Famoso luchador Tito Ortiz habla sobre su nuevo papel como concejal de la ciudad

Por Jamie Joseph
19 de Noviembre de 2020
Actualizado: 19 de Noviembre de 2020

HUNTINGTON BEACH, California— Cuando el expeleador de Ultimate Fighting Championship (UFC) Jacob “Tito” Ortiz decidió postularse para el Concejo Municipal de Huntington Beach, tenía dos objetivos en mente: uno, luchar por la ciudad en la que nació; y dos, ganar.

“No soy un político. No soy un político de carrera. Solo soy un estadounidense trabajador que se preocupa por la ciudad, se preocupa por el estado y se preocupa por este país, y voy a luchar por ello”, dijo Ortiz a The Epoch Times. “Quiero decir, he estado luchando toda mi vida. Nada va a cambiar ahora”.

El 3 de noviembre, él obtuvo más votos que cualquier otro candidato en la ciudad. No solo ganó uno de los tres escaños del consejo abierto, sino que lo hizo por un margen que supera significativamente a cualquiera de los otros 14 candidatos.

El principal problema que empujó al campeón de peso semipesado a postularse para un cargo fue el incremento de la indigencia y el crimen en la ciudad.

Su campaña imitó la de la campaña del presidente Donald Trump en 2016, con el lema “Haz que Huntington Beach vuelva a ser segura”.

“Creo que lo que realmente lo provocó fue ver el deterioro de la ciudad, cuánto ha tocado fondo en los últimos 10 años”, dijo Ortiz, quien se postuló en una plataforma conservadora. La ciudad tiene una fuerte base de votantes republicanos, a diferencia de gran parte del estado azul.

Señaló que a principios de los años 90, Huntington Beach estaba clasificada como una de las ciudades más seguras de Estados Unidos. “Veo que el centro de Huntington y la situación de los indigentes ha crecido rápidamente”, dijo Ortiz.

Él dijo que el centro de navegación de Huntington Beach recién inaugurado ayudará, pero se necesita hacer más. Ortiz quiere presenciar más evaluaciones psicológicas para las personas sin hogar, para ayudarlas con los principales problemas que las conducen a la calle.

“Y debo asegurarme de que nos mantengamos firmes protegiendo a nuestros ciudadanos de Huntington Beach que pagan alquiler, que pagan hipotecas”, dijo. “La seguridad es muy importante”.

Debería haber una política de tolerancia cero en Huntington Beach para las personas sin hogar, dijo, por lo que es necesario implementar políticas para rehabilitar a estas personas.

El miembro del Salón de la Fama dijo que se lo tomó “muy personalmente” en junio, durante las protestas a nivel nacional tras la muerte de George Floyd, cuando los alborotadores de Antifa y Black Lives Matter amenazaron con “incendiar la ciudad”.

“No soy una persona agresiva. No soy una persona a la que le encante pelear. Lo hago porque era el título de mi trabajo. Esto es totalmente diferente”, dijo Ortiz. Ahora se trata de luchar por su comunidad, de hacer lo correcto, dijo.

Durante los disturbios de este verano, Ortiz se ofreció como voluntario junto con otros residentes en turnos de 10 horas para proteger los negocios locales. Él quiso enviar un mensaje y cree que ayudó a hacerlo, ya que ningún negocio en el área fue vandalizado.

Ortiz es dueño de negocios. Es propietario de la línea de ropa Punishment Athletics Enterprises, la empresa de dirección de atletas Primetime 360 ​​ESM y el gimnasio de artes marciales mixtas Punishment Training Center en Huntington Beach.

El recientemente electo concejal de la ciudad, Tito Ortiz, frente al Ayuntamiento en Huntington Beach, California, el 13 de noviembre de 2020. (John Fredricks/The Epoch Times)

También es padre de tres niños. El mayor, Jacob, es de su primer matrimonio, el cual terminó luego de seis años. Sus hijos gemelos, Jesse y Journey, nacieron en 2008 de su exnovia Jenna Jameson.

Ortiz pensó en convertirse en oficial de policía cuando vio que los disturbios civiles permeaban los presupuestos de Huntington Beach, pero sintió que estaría con las manos atadas como oficial y que podría tener un impacto más amplio como funcionario electo.

Inicialmente, quería saltar directamente al puesto de alcalde. Sin embargo, luego de investigar un poco, se enteró de que primero tendría que empezar a nivel del concejo municipal —los alcaldes no son elegidos en la ciudad, sino más bien son seleccionados por el concejo municipal dentro del ayuntamiento.

El alcalde Ortiz “suena bien”, dijo. Esa es la meta que se fija a continuación.

Pero por ahora, practicará el uso de las habilidades que aprendió en UFC en su nuevo puesto en el concejo municipal. Dijo que la política y la lucha son básicamente lo mismo, “porque diferentes personas tiran de ti en diferentes direcciones”.

“Ellos tienen sus propias agendas, tienen sus propias ideas, pero creo que al final del día [se trata solo de apegarse] (…) con valores de sentido común, a tener una familia nuclear, un gobierno pequeño, preocuparse por mis compañeros, preocuparse por los ciudadanos aquí en Huntington Beach, y luchar por ellos”, dijo.

Huntington Beach se convirtió en el centro de atención de los medios de comunicación durante el verano no solo por las protestas de “Reabrir California”, sino también por su impugnación a los mandatos de las mascarillas.

Ortiz quiere fomentar un estilo de vida saludable como medida de precaución para combatir el COVID-19. No es partidario de exigir mascarillas.

“Quieren hacer un mandato masivo [de mascarillas] —¿Cómo es que ellos no cumplen con un mandato de salud, donde la gente tiene que ir al gimnasio, la gente tiene que comer sano? Eso debería ser obligatorio. Las personas que se están enfermando tienen condiciones preexistentes”, dijo Ortiz.

“Me siento muy mal por las familias que han perdido a familiares a causa de COVID. Pero debemos asegurarnos de que estás haciendo las cosas correctas en cuanto a vitaminas y ser saludable y estar bajo la luz del sol”, dijo.

“Me niego a ser una víctima”

Ortiz mantuvo el título de Campeón de peso semipesado de UFC de 2000 a 2003 y se introdujo en la escena temprana de la UFC. Más tarde, incursionó en el mundo de Hollywood, con Trump como su jefe en “The Celebrity Apprentice”.

Pero no fue un camino fácil para lograr los premios. Su hogar en la infancia desde los 7 a los 13 años fue una combinación de seis moteles en Harbor Boulevard en Santa Ana.

Sus amigos no sabían que él estaba sin hogar. Si le pedían ir, él inventaría algo, tal vez diría que sus padres estaban fuera de la ciudad. Frecuentemente no sabía de dónde vendría su próxima comida.

“Esto fue muchas cenas de televisión, queso del gobierno, mucha leche en polvo, cupones de alimentos”, dijo. Le daba vergüenza usar cupones de alimentos en las tiendas y usar ropa que le había quedado chica.

Su espíritu emprendedor se cultivó a la edad de 7 años. Iba al muelle de Newport Beach y pescaba, luego vendía lo que pescaba a los residentes locales.

“Conseguía los números telefónicos de la gente, y cuando el pez estaba capturado, los llamaba y bajaban. Me compraban pescado por dos dólares la pieza y yo ganaba dinero con eso, y era solo una actividad”, dijo. “No le pedí a nadie que me diera nada. Quería trabajar por ello”.

Sintió la necesidad de trabajar a una edad tan temprana porque “realmente no tenía otra opción. Esta es una actitud de volar o morir, y yo iba a volar”, dijo.

“Realmente soy un gran trabajador, solo un gran trabajador. Me niego a ser una víctima, quiero ser un vencedor”.

Su padre era un adicto a la heroína que gastaba el dinero de la familia persiguiendo su próxima dosis.

Ortiz se unió a F Troop —una pandilla en Santa Ana— cuando era adolescente. Pero cuando su mejor amigo de la pandilla fue asesinado a tiros, ese fue el punto de inflexión. Su madre decidió mudarse con Ortiz a Huntington Beach. Ellos se fueron dejando atrás al padre de Ortiz.

“Tengo una segunda oportunidad en la vida. Mi madre hizo un gran sacrificio, porque mi madre estuvo con mi padre durante más de 16 años y se levantó y se fue. Pero ella sabía que yo sería el siguiente en morir o ir a la cárcel, y quería cuidarme. Estoy muy agradecido por eso”, dijo Ortiz.

Durante su primer año como estudiante en Huntington Beach High School, Ortiz se unió al equipo de lucha; luchó los cuatro años. Su entrenador de lucha, Paul Herrera, lo presionó mucho. Pasó tiempo en entrenamientos adicionales, haciendo más repeticiones.

Ortiz amaba la individualidad de la lucha en comparación con los deportes de equipo. Toda la presión estaba sobre él y era divertido.

“La lucha prácticamente me salvó la vida, ya sabes”, dijo Ortiz. “Creo que Dios lo hizo para ayudarme a salvar mi vida, para que me concentrara (…) con trabajo duro, dedicación, sacrificios”.

“Mi verdadero nombre es Jacob”, dijo. Él recordó cómo el Jacob bíblico luchó con un “hombre” comúnmente interpretado como un ángel o Dios. Jacob salió victorioso al amanecer con un nuevo nombre, Israel.

Ortiz no tuvo mucha infancia, y probablemente por eso todavía se siente como un joven a la edad de 45 años, dijo.

“Una vez que pude ganar mucho dinero, pude experimentar la infancia que quería —viajar, comprar cosas que quiero. Y la gente dice: ‘Sí, esas son solo cosas materialistas’. Pero esas son metas en mi vida que quería lograr”, dijo.

“De un niño que tenía 7 u 8 años vendiendo pescado para comer, y meterse en la lucha libre (…) hasta pelear, para poder comprar mi casa sobre el agua, para comprar mi Rolls-Royce Phantom, para comprar mi Porsche, para darles a mis hijos todo lo que siempre quise cuando era niño —la familia feliz que tengo, soy muy afortunado”, dijo Ortiz.

Ha estado con su novia, Amber Nichole Miller, desde el otoño de 2013. Viven juntos en la casa de Ortiz en Huntington Beach con Jesse y Journey.

Consejos de Mohammad Ali

Durante su exitoso ascenso en UFC, Ortiz buscaba una figura paterna y la encontró en modelos a seguir como Hulk Hogan, Mohammad Ali y Trump.

“Cuando era niño, veía la lucha libre profesional (…) Hulk Hogan era un tipo al que admiraba y es como el tipo del Sueño Americano que sale con la bandera estadounidense”, dijo Ortiz.

También tuvo la oportunidad de conocer a Mohammad Ali, quien lo inspiró a defender sus valores. Dijo que Ali era una gran figura “luchando por el pueblo afroamericano”. Admiró que Ali pudiera dar un paso al frente y hablar “y la gente lo escuchó”.

“Tenemos tantas similitudes en la vida, cuando tuve conversaciones con él. Parecía que estaba destinado a que conversáramos entre nosotros. Y al final del día, él simplemente dijo: ‘No olvides de dónde vienes’”.

Mientras trabajaba para Trump en “The Celebrity Apprentice” en 2008, Ortiz también recibió algunos consejos útiles de él.

“Me dijo, ‘Tito, todas este asunto de los negocios, realmente no importan. Lo que realmente importa son dos cosas: tu palabra y tu nombre. No empañes tu nombre por nada y siempre mantén tu palabra'”.

“Yo les enseño esas cosas a mis hijos”, dijo Ortiz.

Trump asistió a algunas de las peleas de Ortiz a comienzos de la década de los 2000 y le pidió autógrafos para sus hijos.

Ortiz siempre recordó el apoyo de Trump hacia él, y eso lo llevó a apoyar a Trump en 2016. “Fue el primer presidente por el que voté. Nunca voté antes de él”, dijo.

“Traté de salvarla”

La tumultuosa relación de Ortiz con Jameson, una famosa exestrella del porno, terminó cuando Ortiz obtuvo la custodia total de sus hijos. Jameson luchó contra las drogas. En una ruta demasiado familiar, Ortiz sabía que necesitaba llevar a su familia hacia una dirección diferente.

“Traté de salvarla. Traté de hacer una diferencia en su vida. Traté de tener esa familia feliz con una honorable valla de protección y no pude hacer que eso sucediera. Toda mi vida siempre he podido demostrar que la gente estaba equivocada”, dijo. “Con esa relación, no pude tener éxito, porque para ella las drogas son más poderosas que la familia”.

La relación estuvo llena de alcohol, marihuana y disfunción —todo aquello de lo que Ortiz luchó tanto por escapar en su infancia. Desde entonces, Jameson se ha concentrado en recuperarse y dio a luz a otro hijo con su marido, Lior Bitton.

Ortiz volvió a encontrar el amor con Miller.

“Es una casa acogedora y confortable. Es agradable”, dijo. “Mis hijos se alegran cuando regreso de la capacitación o del trabajo o cualquiera de mis asuntos comerciales. Vuelvo a casa para cenar y la cena está lista. No tenemos niñeras; ella se ocupa de la casa, yo pago las facturas. Tenemos una familia feliz y conversamos entre nosotros. Tratamos de mostrarles a nuestros hijos lo que debe ser una verdadera vida, nuestra verdadera familia”.

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