Fiscales generales estatales luchan contra desestimación de caso antimonopolio de Facebook

Por Tom Ozimek
28 de Julio de 2021
Actualizado: 28 de Julio de 2021

Una coalición de fiscales generales estatales liderada por Letitia James, de Nueva York, apeló la desestimación de su demanda antimonopolio contra Facebook.

En una notificación presentada el 28 de julio en un tribunal federal del Distrito de Columbia, los fiscales generales de 48 estados y territorios dijeron que apelarían un fallo de junio que desestimaba su demanda contra Facebook, la cual cuestionaba la compra de Instagram por parte del gigante de las redes sociales en 2012 y su adquisición de WhatsApp en 2014.

El juez de distrito James Boasberg en Washington, nombrado por Obama, escribió en un fallo del 28 de junio (pdf) que los estados esperaron demasiado tiempo para presentar su demanda, que buscaba romper lo que los fiscales generales describieron como el monopolio de Facebook en las redes sociales.

James dijo en un comunicado que los fiscales generales estatales continuarían su batalla.

“Presentamos esta notificación de apelación porque no estamos de acuerdo con la decisión del tribunal y debemos responsabilizar a Facebook por ahogar la competencia, reducir la innovación y recortar las protecciones de la privacidad”, dijo. “No podemos seguir permitiendo que Facebook obtenga ganancias a costa de aprovechar los datos de los consumidores”.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, habla durante una rueda de prensa en la que anuncia la legislación para reformar las leyes sobre el uso de la fuerza por parte de la policía, en Manhattan, el 21 de mayo de 2021, en la ciudad de Nueva York. (Michael M. Santiago/Getty Images)

Un portavoz de Facebook celebró el vedicto de junio de desestimar la demanda y dijo a Reuters que la compañía espera defender la decisión del Tribunal de Distrito ante el tribunal de apelaciones.

Por otra parte, Boasberg desestimó una demanda antimonopolio de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) que coincidía con los argumentos expuestos en la demanda de los fiscales generales y que además alegaba que Facebook había violado las leyes antimonopolio al comprar un posible competidor. Boasberg escribió en un fallo (pdf) que los abogados de la FTC no aportaron suficientes pruebas o explicaciones sobre cómo determinaron que Facebook controla más del 60 por ciento del mercado de las redes sociales.

“La FTC no ha alegado suficientes hechos para establecer de forma plausible un elemento necesario de todas sus reclamaciones de la Sección 2, esto es, que Facebook tiene poder de monopolio en el mercado de servicios de redes sociales personales (PSN)”, escribió Boasberg (pdf). “La demanda no contiene nada al respecto, salvo la mera alegación de que la empresa ha tenido y tiene una ‘cuota dominante del mercado (superior al 60%)’”.

Tras la decisión, la FTC solicitó una prórroga para presentar una demanda enmendada, que le fue concedida, dando a la agencia hasta el 19 de agosto para actuar.

La decisión se produce en un momento en que la Cámara de Representantes está estudiando una ley que otorgaría a las agencias más autoridad para aplicar medidas antimonopolio contra las empresas tecnológicas dominantes.

Según el congresista Ken Buck (R-Colo.), frenar el enorme poder de las grandes empresas tecnológicas es una de las pocas cuestiones que cuenta con un fuerte apoyo tanto de demócratas como de republicanos.

“Es un tema fascinante porque a los demócratas no les gustan estas grandes empresas tecnológicas por una serie de razones y a los republicanos no les gustan por otra serie de razones, pero estamos unidos en que no nos gustan, y en cualquier momento que eso ocurra, se puede aprobar una legislación”, dijo Buck, el miembro de mayor rango del Subcomité de Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo del Comité de Justicia de la Cámara, a “American Thought Leaders” de EpochTV.

Buck y el presidente del subcomité, David Cicilline (D-R.I.), anunciaron en junio una agenda bipartidista que pretende hacer que las grandes empresas tecnológicas “rindan cuentas por su conducta anticompetitiva”.

Entre los cinco proyectos de ley presentados por un grupo liderado por ambos se incluyen proyectos que prohibirían las conductas consideradas discriminatorias por parte de las empresas, prohibirían la adquisición de amenazas competitivas y promoverían la competencia facilitando la entrada de las empresas en el espacio digital.

Cicilline argumentó entonces que los “monopolios tecnológicos no regulados tienen demasiado poder sobre nuestra economía”.

“Están en una posición única para elegir a los ganadores y a los perdedores, destruir las pequeñas empresas, subir los precios a los consumidores y dejar a la gente sin trabajo. Nuestra agenda nivelará el campo de juego y garantizará que los monopolios tecnológicos más ricos y poderosos jueguen con las mismas reglas que el resto de nosotros”, dijo en un comunicado.

Las grandes empresas tecnológicas, como Facebook, Google y Amazon, han rechazado repetidamente las afirmaciones de que están abusando de su posición en el mercado y han rebatido muchas de las afirmaciones sobre el poder que tienen.

Con información de Zachary Stieber.

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