FCC ordena cerrar división americana de China Unicom

China Unicom es el principal proveedor de telecomunicaciones para los Juegos Olímpicos de Beijing
Por Eva Fu
27 de Enero de 2022 8:47 PM Actualizado: 27 de Enero de 2022 8:47 PM

El 27 de enero, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) votó a favor de bloquear la entrada de la empresa estatal China Unicom en el mercado estadounidense, la cual se suma a la creciente lista de operadores de telecomunicaciones chinos expulsados de la actividad en suelo estadounidense por motivos de seguridad nacional.

El voto de 4-0 del jueves del organismo significa que las tres principales compañías inalámbricas chinas están ahora vetadas, tras la acción de la FCC del año pasado de prohibir a China Telecom Americas, y su negativa a dejar que China Mobile acceda al mercado estadounidense dos años antes.

La decisión de la FCC da a la empresa 60 días para dejar de prestar servicios nacionales e internacionales.

La agencia concedió por primera vez a China Unicom Americas autoridad para operar hace dos décadas. Pero el panorama de la seguridad nacional ha cambiado desde entonces, dijo la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel.

“Hay cada vez más pruebas —y con ellas, una creciente preocupación— de que las compañías estatales chinas suponen una amenaza real para la seguridad de nuestras redes de telecomunicaciones”, dijo en un comunicado.

Rosenworcel añadió que la FCC ha iniciado un procedimiento similar contra los proveedores de telecomunicaciones chinos Pacific Networks Corp y ComNet, su subsidiaria de propiedad total. La orden, que comenzó en abril de 2020, exigía a las empresas que demostraran que estaban libres de la influencia del Estado chino para poder seguir operando en el país.

China Unicom en Beijing es el único socio oficial de servicios de comunicación para los Juegos Olímpicos de Beijing 2022, que se inaugurarán el 4 de febrero. En el último año, se ha asociado con Huawei, otro proveedor de telecomunicaciones chino que la FCC ha etiquetado como una amenaza para la seguridad y está sujeto a sanciones de Estados Unidos, para construir redes 5G en preparación para los juegos de Beijing.

Beijing 2022 Athletes
Vista general de una sala de servicios de China Unicom dentro de la villa de los atletas para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 en Beijing, China, el 24 de diciembre de 2021. 24, 2021. (Emmanuel Wong/Getty Images)

La FCC destacó que China Unicom es de propiedad estatal y que tiene que cumplir con la ley de ciberseguridad china, lo que, según dijo, podría convertir a la empresa en una herramienta de espionaje y dar a Beijing la oportunidad de “acceder, almacenar, interrumpir y/o desviar las comunicaciones estadounidenses”.

A lo largo de la investigación, China Unicom Americas ha tenido múltiples oportunidades para exponer sus argumentos, pero sus respuestas han sido siempre “incompletas, engañosas o incorrectas”, dijo Rosenworcel.

“Es muy probable que la empresa se vea obligada a cumplir con las peticiones del gobierno chino —incluida la divulgación de las comunicaciones de los ciudadanos estadounidenses— sin las suficientes protecciones legales y la supervisión judicial independiente”, dijo el comisionado Geoffrey Starks en un comunicado, añadiendo que la incapacidad de la empresa para proporcionar información precisa y veraz a la comisión ha demostrado que “simplemente no se puede confiar en ella” para prestar servicios en Estados Unidos.

China Telecom Americas no respondió a una solicitud de The Epoch Times para hacer comentarios. En una presentación de junio de 2020 ante la FCC, dijo que la empresa tenía “un historial de dos décadas como contribuyente valioso a los mercados de telecomunicaciones de Estados Unidos, un buen historial de cumplimiento de sus obligaciones regulatorias de la FCC y una voluntad demostrada de cooperar con las agencias de aplicación de la ley de Estados Unidos”.

Un informe de ciberseguridad de diciembre de ese año mostró que China Unicom estaba detrás de un esfuerzo de vigilancia masiva dirigido por el Estado en los teléfonos de los estadounidenses allá por 2018.

Aprovechando las vulnerabilidades existentes en la red, el régimen pudo vigilar e interceptar las comunicaciones de los usuarios de móviles estadounidenses mientras viajaban al extranjero. Decenas de miles fueron objeto de la vigilancia, según el informe. China Unicom refutó las conclusiones del informe.

El senador Rob Portman (R-Ohio), que lideró el esfuerzo de un informe bipartidista del Congreso de 2018 que advertía sobre los esfuerzos de recopilación de inteligencia china a través de proveedores de telecomunicaciones como China Unicom, dijo que estaba satisfecho de ver la acción de la FCC.

Revocar la licencia de China Unicom Americas marca “otro paso adelante para garantizar que nuestras redes de comunicaciones sean seguras para todos los estadounidenses”, dijo en un tuit.

El comisario Starks dijo que China Unicom Americas puede seguir ofreciendo servicios de centro de datos a los clientes estadounidenses incluso después de la pérdida de la licencia. La comisión está planeando publicar una guía para el consumidor en inglés, chino simplificado y chino tradicional en su sitio web para alertar a los usuarios de las alternativas, dijo la agencia.


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