aproximadamente 15 voluntarios activos de la compañía.

Su hijo, Moore Jr., capitán de Neversink Engine, quedó en segundo lugar con 93 llamadas. Su nieto, David Moore, de 18 años, ocupa el tercer lugar con 82 llamadas. Su nieta, Briana Moore, de 20 años, fue la sexta que más llamadas atendió, con 52.

Tanto Moore Jr. como Briana Moore tienen trabajos a tiempo completo en una fábrica de vidrio y en una tienda de Wendy’s, respectivamente. David Moore acaba de terminar el bachillerato; tiene previsto convertirse en operador de grúa.

Como voluntarios, pueden elegir las llamadas para ir, pero la familia Moore no.

“No podía sentarme a ver cómo se quemaba una casa. Abandoné muchas cenas. Abandoné muchos partidos de béisbol. Siempre estamos de guardia”, dijo Moore Jr.

Taquillas de varios miembros de la familia Moore en la Neversink Engine Company en Port Jervis, N.Y., el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)
Taquillas de varios miembros de la familia Moore en la Neversink Engine Company en Port Jervis, N.Y., el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)

Cuando Brian Moore tenía 17 años, le extirparon la vesícula biliar y estaba descansando en casa. Una llamada de bomberos llegó a través de su buscapersonas durante la mitad del día, y no había suficientes voluntarios para ir. Se levantó y fue.

“La mejor parte de la lucha contra los incendios es salvar una vida”, dijo Briana Moore.

Ahora, Briana Moore es gerente de un establecimiento de Wendy’s, por lo que tiene más discreción a la hora de responder a las llamadas de los bomberos, especialmente a las más importantes. Cuando era trabajadora de línea, su jefe no estaba tan dispuesto a que dejara el trabajo para acudir a las llamadas.

Una vez que los voluntarios acuden a las llamadas de bomberos, se les considera empleados de la ciudad y están cubiertos por el seguro municipal. Sin embargo, cuando cometen errores en las llamadas, también pueden ser castigados: una suspensión de 30 días que se incluye en su expediente o un descenso de categoría si tienen un trabajo remunerado en la ciudad, dijo Moore Jr.

Moore Jr. suele decir que tiene suerte de haber podido aprender tanto de su padre, que conoce trucos para extraer agua de todo tipo de fuentes, como de sus hijos, que conocen las nuevas técnicas.

Las llamadas de los bomberos llegan a través de una aplicación móvil en los teléfonos de los voluntarios o en sus localizadores. David Moore muestra la aplicación móvil en la Neversink Engine Company en Port Jervis, Nueva York, el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)
Las llamadas de los bomberos llegan a través de una aplicación móvil en los teléfonos de los voluntarios o en sus localizadores. David Moore muestra la aplicación móvil en la Neversink Engine Company en Port Jervis, Nueva York, el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)

Le preocupa el día en que su padre no pueda seguir conduciendo un camión de bomberos.

“Si no conseguimos más voluntarios para mantenerlo en funcionamiento, tendremos que acabar siendo un departamento de pago. Los impuestos subirán y habrá bomberos de pago que se pasarán el día sentados en el parque de bomberos atendiendo las llamadas”, dijo Moore Jr. a The Epoch Times.

El dilema de la formación

Los crecientes requisitos de formación de Nueva York son el mayor obstáculo para la contratación de nuevos voluntarios, según Moore Jr.

En abril, Briana y David Moore se convirtieron en bomberos de interior tras finalizar los cursos obligatorios de 120 horas. Tenían que viajar al centro de formación de Goshen, la sede del condado, para esas clases, que duraban unas dos horas entre semana y ocho horas durante el fin de semana.

Briana Moore a veces tenía que salir a la carretera justo después de un turno de trabajo de 12 horas para asistir a las clases nocturnas.

Briana Moore habla de su foto favorita que le tomaron a ella y a otros bomberos voluntarios durante el Desfile de Bomberos de Port Jervis en 2015. Poco después del desfile, se convertiría en bombera junior. (Cara Ding/The Epoch Times)
Briana Moore habla de su foto favorita que le tomaron a ella y a otros bomberos voluntarios durante el Desfile de Bomberos de Port Jervis en 2015. Poco después del desfile, se convertiría en bombera junior. (Cara Ding/The Epoch Times)

Los cursos se dividen en dos partes de 60 horas, una es la operación de extinción de incendios en el exterior y la otra es la parte interior, donde se aprende a entrar en una estructura, como una casa, para combatir un incendio.

“En estos tiempos, mucha gente tiene dos trabajos. No tienen tiempo de ir a clases para ser voluntarios. Teníamos gente joven que venía dispuesta a unirse hasta que se enteraba de todos los requisitos de formación”, dijo Moore padre.

Más adelante, Briana y David Moore tendrán que tomar clases adicionales para poder conducir y bombear un camión de bomberos.

El aumento de la formación pretende poner a los bomberos voluntarios al mismo nivel que los bomberos profesionales en una época en la que la lucha contra el fuego es más compleja que nunca, dijo Moore padre.

“En mi época, las casas eran solo madera. Hoy, las maderas tienen todo tipo de productos químicos. También hay plásticos y otros materiales en la estructura de la casa. No se puede hacer lo que yo hice; hay que tener formación”, dijo.

David Moore Sr. recuerda un incendio que fue tan grande que se extendió hasta un camión de bomberos. Ese incendio fue captado por fotos, que hasta hoy siguen siendo sus favoritas. (Cara Ding/The Epoch Times)
David Moore Sr. recuerda un incendio que fue tan grande que se extendió hasta un camión de bomberos. Ese incendio fue captado por fotos, que hasta hoy siguen siendo sus favoritas. (Cara Ding/The Epoch Times)

En un reciente curso de formación, Briana Moore aprendió a apagar un incendio de coches eléctricos como un Tesla. “En cierto modo, la formación es buena, pero también fue horrible porque esto aleja a la gente de convertirse en voluntarios”, dijo.

Una solución es terminar los cursos antes de tener un trabajo a tiempo completo o una familia, dijo Moore padre. Su nieto David Moore hizo precisamente eso.

Moore Jr. intentó acercarse a los estudiantes de secundaria en varios eventos, pero encontró pocos ojos brillantes.

“Lo achaco a esto”, dijo, sosteniendo su teléfono móvil. “Prefieren estar en los videojuegos y en sus teléfonos en lugar de intentar ir a aprender algo o recibir formación o pasar el rato en un parque de bomberos”.

O simplemente no les parece que esté de moda hacerlo gratis, dijo Briana Moore. “No quieren arriesgar su vida por alguien a quien ni siquiera conocen o les importa. Se preguntan: ‘¿Qué gano yo con esto?”.

La compañía de motores Neversink en Port Jervis, Nueva York, el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)
La compañía de motores Neversink en Port Jervis, Nueva York, el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)

Motor Neversink

La familia Moore sí logró reclutar a un joven ajeno a la familia para que se ofrezca como bombero voluntario.

Se trata de un amigo de David Moore, Dakota Werlitz, que pasó un verano con la familia hace años, viendo a Moore Jr. salir corriendo de la casa para responder a las llamadas de los bomberos. Cuando Dakota cumplió 16 años, presentó su solicitud para convertirse en bombero junior.

David Moore escucha mientras los miembros mayores de la familia hablan en la Neversink Engine Company en Port Jervis, Nueva York, el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)
David Moore escucha mientras los miembros mayores de la familia hablan en la Neversink Engine Company en Port Jervis, Nueva York, el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)

Más tarde, Werlitz se convirtió en el novio de Briana Moore.

Briana Moore se presenta como candidata a teniente segundo de Neversink Engine. En ese puesto, asumirá más responsabilidades, como la inspección del equipo y el seguimiento de las llamadas.

El Neversink Engine espera tener un nuevo camión de bomberos la próxima primavera, que estará equipado con nuevas herramientas para rescatar a las personas de los coches dañados. Moore Jr., que supervisa la formación en el parque de bomberos, tiene previsto realizar una nueva sesión de formación sobre el uso de las herramientas.

Moore padre, que cumplirá 71 años en diciembre, tiene previsto conducir el nuevo camión todo el tiempo que pueda.

Imágenes muestran diferentes motores utilizados por el Departamento de Bomberos de Port Jervis durante sus más de 200 años de historia en Neversink Engine Company en Port Jervis, N.Y., el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)
Imágenes muestran diferentes motores utilizados por el Departamento de Bomberos de Port Jervis durante sus más de 200 años de historia en Neversink Engine Company en Port Jervis, N.Y., el 9 de septiembre del 2022. (Cara Ding/The Epoch Times)

“Hice esto durante 53 años y no obtuve ni un centavo de ello. Y no estoy buscando un centavo”, dijo Moore padre.

La familia Moore, al igual que muchas otras familias de bomberos voluntarios generacionales de la región, se esfuerzan por encontrar o cultivar personas con esa misma mentalidad.

“Ahora lo hago gratis y puedo hacerlo pagando, pero eso va a perjudicar mucho a la ciudad”, dijo Briana Moore.


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