Filipinas reabastece puesto militar en disputado banco de arena bloqueado por China

Por Aldgra Fredly
24 de Noviembre de 2021
Actualizado: 24 de Noviembre de 2021

El ejército filipino entregó con éxito este martes suministros a uno de sus puestos de avanzada en un disputado banco de arena del mar de China Meridional, después que los buques guardacostas chinos lograran bloquear el paso la semana pasada.

El secretario de Defensa filipino, Delfin Lorenzana, dijo que ese día, “sin ningún incidente adverso”, dos barcos de madera que transportaban personal de la marina reabastecieron a los infantes de marina apostados en el Sierra Madre —un barco de la marina filipina dado de baja que se encuentra encallado en el banco de arena Second Thomas Shoal.

Lorenzana afirmó que, sin embargo, un bote inflable con tres personas fue enviado desde un buque guardacostas chino para tomar fotos y vídeos del personal de la Marina filipina que estaba descargando en el Sierra Madre los suministros de los barcos.

“He comunicado al embajador chino que consideramos estos actos como una forma de intimidación y acoso”, declaró el secretario de Defensa filipino, según The Associated Press.

Los barcos de madera llegaron al banco de arena, también conocido como Ayungin Shoal, sin ser escoltados por la Armada filipina, de acuerdo con una petición del embajador chino, Huang Xilian, quien le aseguró que la misión de reabastecimiento no sería bloqueada.

En su lugar, un avión militar filipino sobrevoló el banco de arena mientras los barcos llegaban al Sierra Madre, dijo el funcionario.

Una vista aérea muestra un buque de la Armada filipina que ha estado en tierra desde 1999 para afirmar la soberanía de su nación sobre el Second Thomas Shoal, un remoto arrecife del Mar de China Meridional el 29 de marzo de 2014. (Jay Directo/AFP vía Getty Images)

Filipinas reclamó recientemente las acciones de tres buques guardacostas chinos el 16 de noviembre, diciendo que habían bloqueado y disparado cañones de agua contra dos de sus barcos de suministro que transportaban alimentos a los marinos estacionados en el Sierra Madre.

El secretario de Asuntos Exteriores filipino, Teodoro Locsin, presentó una enérgica protesta al embajador chino el 18 de noviembre, considerando “ilegales” los actos de los buques guardacostas chinos.

En respuesta, el portavoz del ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhao Lijian, dijo a los periodistas que el 16 de noviembre “dos barcos de abastecimiento filipinos invadieron las aguas cercanas a Ren’ai Jiao [Second Thomas Shoal] del Nansha Qundao chino sin el consentimiento de China”.

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, quien ha mantenido estrechos lazos con Beijing, emitió una declaración condenando a los guardacostas chinos durante una reunión virtual en Internet de los líderes de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y China, organizada el 22 de noviembre por el líder chino Xi Jinping.

“Aborrecemos el reciente suceso en el Ayungin Shoal y vemos con grave preocupación otros acontecimientos similares”, dijo Duterte, añadiendo que el incidente “no habla bien” de la asociación entre las dos naciones.

No está claro si Xi respondió directamente a los comentarios de Duterte.

El banco de arena Second Thomas se encuentra frente a Palawan, una provincia archipelágica de Filipinas, en un área reconocida internacionalmente como parte de la zona económica exclusiva del país del sudeste asiático. Filipinas ocupa el banco de arena desde 1999, tras hacer encallar intencionadamente en el arrecife el Sierra Madre, un barco dado de baja de la época de la Segunda Guerra Mundial.

La Corte Permanente de Arbitraje de La Haya desestimó en 2016 las reclamaciones de Beijing sobre gran parte del mar de China Meridional, a favor de Filipinas y otras naciones de la región, dictaminando que estas reclamaciones de China no tenían base legal.

Sin embargo, el veredicto ha tenido poco impacto en el comportamiento de Beijing, que se niega a acatarlo. Las disputas territoriales resultantes continúan y China sigue reivindicando el 90 por ciento del mar de China Meridional basándose en su llamada “línea de las nueve puntos”.

Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam tienen reclamaciones que compiten con China.

Con información de Reuters contribuyó a este artículo.


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