Filadelfia: Niña de 14 años es acusada de asesinar a un veterano de guerra y rescatista de animales

Por Katabella Roberts
11 de Noviembre de 2019 Actualizado: 11 de Noviembre de 2019

Una niña de 14 años de edad fue acusada del asesinato de un conocido rescatista de animales dentro de su casa al noreste de Filadelfia, informó The Philadelphia Inquirer.

Ajahnae Smaugh fue acusada de quitarle la vida a Albert Chernoff, de 59 años, con un arma cortopunzante en las últimas horas del lunes 4 de noviembre en su casa en el bloque 8400 de Algon Avenue en Rhawnhurst.

Chernoff, un veterano militar, fue encontrado muerto en su casa en las primeras horas del martes por la policía que fue alertada por un vecino.

El vecino supuestamente encontró a Chernoff atado a una cama con una herida grave en la cabeza y varias heridas en el pecho, informa la publicación.

La policía publicó previamente imágenes de la cámara de vigilancia que muestra a un joven caminando casualmente por la sala de la casa donde ocurrió el incidente.

En las imágenes, se puede ver al adolescente entrando a la cocina para lavarse las manos antes de mirar dentro del refrigerador y el congelador y luego salir de la casa.

Las autoridades no especificaron de qué genero era el adolescente, pero dijeron que llevaba una “chaqueta negra, un top rosa de manga larga, pantalones de sudadera rojos sueltos y zapatos deportivos blancos, y una mochila negra”.

Smaugh fue acusada de manipulación de pruebas, obstrucción de la justicia y posesión de un instrumento de crimen, después de entregarse a la policía el jueves.

Las autoridades aún no han confirmado si la persona vista en el video de vigilancia es realmente Smaugh, y la conexión entre ella y Chernoff no está clara en este momento.

Christine Coulter, comisionada interina de la policía de Filadelfia, dijo a CBS3 que los miembros de la familia hicieron arreglos para que un abogado entregara a la niña después de que la identificaran en el video de vigilancia.

“Es extremadamente preocupante, fue un asesinato brutal y se pensó sobre quién hubiera hecho esto menos un niño; luego hay que ver por qué sucedió y eso es lo que los investigadores van a tratar de averiguar”, dijo Coulter.

Chernoff se hacía llamar “Alley Cat” (Gato Callejero) en referencia a su operación de rescate realizada por un solo hombre, que fue presentada en el programa de National Geographic como “Rescue Ink“.

Una página GoFundMe creada para recaudar fondos para el costo del funeral de Chernoff lo describe como un dedicado sirviente de la ciudad y veterano de las fuerzas armadas.

Un artículo en la página de su primo dice que era “un devoto vegetariano que pasó su vida rescatando animales de todo tipo, desde serpientes y ranas hasta perros y, sobre todo, gatos”.

“En su tiempo libre, él disfrutaba conducir sus motocicletas Harley Davidson y construir refugios de gatos para los gatos salvajes cerca del aeropuerto de Filadelfia. No tenía familia inmediata. Su hermana murió en su infancia antes de que él naciera. Y aunque estaba divorciado, nunca tuvo hijos”, añade.

El Equipo de Cuidado y Control de Animales de Filadelfia también rindió un homenaje a Chernoff en una emotiva publicación en Facebook.

“Se me escapan las palabras en momentos como éste. La comunidad de rescate de animales, y especialmente la comunidad felina, ha perdido a un hombre increíble. Era una de las personas más amables que he conocido y hubiera hecho cualquier cosa por cualquiera. Es una pérdida y hay un agujero en el corazón de cada rescatista de gatos que nunca será llenado.

“Descansa en paz, Al Chernoff. Que estés rodeado de tus amigos felinos en el puente del arco iris y que encuentres la paz”, dijo.

Chernoff deja a sus primos hermanos y sus familias, así como sus gatos, que desde entonces han sido reubicados o colocados con propietarios adoptivos.

Su servicio fúnebre se llevará a cabo el domingo 24 de noviembre a las 11 a.m. en la funeraria Suburban North de Goldstein en Southampton.

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“Estaba horrorizada… no sabía que algo así podría pasarle a alguien”.

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